Big Agnes: det lilla sovsäckmärket som kunde

få tillgång till allt vi publicerar när du registrerar dig för Outside+.

utanför utomhusindustrin, i städer där människor bär klädskor till jobbet och deras blazers är blazers, inte tekniska jackor i förklädnad, är ”dirtbag” ett smutsigt ord. Det är en förolämpning som inte tas vänligt.

men här, i Steamboat Springs, Colorado, är det ett märke av ära och äkthet. Det är ett ord som du kan använda för att beskriva rötterna till Big Agnes, som har expanderat så snabbt sedan grundandet 2001 att det har odlat byggnad efter byggnad och skapat ett spridande campus av olika typer av kommersiella utrymmen och hus omvandlade till butiker och kontor. I slutet av förra året flyttade varumärket för att konsolidera sig i en byggnad som rymmer majoriteten av sina anställda. Människor som vanligtvis hade kommunicerat via telefon och e-post, även om de arbetade bara några minuter bort i samma lilla stad, är nu mestadels alla på samma plats, vilket kommer att öka effektiviteten hos en redan välskött maskin.

historien om hur detta en gång lilla företag växte till det prisbelönta företaget det är idag har mycket att göra med den smutsiga äktheten. Det tog bara Big Agnes tre år att vinna sin första Backpacker Editors’ Choice Award, för sin isolerade luftkärna, och nu har den 11, bland dussintals andra utmärkelser från endemiska och icke-endemiska medier.

den äktheten kommer till stor del av varumärkets önskan att lösa problem när de stöter på dem, istället för att designa nya redskap bara för att ha något nytt att lägga på hyllor nästa säsong.

Bill Gamber, Big Agnes grundare
Big Agnes grundare Bill Gamber på ett företag campout under den gula väggen på Mt. Zirkel i Mt. Zirkel Wilderness Area (CO).Big Agnes

”vi går läger, och vi kommer tillbaka och säger,” vi borde verkligen göra ett tält som gör detta, eller Wow, vi borde göra det lättare, eller få det att ha mer utrymme, men ändå vara riktigt lätt, ” säger Bill Gamber, grundare och delägare i Big Agnes. Även efter 17 år i branschen är Gamber fortfarande starkt involverad i produktdesignprocessen—och ödmjuk om sina prestationer. Vi säger aldrig bara, ’ vi behöver något nytt.'”

grundaren av Big Agnes kom in i produktdesign för att skapa ett bättre sömnsystem

Gamber startade Big Agnes eftersom han ville göra ett bättre sömnsystem. Han var trött på att ha sin sovsäck rulla av sin sovplatta, så han utvecklade en uppsättning som fungerade tillsammans: skjut dynan i botten av påsen, så du stannar kvar. Det är en ganska enkel IDE—och en som sedan dess har blivit mycket efterliknad bland konkurrenterna—men Gamber var den första som gjorde skalbar produkt. Han trodde på varumärket, och det gjorde några nu länge anställda som arbetade gratis tills företaget gjorde vinst.

den första Utomhus återförsäljare mässa de gick till var i augusti, 2000, med en 10 x 10 monter, minns Len Zanni, delägare. Just då, han var på PR-sidan av saker, arbetar för Backbone Media, som fortfarande representerar Big Agnes nästan 20 år senare. Tre år i representerar varumärket, Gamber och hans tidigare affärspartner split, och Zanni och tredje delägare Rich Hager hade möjligheter att i huvudsak köpa sig jobb, Zanni sa. De bitar och investerade i företaget.

vid den första mässan tog Big Agnes med sig två sovsäckar och två kuddar och gjorde en handfull medieutnämningar. De hade ingen aning om var de skulle tillverka produkt i stor skala om det skulle spränga, sa Zanni.

Len Zanni, Rich Hager, Bill Gamber
Big Agnes-ägare (från vänster till höger, Len Zanni, Rich Hager och Bill Gamber) accepterade utmärkelsen Årets Entreprenör 2015 från Yampa Valley Community Foundation.Big Agnes

”jag minns mitt första besök i Big Agnes monter på den 2000-showen. Big Agnes var långt bakom en paviljong, tror jag, och det hoppade. Det var en av buzzhistorierna i den showen”, säger OBJ-chefredaktör, Kristin Hostetter, sedan Backpackers gear editor. ”Den integrerade padhylsan var ett ganska långsökt koncept vid den tiden, och den första riktiga shakeupen vi hade sett i sömnsystem på flera år. Men Gamber hade en bra historia, och han var uppfriskande autentisk. Han talade om sina personliga campingupplevelser, och det resonerade. Vi testade växeln och det blev ganska tydligt direkt att han var på något.”

Backbone Media, ett av de största PR-företagen inom utomhusindustrin, tog tidigt på sig Big Agnes. Penn Newhard, grundare och managing partner för Backbone, mötte Gamber i ett bakrum på en bensinstation utanför I-70, och de pratade i timmar tills de blev sparkade ut. Det finns tre viktiga frågor Newhard frågar sig när man tar på sig nya kunder, Han säger, som koka ner till detta: tror vi på produkten? Gillar vi personen, skulle de vara roliga att arbeta med, och skulle det finnas ömsesidig respekt? Och känner vi att vi verkligen kan hjälpa dem, och skulle de driva oss för att bli en bättre byrå?

”det var super uppenbart, under de första tre timmarna, att dessa lådor var som check, check, check”, säger Newhard.

de två företagen har fastnat ihop sedan början. Du kan förvänta dig att Newhard är gratis för sin egen klient, men han gushed om Gamber och Zanni från både personliga och professionella ståndpunkter. De är drivna, smarta, fokuserade och känner sina kunder—delvis för att de är sina egna kunder—och vet att de inte tar sig själva för allvarligt, sa Newhard. Gamber är ihärdig, omtänksam, och ödmjuk. Zanni är diskret och en snabb och begåvad cyklist vars ”tyst förmåga” gjorde Honey Stinger investments från Lance Armstrong, tillbaka när han var det största namnet inom cykling.

vad Big Agnes gör, det gör det bra

Big Agnes Mint Saloon

Big Agnes Mint Saloon
Big Agnes

Mint Saloon tältet är det första stora Agnes-tältet som har sitt eget anpassade asptryck.

Big Agnes Insulated Air Core

 Big Agnes Insulated Air Core
Big Agnes

den isolerade Air Core var Big Agnes första stora vinnare: den vann en Backpacker Magazine Editor’ s Choice award 2004.

Helinox stol noll

Helinox stol noll
Big Agnes

förutom sina egna produkter distribuerar Big Agnes också Helinox ultralätta lägerstolar. Stolen Zero, här, är en backpacking frill som packar ett otroligt vikt-till-komfort-förhållande. ”På Backpackers Editor’ s Choice-resa till Colombia var alla som inte hade någon av dessa avundsjuka”, säger OBJ-assistentredaktör Kassondra Cloos, som var på resan. ”När marken är fuktig är det värt att packa extra pund att sitta på en stol istället för att huka sig i leran.”Stolen vann lätt ett EG-pris.

Big Agnes koppar Spur HV UL2

Big Agnes koppar Spur HV UL2
Big Agnes

Big Agnes linje av koppar Spur tält toppar nästan marknaden för tält försäljning. HV UL2, här, är ett backpacking tält för två. HV UL4, rymlig nog för fyra män att sova bekvämt, vann nyligen Backpacker magazines Editor ’ s Choice award.

Big Agnes Tensleep Station 4

stora Agnes Tensleep fyra
stora Agnes

”Tensleep Station 4 är ett familjepalats”, säger Kristin Hostetter, OBJ-chefredaktör, som testade tältet på familjecamping och kanotresor i New England med sin man, två tonårspojkar och 60-pund Lab. ”Jag älskar utrymmet och ventilationen. Vi kände oss aldrig kvävda på varma sommarnätter.”

ett småstadsrecept för framgång

små städer som Steamboat-som växte nästan 60 procent mellan 1999 och 2013 till en blomstrande befolkning på 12 000 människor—är i allmänhet inte där du förväntar dig att hitta den typ av talang som har gjort Big Agnes så framgångsrik. Men människor vill leva den typen av livsstil, säger Zanni, och många erfarna och passionerade människor hamnar i städer som Steamboat av en eller annan anledning. De verkar inte ha någon brist på arbetssökande när de anställer.

hos Big Agnes är personalomsättningen ganska låg: Många av de tidigaste anställda har fastnat med varumärket. Anställda njuter av förmåner som att föra sina hundar till jobbet, en pulverklausul (10 tum snö + chefsgodkännande = betald snödag), anställdas campouts där personalen kan lämna vid middagstid på en vardag och återvända vid middagstid nästa dag och få betalt för att frivilligt på projekt som spårarbete. År 2016 fick Big Agnes en eftertraktad plats på Outside Magazines lista över Bästa Arbetsplatser.

” många gånger kan några av de bästa ideerna kläckas på stolliften, bland ett par kollegor som bara råkade träffas den morgonskidåkning”, säger Zanni. ”Om vi inte erbjöd den typen av saker, varför vara baserad på en plats som Steamboat Springs?”

varumärkets framgång är ”en kombination av ett stort besättning, hårt arbete, mycket passion, lite tur och timing”, säger Zanni. ”Sätt allt i en mixer, blanda upp det högt, och på något sätt är det det som har hjälpt oss att komma dit vi är idag.”

prisbelönta produkter leder till stark tillväxt för Big Agnes

i 2016 rankade Big Agnes andra i försäljning bland varumärkestältmakare (bakom giant, Coleman) enligt data från NPD-gruppen. Det ökade försäljningen med 15 procent förra året, vilket var 10 gånger snabbare än den totala tältkategorin. I sovsäckskategorin rankade Big Agnes femte, med försäljningen fortsatt stabil när kategoriförsäljningen minskade någon annanstans.

svaret på hur och varför Big Agnes har vuxit på ett så märkbart sätt är en lätt, enligt Newhard: det kommer ner till prisbelönt produkt. Om och om igen, Big Agnes Grejer fungerar.

”det har nästan blivit—och jag säger detta med ett flin—ho hum att gå till Utomhus återförsäljare och ta reda på vilken Redaktörens val eller Gear Of The Year award Big Agnes har vunnit den här gången”, säger Steven ”Leon” Lutz, chef för branding och merchandising för återförsäljare Backcountry Edge. ”Det är stort för alla märken att vinna en utmärkelse av den typen, men när ett varumärke vinner flera utmärkelser kommer det att driva tillväxten. Och det är verkligen en spännande sak för oss att kunna berätta för våra kunder.”

Big Agnes ligger alltid ett steg före sina konkurrenter, säger Newhard och ger exemplet med mtnGLO-tältet, som har ett integrerat belysningssystem. ”Det engagemang och fokus—det är nästan låter ångerfullt att säga, men verkligen förstå din kund och vara en av dem själv leder till bra produktdesign, och leder till att intuitivt. Tenacity har satt dem på en plats där de tyst har blivit ett dominerande varumärke i tält och sovsäckar.”

Big Agnes började först göra tält 2003, men de har snabbt störtat några av de största namnen där ute som har funnits mycket längre.

enligt NPD Group har Big Agnes ökat sin tältförsäljning med tvåsiffrig tillväxt under vart och ett av de senaste två åren; dess toppsäljare är modellerna Copper Spur och Fly Creek. Big Agnes har kantat ut stora namn konkurrenter som the North Face och Black Diamond.

den typen av framgång kan vara lite krossande, säger Gamber. Och det är svårt, kanske ännu svårare, att stanna på toppen när du har kommit dit.

” vi ser olika trender och ser var vi är, och det gör det ibland skrämmande”, säger Gamber. ”Det är lättare när du bara chippar bort och ingen är verkligen uppmärksam. Det är svårare när du är på topp och folk vill slå dig av.”

få tillgång till allt vi publicerar när du registrerar dig för Outside+. utanför utomhusindustrin, i städer där människor bär klädskor till jobbet och deras blazers är blazers, inte tekniska jackor i förklädnad, är ”dirtbag” ett smutsigt ord. Det är en förolämpning som inte tas vänligt. men här, i Steamboat Springs, Colorado, är det ett märke…

få tillgång till allt vi publicerar när du registrerar dig för Outside+. utanför utomhusindustrin, i städer där människor bär klädskor till jobbet och deras blazers är blazers, inte tekniska jackor i förklädnad, är ”dirtbag” ett smutsigt ord. Det är en förolämpning som inte tas vänligt. men här, i Steamboat Springs, Colorado, är det ett märke…

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.