¿Qué es titanio?

los ciclistas que gustan de tramas de titanio puede agradecer a la industria aeroespacial
soldador en Moot' Colorado instalación
Moot en Colorado ha construido un público fiel para sus titanio bicicletas
a Diferencia de la fibra de carbono, que puede ser dañado fácilmente en el accidente, el titanio puede aguantar bastante bien a los impactos

el Titanio es un metal que tiene un número atómico de 22 y su símbolo de elemento químico es Ti, que es apropiado, ya que muchas personas en la industria de la bicicleta a menudo se refieren al titanio como ‘ti’. Este metal no pesa tanto como el oro, pero al igual que ese metal precioso, es resistente a la corrosión y puede ser brillante en un estado refinado. Y a diferencia del oro o la plata, el titanio es tan fuerte como el acero cuando se procesa correctamente.

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Mientras que el oro se ha buscado durante mucho tiempo como metal precioso, y el hierro se usó para forjar herramientas y armas durante eones, el titanio es un metal relativamente nuevo. Fue descubierto en 1791 por William Gregor en Cornualles, Gran Bretaña. El químico alemán Martin Heinrich Klaproth redescubrió el metal unos cuatro años más tarde, y lo nombró en honor a los Titanes de la mitología griega.

El nombre es apropiado porque, durante un breve tiempo, fue el material elegido por los titanes del mundo de la bicicleta. En la década de 1990, el titanio tuvo su apogeo como material de montura viable de alta gama. Era más ligero que el acero, más resistente que el aluminio y más fácil de usar que la fibra de carbono. Numerosos fabricantes se subieron al carro, pero tal vez nada de esto hubiera sucedido de no haber sido por la Guerra Fría.

» Es justo decir que el uso extensivo de titanio en Rusia para proyectos militares estimuló el desarrollo moderno del titanio», dijo Mark Lynskey de Lynskey. «El desarrollo de Rusia se centró en el grado dos o titanio puro, ya que no tenían fuentes suficientes de vanadio para fortalecer el metal.»

Un soldador en las instalaciones de moots en Colorado: un soldador en las instalaciones de moots en Colorado
Cortesía de Moots

A diferencia de la fibra de carbono, el titanio puede soportar bastante bien el impacto Fue en las décadas de 1950 y 1960 cuando la Unión Soviética fue pionera en el uso del titanio en aviones militares y submarinos. Pero Estados Unidos estuvo muy cerca, y a lo largo de la Guerra Fría el titanio fue considerado en realidad un «material estratégico» por el gobierno de Estados Unidos. Tan importante era el metal para los militares que grandes reservas de esponja de titanio fueron mantenidas por el Centro Nacional de Almacenamiento de Defensa, que solo se agotó alrededor del año 2000.

Conexiones militares

Al igual que algunas de las bicicletas más rápidas se fabricaron con titanio en la década de 1990, el metal se utilizó en lo que todavía tiene el récord de los aviones militares más rápidos, y fue este proyecto el que dio origen al desarrollo del titanio de grado aeroespacial que hizo posible su uso en bicicletas.

» El proyecto SR-71 Blackbird en los Estados Unidos llevó la aleación 6Al-4V a los niveles de producción», dijo Lynskey a BikeRadar. «El avance más directo para bicicletas vino en el desarrollo de la aleación 3Al-2.5 V. Su uso principal era, y sigue siendo, tubos hidráulicos para aviones comerciales.»

Curiosamente, el uso de titanio en bicicletas en realidad comenzó durante el apogeo de la Guerra Fría. «El titanio en el formato de cuadro de bicicleta tiene una larga historia», dijo Jon Cariveau, portavoz de Moots. «Teledyne comenzó a fabricar bicicletas de titanio en la década de 1960».

La Teledyne Titan fue una de las primeras bicicletas de producción de titanio, junto con modelos de Flema en Alemania y Speedwell en el Reino Unido. Estas tres marcas experimentaron con titanio a finales de la década de 1960 y produjeron modelos comerciales a principios de la década de 1970.

Mientras que la Flema Super podría haber sido la primera bicicleta de carreras de titanio, la Teledyne Titan fue probablemente la primera bicicleta de titanio producida en masa, aunque no se fabricaron muchas. Uno de los problemas era el grado de titanio que estaba disponible en los mercados comerciales en ese momento.

» Las primeras bicicletas se construyeron de titanio sin refinar», dijo Cariveau. «No había aleación en ese momento, por lo que era realmente un material muy suave. El desarrollo de la industria aeroespacial ayudó a convertirla en un material utilizable en bicicletas.»

Y así como la Guerra Fría ayudó al desarrollo de la producción de titanio y su uso como material industrial, el final de la batalla abrió la puerta para su uso en productos comerciales.

«Es preciso decir que el uso del titanio por parte de los consumidores es tecnología de filtración de desarrollos militares y aeroespaciales, al igual que la fibra de carbono», dijo Lynskey.

Compitiendo con el carbono

En el año 2000, el titanio era una alternativa confiable al acero en artículos deportivos, especialmente palos de golf y cuadros de bicicletas. Pero ese otro supermaterial, la fibra de carbono, también se hizo suyo, tomando el mundo del ciclismo por sorpresa.

» El carbono se ha convertido sin duda en el material principal para el ciclismo», agregó Lynskey. «Es muy manejable, se puede producir en masa a costos relativamente eficientes y tiene muy buenas propiedades de resistencia al peso. El talón de aquiles de titanio es que es muy caro.

» Como materia prima, es muy costoso: puede comprar un cuadro de bicicleta de carbono producido en masa por aproximadamente el mismo costo que las materias primas en un cuadro de bicicleta. También es muy costoso trabajar con ellos, ya que se necesitan equipos especializados y mano de obra especialmente calificada.»

Moots en Colorado ha construido un fiel seguidor de las bicicletas de titanio de la marca: moots en Colorado ha construido un seguidor leal de las bicicletas de titanio de la marca
Cortesía de Moots

Moots, en Colorado, ha construido un seguidor leal para sus bicicletas de titanio

Pero a pesar de estos problemas, el titanio sigue siendo popular entre ciertos ciclistas, por lo que compañías como Lynskey, Moots, Dean, Litespeed y Firefly siguen en el negocio hoy en día.

«Incluso con sus limitaciones de costo, el titanio siempre seguirá siendo popular para los entusiastas del ciclismo, ya que posee el mejor equilibrio entre peso ligero, resistencia, durabilidad y amortiguación», dijo Lynskey. «El aluminio y la fibra de carbono son materiales ligeros, pero se quedan cortos en durabilidad y amortiguación en comparación con el titanio. El mejor beneficio para un ciclista es que, cuando se diseña correctamente, el titanio puede ofrecer un cuadro muy sólido y rígido que también es muy tolerante y cómodo.»

Moots’ Cariveau está de acuerdo y dice que el titanio tiene otra ventaja que a menudo pierden aquellos que ven a los profesionales montar en fibra de carbono en las carreras principales.

» La fibra de carbono es un material realmente hermoso. Solo va a mejorar, pero cuando ves situaciones del mundo real en las que no te entregan una bicicleta nueva cuando chocas, ves el valor del titanio», señaló. «Un accidente grave en una bicicleta de montaña puede destruir el cuadro de fibra de carbono y, si bien se puede garantizar, hay que pelar las piezas y devolverlas. El titanio puede soportar esos derrames que el carbono no puede soportar.»

La forma de las cosas por venir

Curiosamente, el futuro del titanio podría estar en los materiales impresos. Mientras que la fibra de carbono se puede manipular en formas que requieren doblado y soldadura precisos, su resistencia está en sus fibras largas.

Pero debido a que el titanio comienza su vida como un material similar al polvo, que a menudo se encuentra en la arena, lo que convierte a Australia en uno de los mayores proveedores de metal, es probable que tenga más futuro en la impresión 3D. Podría significar que las bicicletas diseñadas en computadoras podrían tener cuadros tan aerodinámicos como la fibra de carbono y tan fuertes como el acero, pero impresos y listos para montar.

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«Hemos estudiado esto, y en los próximos años esperamos que nos dé la capacidad de crear piezas más complejas y estéticamente agradables para bicicletas», dijo Lynskey.

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