o que é titânio?

os corredores que gostam de titânio frames podem agradecer a indústria aeroespacial
Um soldador em Moots' Colorado facilidade
Moots no Colorado, foi construído um público fiel para suas motos de titânio
ao contrário de fibra de carbono, que pode ser danificado facilmente, ao invés de em queda, o titânio pode conter até bastante bem a impactos

o Titânio é um metal que tem um número atómico de 22 e seu símbolo de elemento químico é Ti – que é adequado, já que muitas pessoas na indústria de bicicletas costumam se referir ao titânio como ‘ti’. Este metal não pesa tanto quanto o ouro, mas como aquele metal precioso é resistente à corrosão e pode ser brilhante em um estado refinado. E ao contrário do ouro ou da prata, o titânio é tão forte quanto o aço quando processado adequadamente.

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embora o ouro tenha sido procurado há muito tempo como um metal precioso e o ferro tenha sido usado para forjar ferramentas e armas por eras, o titânio é um metal relativamente novo. Foi descoberto apenas em 1791 por William Gregor na Cornualha, Grã-Bretanha. O químico alemão Martin Heinrich Klaproth redescobriu o metal cerca de quatro anos depois e o nomeou em homenagem aos Titãs da mitologia grega.

o nome é apropriado porque, por um breve período, foi o material de escolha para os titãs do mundo das bicicletas. Na década de 1990, o titânio teve seu auge como um material de estrutura de alta qualidade viável. Era mais leve que o aço, mais forte que o alumínio e mais fácil de trabalhar do que a fibra de carbono. Numerosos fabricantes pularam no movimento, mas talvez nada disso tivesse acontecido se não fosse pela Guerra Fria.”É justo dizer que o uso extensivo da Rússia de titânio para projetos militares estimulou o desenvolvimento moderno do titânio”, disse Mark Lynskey, da Lynskey. “O desenvolvimento da Rússia foi centrado em torno do grau dois ou titânio puro, pois eles não tinham fontes suficientes de vanádio para fortalecer o metal.”

um soldador nas instalações de Moots no colorado: um soldador em Moots ‘ Colorado facility
cortesia de Moots

ao contrário da fibra de carbono, o titânio pode se sustentar bastante bem em impactoera nas décadas de 1950 e 1960 que a União Soviética realmente foi pioneira no uso de titânio em aeronaves militares e submarinos. Mas os Estados Unidos estavam muito atrás, e durante toda a Guerra Fria o titânio foi realmente considerado um “material estratégico” pelo governo dos EUA. Tão importante foi o metal para os militares que grandes estoques de esponja de titânio foram mantidos pelo Defense National Stockpile Center, que só foi esgotado por volta do ano 2000.

conexões militares

assim como algumas das bicicletas mais rápidas foram feitas com titânio na década de 1990, o metal foi usado no que ainda detém o recorde de aeronaves militares mais rápidas, e foi esse projeto que deu origem ao desenvolvimento do titânio de grau aeroespacial que tornou possível seu uso em bicicletas.

“o projeto SR-71 Blackbird nos EUA trouxe a liga 6Al-4V para níveis de produção”, disse Lynskey a BikeRadar. “O avanço mais direto para as bicicletas veio no desenvolvimento da liga 3Al-2.5 V. Seu uso principal era, e ainda é, tubulação hidráulica para aeronaves comerciais.”

curiosamente, o uso de titânio em bicicletas realmente começou durante o auge da Guerra Fria. “O titânio no formato de quadro de bicicleta tem uma longa história”, disse Jon Cariveau, porta-voz da Moots. “A Teledyne começou a fabricar bicicletas feitas de titânio na década de 1960.”

a Teledyne Titan foi uma das primeiras bicicletas de produção de titânio, juntamente com modelos da Flema na Alemanha e Speedwell no Reino Unido. Todas essas três marcas experimentaram titânio no final dos anos 1960 e produziram modelos comerciais no início dos anos 1970.

embora o Flema Super possa ter sido a primeira bicicleta de corrida de titânio, o Teledyne Titan foi provavelmente a primeira bicicleta de titânio produzida em massa, embora não muitos tenham sido feitos. Um dos problemas era o grau de titânio que estava disponível nos mercados comerciais da época. “As primeiras bicicletas foram construídas de titânio não refinado”, disse Cariveau. “Não havia liga na época, então era realmente um material muito macio. O desenvolvimento da aeroespacial realmente ajudou a torná-lo um material utilizável em bicicletas.”

e assim como a Guerra Fria ajudou o desenvolvimento da produção de titânio e seu uso como material industrial, o fim da batalha abriu as portas para seu uso em produtos comerciais.

“é preciso dizer que o uso do titânio pelo consumidor é uma tecnologia lenta de desenvolvimentos militares e aeroespaciais, assim como a fibra de carbono”, disse Lynskey.

competindo com carbono

no ano 2000, o titânio era uma alternativa confiável ao aço em Artigos esportivos, principalmente tacos de golfe e quadros de bicicletas. Mas esse outro super-Material, Fibra De Carbono, também entrou em seu próprio, tomando o mundo do ciclismo pela tempestade. “O carbono tornou-se, sem dúvida, o principal material para o ciclismo”, acrescentou Lynskey. “É muito viável, capaz de ser produzido em massa a custos relativamente eficientes e tem muito boa resistência às propriedades de peso. O calcanhar de Aquiles de titânio é que é muito caro.

“como matéria-prima, é muito caro-você pode comprar uma estrutura de bicicleta de carbono produzida em massa pelo mesmo custo que as matérias-primas em uma estrutura de bicicleta. Também é muito caro trabalhar com equipamentos especializados e mão de obra exclusivamente qualificada.”

Moots no colorado construiu um seguimento fiel das bicicletas de titânio da marca: moots no colorado construiu uma legião de fãs da marca de titânio motos
Cortesia de Moots

Moots, no Colorado, foi construído um público fiel para o seu titânio motos

Mas, apesar destes problemas, titânio permanece popular com certos pilotos, é por isso que empresas como a Lynskey, Moots, Dean, Speed e vaga-lumes permanecem nos negócios de hoje.”Mesmo com suas restrições de custo, o titânio sempre permanecerá popular para os entusiastas do ciclismo, pois possui o melhor equilíbrio de peso leve, resistência, durabilidade e amortecimento”, disse Lynskey. “O alumínio e a fibra de carbono são materiais leves, mas ficam aquém da durabilidade e do amortecimento em comparação com o titânio. O melhor benefício para um piloto é – quando devidamente projetado – o titânio pode oferecer uma estrutura muito sólida e rígida que também é muito indulgente e confortável.”O Cariveau de Moots concorda e diz que o titânio tem outra vantagem que muitas vezes é perdida por aqueles que assistem os profissionais cavalgarem em fibra de carbono nas principais corridas.

“a fibra de carbono é um material realmente bonito. Só vai melhorar, mas quando você está olhando para situações do mundo real em que não recebe uma nova bicicleta quando bate, você vê o valor em titânio”, observou ele. “Um acidente ruim em uma mountain bike pode apenas destruir o quadro de fibra de carbono e, embora possa ser garantido, você precisa lidar com a remoção das peças e o envio de volta. O titânio pode suportar aqueles derramamentos que o carbono não pode.”

a forma das coisas por vir

curiosamente, o futuro do titânio poderia estar em materiais impressos. Enquanto a fibra de carbono pode ser manipulada em formas que requerem flexão e soldagem precisas, sua resistência está em suas fibras longas.

mas porque o titânio começa a vida como um material semelhante a poeira-que é freqüentemente encontrado na areia, tornando a Austrália um dos maiores fornecedores do metal – provavelmente tem mais futuro na impressão 3D. Isso poderia significar que as bicicletas projetadas em computadores poderiam ter quadros tão aerodinâmicos quanto a fibra de carbono e tão fortes quanto o aço, mas impressos e prontos para andar.

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“Nós vimos isso, e ao longo dos próximos anos, esperamos que ele nos dará a capacidade de criar mais complexas e esteticamente agradável peças para motos”, disse Lynskey.

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