Zimbabue a failed state

La reciente destitución del dictador de Zimbabue, Robert Mugabe, da nuevas esperanzas a los zimbabuenses. Los 4 millones de exiliados de Zimbabue, 3 millones solo en Sudáfrica, estarán observando de cerca, algunos con las bolsas empacadas para regresar a ayudar con la reconstrucción de un país que dejó un caso perdido después de décadas de mal gobierno de Mugabe.

No debería haber sido así para el país que era la joya de África.

En 1980, muchos de nosotros estábamos eufóricos cuando el gobierno de la minoría blanca fue reemplazado por la mayoría elegida democráticamente con Mugabe como presidente. Era conocido entonces como un asceta, disciplinado e intelectual. Inicialmente fue conciliador; su nuevo gobierno incluía a blancos del antiguo régimen minoritario y miembros de la oposición política. A nivel internacional, Mugabe fue respetado por su liderazgo en el movimiento de los países no alineados. Los exiliados regresaron, y muchos de nosotros nos convertimos en nuevos ciudadanos, aunque de corta duración cuando Mugabe más tarde exigió que las personas con doble nacionalidad renunciaran a otras ciudadanías. En el decenio de 1980, Zimbabwe estaba lleno de empresarios, organizaciones no gubernamentales y embajadas de todo el mundo. La capital, Harare, era una ciudad dinámica y emocionante, una rica mezcla ideológica de este / oeste y norte/sur. Los rusos se mezclaron con alemanes, Chinos, Israelíes, iraníes, Británicos, canadienses y asiáticos del Sur, buscando ayudar al nuevo gobierno con ayuda, capacitación, contratos gubernamentales o iniciar nuevos negocios.

En el frente económico, Mugabe heredó un país con una infraestructura excelente, un sector manufacturero desarrollado, una educación de calidad, servicios turísticos de clase mundial y un suelo fértil donde todo crece. El país era la canasta de pan de la región, con un sector minero exitoso, incluidos minerales raros que no se encuentran en otros lugares.

Hoy en día, Zimbabue es un caso de libro de texto de un Estado fallido. La mayoría de las industrias han cerrado, y las tierras fértiles de cultivo están ociosas, después de haber sido entregadas a los compinches de Mugabe. Las carreteras están llenas de baches y sujetas a los impuestos de peaje de la policía. Los apagones son comunes y la eliminación de basura esporádica. Los bienes de consumo son escasos, y muchos zimbabuenses dependen de productos básicos de la vecina Sudáfrica. Si bien los servicios públicos casi han colapsado, existe un próspero mercado paralelo para servir a la élite: escuelas privadas, pozos para agua, generadores de electricidad y centros comerciales exclusivos.

Entonces, ¿cómo sobrevivió Mugabe en el poder durante 37 años, y hay alguna lección?

Habiendo sido un visitante anual de Zimbabue, el declive era visible, pero no esperábamos que Mugabe sobreviviera a las numerosas elecciones generales. James Devittie, antiguo partidario de Mugabe y juez de la corte suprema, describió a Mugabe como un «zorro astuto, con una asombrosa capacidad de adaptación y supervivencia.»Cuando Devittie se negó a apoyar las elecciones generales de 2000 debido a la manipulación de los distritos electorales y la intimidación de los votantes por parte de Mugabe, se vio obligado a huir del país.

Además de amañar las elecciones y brutalizar a la oposición, Mugabe utilizó técnicas probadas para mantenerse en el poder:

• Chivos expiatorios y culpar a todos los demás por los problemas del país. Inicialmente, el objetivo era la oposición política (ZAPU), las potencias coloniales, luego la prensa extranjera, las organizaciones de ayuda, los grupos religiosos y, finalmente, los iniciados que no expresaban lealtad total a Mugabe.

* Controlar los medios y el mensaje. Los periodistas extranjeros fueron expulsados, los periodistas de la oposición encarcelados y los medios que alguna vez fueron críticos se redujeron a propaganda gubernamental. El mensaje se volvió cada vez más populista y reaccionario. Mugabe se catalogó a sí mismo como un defensor de los desposeídos, y «un hombre del pueblo» mientras acumulaba riqueza para su familia. Los adornos del poder dinástico eran evidentes con la financiación pública para bodas y cumpleaños de la familia Mugabe, y las omnipresentes sirenas de la policía acuñaron «Bob Mugabe y los llorones» para anunciar que el séquito de Mugabe estaba en movimiento.

* Apoyando a su base a través de elaboradas relaciones cliente-cliente. La base de Mugabe era rural y los menos educados, pero también mantuvo a la élite adinerada a cuestas mediante la adjudicación de contratos lucrativos. El ejército, los veteranos de guerra y la policía eran parte de ese patrocinio.

En los próximos meses, los zimbabuenses en el país y en el extranjero examinarán al sucesor de Mugabe, Emmerson Mnangagwa, con la esperanza de que trace un nuevo rumbo.

La reciente destitución del dictador de Zimbabue, Robert Mugabe, da nuevas esperanzas a los zimbabuenses. Los 4 millones de exiliados de Zimbabue, 3 millones solo en Sudáfrica, estarán observando de cerca, algunos con las bolsas empacadas para regresar a ayudar con la reconstrucción de un país que dejó un caso perdido después de décadas de…

La reciente destitución del dictador de Zimbabue, Robert Mugabe, da nuevas esperanzas a los zimbabuenses. Los 4 millones de exiliados de Zimbabue, 3 millones solo en Sudáfrica, estarán observando de cerca, algunos con las bolsas empacadas para regresar a ayudar con la reconstrucción de un país que dejó un caso perdido después de décadas de…

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