hoe (en waarom) de overheid zou moeten investeren in het huwelijk

In de tweede helft van de twintigste eeuw zijn overheidsacties die belemmeringen voor echtscheiding wegnemen veel vaker voorgekomen dan pogingen om huwelijken intact te laten. In de afgelopen tien jaar is de federale overheid echter begonnen met het financieren van inspanningen om paren te helpen bij het vormen en onderhouden van gezonde huwelijken. Vroege studies van deze inspanningen bleek niet veel belofte. Maar een opkomende hoeveelheid onderzoek-inclusief een belangrijke nieuwe studie-suggereren dat educatieve programma ‘ s huwelijken kunnen versterken of zelfs redden. Gezien de aanzienlijke pro-sociale effecten van echtelijke stabiliteit, zowel federale als deelstaatregeringen moeten geleidelijk verhogen investeringen in educatieve programma ‘ s die echtparen helpen werken door middel van conflicten, het verbeteren van hun relaties, en echtscheiding te voorkomen.

sinds 2006 heeft de federale overheid ongeveer 700 miljoen dollar geïnvesteerd in relatieonderwijsprogramma ‘ s, waarbij gratis cursussen werden gegeven aan 1,8 miljoen mensen met een lager inkomen. Verschillende gemeenschapsorganisaties concurreren om overheidssubsidies (meestal een tot twee miljoen dollar per jaar) om relatieonderwijsprogramma ‘ s te financieren. Momenteel worden ongeveer vijftig gemeenschapsorganisaties gefinancierd. In totaal hebben sinds 2006 ongeveer 225 organisaties financiering voor deze diensten ontvangen. Een staat, Utah, heeft ook een staatsinitiatief via de Utah Marriage Commission.

al deze programma ‘ s bieden onderwijs, geen therapie. In de lessen, meestal gegeven over vier tot acht weken in groepen van ongeveer twintig mensen, paren leren meer effectieve communicatievaardigheden, bespreken en afstemmen verwachtingen, ontwikkelen een dieper begrip van elkaar, en werken aan het versterken van hun betrokkenheid. Velen die vrijwilligerswerk doen voor dit soort programma ‘ s ervaren al wat pijn in hun relatie en willen het aanpakken. Sommige klassen richten zich op jongeren en jonge volwassenen, hen te helpen om hun relatie geletterdheid te cultiveren, gemeenschappelijke relatie valkuilen te vermijden, en verstandiger, opzettelijke beslissingen over hun liefdesleven te maken—hen aan te moedigen om te beslissen, niet glijden.

gegevens over Sociale Wetenschappen: de resultaten van Relatieonderwijs

een recent verschenen, rigoureuze studie suggereert dat steun voor relatieonderwijsprogramma ‘ s de echtelijke betrokkenheid kan vergroten. De studie richtte zich grotendeels op lagere inkomens, benadrukte paren en vond dat degenen die deelnamen aan de programma ‘ s waren aanzienlijk meer betrokken een jaar later, en gehuwde paren waren meer kans om nog steeds samen.

Uitgevoerd door de ongebonden Mathematica Policy Research organisatie en ondersteund door de Administratie voor Kinderen en Gezinnen, de Ouders en de Kinderen Samen studeren bundelden meer dan 1.500 ook gelegen koppels in twee steden (New York en El Paso) die vrijwillig in de relatie-versterking van het programma en vervolgens willekeurig toegewezen aan twee groepen: (1) een controle groep die niet ontvangen diensten (alleen de informatie over de andere beschikbare communautaire middelen), en (2) een groep kreeg een gemiddelde van vijftien uur van klassikale instructie. Degenen die werden toegewezen aan de controlegroep waren vrij om zelf andere hulp te krijgen. Onderzoekers volgden de gehuwde en ongetrouwde paren voor ongeveer een jaar na het programma.

degenen die les kregen, hadden minder destructieve conflicten. Belangrijker, vrouwen meldden minder fysieke mishandeling van hun partner. De koppels hadden over het algemeen warmere en meer ondersteunende relaties, en ze werkten effectiever als co-ouders.

deze resultaten geven een nieuwe dimensie aan het lopende debat over de wijsheid en doeltreffendheid van beleid ter ondersteuning van relatieonderwijs. De eerste grootschalige evaluatie van vergelijkbare programma ‘ s (gepubliceerd in 2012), De Building Strong Families study, slaagde er niet in om duurzame positieve relatieresultaten aan te tonen voor ongetrouwde paren die zich aanmeldden om deel te nemen aan relatieonderwijs klassen. Helaas was de feitelijke opkomst bij de lessen laag. De studie was grondig en rigoureus, en, op basis van de bevindingen, sommigen concludeerden gewoon dat familie versterking initiatieven waren stervende. Latere analyses, echter, door de bekende socioloog Paul Amato, leverde een vollediger lezing van de bevindingen, waaruit enkele positieve resultaten onder de economisch meest kwetsbare deelnemers.

in een rapport van een tweede grootschalig evaluatieproject, the Supporting Healthy Marriage study, gepubliceerd in 2014, werd specifiek gekeken naar gehuwde ouders met een lager inkomen en werden kleine maar statistisch significante verbeteringen in relatiekwaliteit gedocumenteerd. Op ongeveer hetzelfde moment, een andere studie, dit een van Leger paren, bleek dat een relatie educatieprogramma verlaagde echtscheidingspercentages over een periode van twee jaar. Een aantal andere recente studies laten ook positieve resultaten zien.

deze laatste studie—de studie “ouders en kinderen samen” – draagt bij aan een groeiend onderzoek dat suggereert dat educatieve programma ‘ s een beleidsinstrument kunnen zijn om huwelijken te versterken of zelfs te redden. Deze beurs moet ook particuliere aanbieders die geen overheidssteun ontvangen, maar doen een deel van de zware tillen in het verstrekken van relatie onderwijs diensten aan te moedigen. Religieuze organisaties, bijvoorbeeld, bieden deze diensten vaak aan miljoenen individuen en koppels per jaar.

waarom de overheid in het huwelijk zou moeten investeren

sommige vragen zich natuurlijk af of de overheid wel in de echtelijke interventiebusiness zou moeten zijn, aangezien het de beslissingen van instemmende volwassenen betreft. Maar dit gaat voorbij aan de realiteit dat echtscheiding niet alleen een huwelijk beëindigt, maar vaak ook onvrijwillig een ouder-kind relatie verzwakt—meestal met de vader—en, na verloop van tijd, kan resulteren in de negatieve effecten van weinig of helemaal geen verbinding. Een generatie van uitgebreide studiebeurs toont aan dat kinderen die de scheiding van hun ouders ervaren twee tot drie keer meer risico lopen op een breed scala aan problemen die zich uitstrekken van de kindertijd tot hun volwassen jaren. Dit geldt met name voor kwetsbare bevolkingsgroepen. Gemiddeld heeft de aanwezigheid van beide ouders in huis een positieve invloed op het welzijn van een kind.

er is weinig twijfel dat de optie van echtscheiding noodzakelijk is in gevaarlijke of ongezonde huwelijken. Wanneer ouders in een voortdurend hoog conflict huwelijk, is er solide onderzoek waaruit blijkt dat echtscheiding is meestal beter voor kinderen dan blijven om hen bloot te stellen aan ernstige trauma. En het stigmatiseren van families die niet voldoen aan de gouden standaard van twee getrouwde biologische ouders helpt niemand. Veel gescheiden koppels vinden effectieve manieren om co-ouder te zijn, en de meerderheid van de kinderen die worden geraakt door de pijnlijke ervaring van echtscheiding blijken vaak veel op hun leeftijdsgenoten te lijken. Kinderen zijn veerkrachtig en kunnen terugkaatsen van negatieve ervaringen.

maar in de marges zijn er blijvende effecten. En als je bedenkt dat bijna de helft van alle huwelijken eindigt in een scheiding en dat 40 procent van de kinderen nu wordt geboren uit ongehuwde ouders, kunnen de marges vrij groot worden. Het negeren van het chronische trauma waarmee deze kinderen worden geconfronteerd, komt neer op collectieve sociale nalatigheid. Zoals een religieuze leider jaren geleden vroeg: “hoeveel meer onderzoek heeft de wereld nodig voordat we ouders kunnen accepteren als cruciaal en voordat we ons richten op het gezin zonder excuses en halfhartigheid?”

een nadere blik op”onverenigbare verschillen”

veel huwelijken eindigen vandaag om andere redenen dan destructief of beledigend gedrag. De meest voorkomende reden dat gescheiden individuen bieden voor het noemen van het stopt is een gebrek aan betrokkenheid van een of beide echtgenoten, vermeld door ongeveer 75 procent van de gescheiden individuen. Te veel ruzie of conflict is er ook (55 procent); onrealistische verwachtingen (45 procent) en gebrek aan gelijkheid (44 procent) lopen dicht achter. Terwijl al deze redenen weerspiegelen echte pijn, ze zijn ook problemen die paren vaak kunnen werken door middel van het behoud van het huwelijk en het verstrekken van kinderen de stabiliteit en ruime voordelen die afkomstig zijn van een getrouwd, twee-ouder huishouden. Zelfs koppels die ontrouw ervaren kunnen soms dergelijke schendingen van vertrouwen overwinnen. Ongeveer de helft meldt dat ze door het moeilijke proces werken en in staat zijn om de echtelijke relatie te genezen (en soms zelfs te versterken).

de realiteit is dat de meeste echtscheidingen niet worden voorafgegaan door hoog-conflict relaties, maar door matig ongelukkige, laag-conflict huwelijken. En, wanneer gegeven tijd en hulp, sommige ongelukkige huwelijken kunnen rebound om gelukkig te worden. Simpel gezegd, huwelijken zijn dynamisch en gaan door ups en downs. In een recente studie zei bijna 30 procent van de getrouwde mensen dat ze in het verleden serieus over echtscheiding hadden nagedacht, maar er nu niet over nadachten, en bijna 90 procent van hen zei dat ze blij waren dat ze nog steeds samen waren. Ongeveer een op de vier getrouwde personen in de leeftijd van vijfentwintig tot vijftig hebben gedachten over echtscheiding in de afgelopen zes maanden, maar de meeste van hen nog steeds melden dat ze zijn hoopvol over hun huwelijk.Relatieonderwijsprogramma ‘ s kunnen de belofte bieden om in te grijpen in tijden van echtelijke stress of vermoeidheid, om relaties te behouden die beide partijen hopen uit te werken. Of, nog beter, deze programma ‘ s kunnen voorkomen dat goede huwelijken vallen in verval als gevolg van de onvermijdelijke krachten van echtelijke entropie. Dit is cruciaal, niet alleen voor koppels, maar ook voor hun kinderen.

vergemakkelijken voor altijd

helaas zoeken de meeste echtparen om vele redenen geen professionele hulp om hun relatie te herstellen, en deelname aan huwelijk en relatieonderwijs lijkt aan het afnemen. De overheid kan en moet een rol spelen bij het bevorderen van meer kansen voor paren die op zoek zijn naar manieren om hun huwelijk te laten werken. Een gevarieerde portfolio van programma ‘ s zal waarschijnlijk het meest effectieve beleid te produceren. Sommige programma ‘ s kunnen zich richten op jongeren en opkomende volwassenen, hen te helpen om meer relatie-geletterd te worden en gemeenschappelijke fouten te vermijden die het vormen en onderhouden van gezonde huwelijken moeilijker maken op de weg.

het beste moment om echtscheidingen te voorkomen is voordat paren trouwen. (De meeste echtscheidingen komen niet uit huwelijken die sterk begonnen en vervolgens uit elkaar vielen; ze komen uit huwelijken die begonnen met ernstige problemen, maar vage hoop om ze te overwinnen.) Vervolgens moeten we meer mogelijkheden bieden voor echtparen om hun huwelijk af te stemmen en te voorkomen dat moeilijke kwesties fatale gebreken worden. En meer staten zouden deze politieke bal op zich moeten nemen en mee moeten doen, niet aan de federale regering overlaten. Dit zou meer innovatie bevorderen en beter inspelen op lokale behoeften en uitdagingen. Tientallen jaren aan sociaalwetenschappelijke gegevens geven een gedetailleerd beeld van de voordelen van stabiele huwelijken voor individuen, gezinnen en de samenleving. Te lang heeft de overheid te weinig gedaan om het huwelijk en de vorming van het gezin te ondersteunen; maar er is steeds meer bewijs dat relatieonderwijs werkt. De samenleving moet nu proberen voort te bouwen op dit succes.

In de tweede helft van de twintigste eeuw zijn overheidsacties die belemmeringen voor echtscheiding wegnemen veel vaker voorgekomen dan pogingen om huwelijken intact te laten. In de afgelopen tien jaar is de federale overheid echter begonnen met het financieren van inspanningen om paren te helpen bij het vormen en onderhouden van gezonde huwelijken. Vroege studies…

In de tweede helft van de twintigste eeuw zijn overheidsacties die belemmeringen voor echtscheiding wegnemen veel vaker voorgekomen dan pogingen om huwelijken intact te laten. In de afgelopen tien jaar is de federale overheid echter begonnen met het financieren van inspanningen om paren te helpen bij het vormen en onderhouden van gezonde huwelijken. Vroege studies…

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.