hur (och varför) regeringen bör investera i äktenskap

under senare hälften av det tjugonde århundradet har regeringsåtgärder som tar bort hinder för skilsmässa varit mycket vanligare än ansträngningar för att hjälpa äktenskap att förbli intakta. Under det senaste decenniet, i alla fall, den federala regeringen har börjat finansiera ansträngningar för att hjälpa par att bilda och upprätthålla hälsosamma äktenskap. Tidiga studier av dessa ansträngningar avslöjade inte mycket löfte. Men en framväxande forskningsgrupp-inklusive en viktig ny studie-tyder på att utbildningsprogram kan stärka eller till och med rädda äktenskap. Med tanke på de betydande pro-sociala effekterna av äktenskaplig stabilitet bör både federala och statliga regeringar gradvis öka investeringarna i utbildningsprogram som hjälper gifta par att arbeta genom konflikter, förbättra sina relationer och undvika skilsmässa.

sedan 2006 har den federala regeringen investerat cirka 700 miljoner dollar i relationsutbildningsprogram, vilket ger gratis kurser till 1,8 miljoner individer med lägre inkomst. Olika samhällsorganisationer tävlar om statliga bidrag (vanligtvis en till två miljoner dollar per år) för att finansiera relationsutbildningsprogram. För närvarande finansieras cirka femtio samhällsorganisationer. Sammantaget har sedan 2006 cirka 225 organisationer fått finansiering för dessa tjänster. En stat, Utah, driver också ett statsbaserat initiativ genom Utah Marriage Commission.

alla dessa program erbjuder utbildning, inte terapi. I klasserna, vanligtvis undervisas under fyra till åtta veckor i grupper om cirka tjugo personer, par lära sig mer effektiva kommunikationsförmåga, diskutera och anpassa förväntningar, utveckla en djupare förståelse för varandra, och arbeta på att stärka sitt engagemang. Många som frivilligt för dessa typer av program redan upplever en del smärta i deras förhållande och vill ta itu med det. Vissa klasser riktar sig till ungdomar och unga vuxna, hjälpa dem att odla sin relationskompetens, undvika vanliga fallgropar, och göra klokare, avsiktliga beslut om deras kärleksliv—uppmuntra dem att bestämma, inte glida.

Samhällsvetenskapliga Data: resultaten av Relationsutbildning

en nyligen släppt, rigorös studie tyder på att stöd för relationsutbildningsprogram kan förbättra äktenskapligt engagemang. Studien fokuserade till stor del på lägre inkomster, stressade Par och fann att de som deltog i programmen var betydligt mer engagerade ett år senare, och gifta par var mer benägna att fortfarande vara tillsammans.

genomförd av den icke-partisan Mathematica Policy Research organization och stödd av administrationen för barn och familjer, samlade föräldrarna och barnen tillsammans mer än 1,500 på samma sätt belägna par i två städer (New York och El Paso) som frivilligt deltog i relationsförstärkningsprogrammet och sedan slumpmässigt tilldelade dem till två grupper: (1) en kontrollgrupp som inte fick några tjänster (endast information om andra tillgängliga samhällsresurser) och (2) en grupp som fick i genomsnitt femton timmars klassrumsinstruktion. De som tilldelades kontrollgruppen var fria att få annan hjälp på egen hand. Forskare följde gifta och ogifta par i ungefär ett år efter programmet.

de som fick klassrumsundervisning hade färre destruktiva konflikter. Viktigt, kvinnor rapporterade mindre fysiska övergrepp från sin partner. Paren hade i allmänhet varmare och mer stödjande relationer, och de arbetade mer effektivt som medföräldrar.

dessa resultat lägger till en ny dimension i den pågående debatten om visdom och effektivitet av politik som stöder relationsutbildning. Den första storskaliga utvärderingen av liknande program (publicerad 2012), Building Strong Families study, misslyckades med att visa långvariga positiva relationsresultat för ogifta par som registrerade sig för att delta i relationsutbildningskurser. Tyvärr var den faktiska närvaron i klasserna låg. Studien var grundlig och rigorös, och baserat på resultaten drog vissa helt enkelt slutsatsen att familjestärkande initiativ var döende. Efterföljande analyser, i alla fall, av den noterade sociologen Paul Amato, gav en mer fullständig läsning av resultaten, visar några positiva resultat bland de mest ekonomiskt utsatta deltagarna.

en rapport från ett andra, storskaligt utvärderingsprojekt, the Supporting Healthy Marriage study, publicerad 2014, tittade specifikt på lägre inkomst-gifta föräldrar och dokumenterade små men statistiskt signifikanta förbättringar i relationskvalitet. Vid ungefär samma tid, en annan studie, detta av Army par, fann att en relation utbildningsprogram minskade skilsmässor under en tvåårsperiod. Ett antal andra nya studier visar också positiva resultat.

denna senaste studie—föräldrar och barn tillsammans studie—lägger till en växande corpus av forskning som tyder på att utbildningsprogram kan vara en politisk hävstång för att stärka eller till och med spara flaggning äktenskap. Detta stipendium bör också uppmuntra privata leverantörer som inte får statligt stöd men gör några av de tunga lyft för att tillhandahålla relationsutbildningstjänster. Religiösa organisationer, till exempel, erbjuder ofta dessa tjänster till miljontals individer och par varje år.

varför regeringen bör investera i äktenskap

någon fråga, naturligtvis, om regeringen bör vara i den äktenskapliga ingripande verksamheten alls, eftersom det innebär beslut samtyckande vuxna. Men detta ignorerar det faktum att skilsmässa inte bara avsluta ett äktenskap, det ofta också ofrivilligt försvagar en förälder-barn—relation—oftast med Fadern-och, över tid, kan resultera i de negativa effekterna av liten eller ingen anslutning alls. En generation av omfattande stipendium visar att barn som upplever skilsmässa från sina föräldrar har två till tre gånger större risk för ett brett spektrum av problem som sträcker sig genom barndomen till sina vuxna år. Detta gäller särskilt bland utsatta befolkningar. I genomsnitt har närvaron av båda föräldrarna i hemmet en positiv inverkan på barnets välbefinnande.

det finns ingen tvekan om att möjligheten till skilsmässa är nödvändig i farliga eller ohälsosamma äktenskap. När föräldrar är i en ständigt hög konflikt äktenskap, det finns solid forskning som tyder på att skilsmässa är oftast bättre för barn än att fortsätta att utsätta dem för allvarliga trauma. Och stigmatiserande familjer som inte uppfyller guldstandarden för två gifta biologiska föräldrar hjälper ingen. Många frånskilda par hitta effektiva sätt att co-förälder, och majoriteten av barn som berörs av den smärtsamma upplevelsen av skilsmässa ofta visar sig ungefär som sina kamrater. Barn är motståndskraftiga och kan studsa tillbaka från negativa upplevelser.

men på marginalerna finns det varaktiga effekter. Och, när man betänker att nästan hälften av alla äktenskap slutar i skilsmässa och 40 procent av barnen är nu födda till ogifta föräldrar, marginalerna kan bli ganska stora. Att ignorera det kroniska trauma som dessa barn står inför är kollektiv social försumlighet. Som en religiös ledare frågade år sedan: ”hur mycket mer forskning behöver världen innan vi kan acceptera föräldrar som avgörande och innan vi fokuserar på familjen utan ursäkt och halvhjärtighet?”

en närmare titt på ”oförenliga skillnader”

många äktenskap slutar idag av andra skäl än destruktivt eller kränkande beteende. Den vanligaste orsaken till att frånskilda individer erbjuder för att kalla det slutar är brist på engagemang från en eller båda makarna, listad med cirka 75 procent av frånskilda individer. För mycket argumentering eller konflikt finns också där uppe (55 procent); orealistiska förväntningar (45 procent) och brist på jämlikhet (44 procent) ligger nära bakom. Även om alla dessa skäl återspeglar verklig smärta, de är också problem som par ofta kan arbeta igenom samtidigt som äktenskapet och ge barnen stabilitet och gott om fördelar som kommer från en gift, två förälder hushåll. Även par som upplever otrohet ibland kan övervinna sådana brott mot förtroende. Ungefär hälften rapporterar att de arbetar genom den svåra processen och kan läka (och ibland till och med stärka) äktenskapsförhållandet.

verkligheten är att de flesta skilsmässor inte föregås av högkonfliktförhållanden utan av måttligt olyckliga äktenskap med låg konflikt. Och, när det ges tid och hjälp, vissa olyckliga äktenskap kan återhämta sig för att bli lyckliga. Enkelt uttryckt, äktenskap är dynamiska och går igenom upp-och nedgångar. I en ny studie, nästan 30 procent av gifta individer sa att de hade tänkt på allvar om skilsmässa tidigare men tänkte inte på det nu, och nästan 90 procent av dem sa att de var glada att de fortfarande var tillsammans. Ungefär en av fyra gifta personer i åldern tjugofem till femtio har haft tankar om skilsmässa under de senaste sex månaderna, men de flesta av dem rapporterar fortfarande att de är hoppfulla om sitt äktenskap.

Relationsutbildningsprogram kan erbjuda löftet om att ingripa i tider av äktenskaplig stress eller trötthet, vilket hjälper till att bevara relationer som båda parter hoppas kan träna. Eller, ännu bättre, dessa program kan förhindra goda äktenskap från att falla i förfall på grund av de oundvikliga krafter äktenskaplig entropi. Detta är avgörande inte bara för par utan också för deras barn.

Facilitating Forever

Tyvärr, av många anledningar, söker de flesta par inte professionell hjälp för att reparera sitt förhållande, och deltagande i äktenskap och relationsutbildning verkar vara på nedgång. Regeringen kan och bör spela en roll för att främja fler möjligheter för par som söker efter sätt att få sina äktenskap att fungera. En varierad portfölj av program kommer sannolikt att ge den mest effektiva politiken. Vissa program kan rikta Ungdomar och nya vuxna, hjälpa dem att bli mer relation-Rate och för att undvika vanliga misstag som gör att bilda och upprätthålla friska äktenskap svårare på vägen.

den bästa tiden att förhindra skilsmässor är innan par gifter sig. (De flesta skilsmässor kommer inte från äktenskap som började starkt och sedan föll ifrån varandra; de kommer från äktenskap som började med allvarliga problem men vaga hopp om att övervinna dem.) Därefter bör vi ge fler möjligheter för gifta par att ställa in sina äktenskap och förhindra att svåra problem blir dödliga brister. Och fler stater bör ta upp denna politiska boll och springa med den, inte lämna den till den federala regeringen. Detta skulle främja mer innovation och svara bättre på lokala behov och utmaningar. Årtionden av samhällsvetenskapliga data beskriver fördelarna med stabila äktenskap för individer, familjer, och samhälle. För länge, regeringen gjorde för lite för att stödja äktenskap och familjebildning; men det finns ökande bevis för att relationsutbildning fungerar. Samhället bör nu se till att bygga vidare på denna framgång.

under senare hälften av det tjugonde århundradet har regeringsåtgärder som tar bort hinder för skilsmässa varit mycket vanligare än ansträngningar för att hjälpa äktenskap att förbli intakta. Under det senaste decenniet, i alla fall, den federala regeringen har börjat finansiera ansträngningar för att hjälpa par att bilda och upprätthålla hälsosamma äktenskap. Tidiga studier av dessa…

under senare hälften av det tjugonde århundradet har regeringsåtgärder som tar bort hinder för skilsmässa varit mycket vanligare än ansträngningar för att hjälpa äktenskap att förbli intakta. Under det senaste decenniet, i alla fall, den federala regeringen har börjat finansiera ansträngningar för att hjälpa par att bilda och upprätthålla hälsosamma äktenskap. Tidiga studier av dessa…

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.