Big Agnes: the little sleeping bag brand that could

access to everything we Publishing when you sign up for Outside+.

buiten de buitenindustrie, in steden waar mensen kledingschoenen dragen naar het werk en hun blazers blazers zijn, geen technisch vermomde jassen, is” dirtbag ” een vies woord. Het is een belediging die niet vriendelijk wordt genomen.

maar hier, in Steamboat Springs, Colorado, is het een badge van eer en authenticiteit. Het is een woord dat je zou kunnen gebruiken om de wortels van Big Agnes te beschrijven, die zo snel is gegroeid sinds de oprichting in 2001 dat het gebouw na gebouw is ontgroeid, waardoor een uitgestrekte campus, van soorten, van commerciële ruimtes en huizen omgebouwd tot winkels en kantoren. Eind vorig jaar verhuisde het merk om te consolideren in een gebouw dat de meerderheid van zijn medewerkers zal huisvesten. Mensen die meestal via telefoon en e-mail hadden gecommuniceerd, hoewel ze op slechts een paar minuten afstand in dezelfde kleine stad werkten, bevinden zich nu meestal allemaal op dezelfde locatie, wat de efficiëntie van een al goed gerunde machine zal verhogen.

het verhaal van hoe dit eens zo kleine bedrijf uitgroeide tot de bekroonde onderneming die het vandaag de dag is, heeft veel te maken met die Smerige authenticiteit. Het kostte Big Agnes slechts drie jaar om zijn eerste Backpacker Editors’ Choice Award te winnen, voor zijn geïsoleerde luchtkern, en nu heeft het 11, onder tientallen andere prijzen van endemische en niet-endemische media.

dat authenticiteit grotendeels voortkomt uit de wens van het merk om problemen op te lossen als ze die tegenkomen, in plaats van nieuwe uitrusting te ontwerpen om het volgende seizoen iets fris op de schappen te zetten.

Bill Gamber, Big Agnes oprichter
Big Agnes oprichter Bill Gamber op een bedrijfscampout onder de gele muur op Mt. Zirkel in de Mt. Zirkel Wilderness Area (CO).Big Agnes

“We gaan kamperen, en we komen terug en zeggen:” we moeten echt een tent maken die dit doet, of Wow, we moeten hem lichter maken, of zorgen dat hij meer ruimte heeft, maar toch echt licht van gewicht zijn”, zegt Bill Gamber, oprichter en mede-eigenaar van Big Agnes. Zelfs na 17 jaar in het bedrijfsleven, Gamber is nog steeds sterk betrokken bij het productontwerpproces-en bescheiden over zijn prestaties. We zeggen nooit: ‘We hebben iets nieuws nodig.””

de oprichter van Big Agnes begon met productontwerp om een beter slaapsysteem te creëren Gamber startte Big Agnes omdat hij een beter slaapsysteem wilde maken. Hij was het zat dat zijn slaapzak van zijn slaapkussen rolde, dus ontwikkelde hij een set die samenwerkte: schuif het kussen in de bodem van de tas, zodat je blijft zitten. Het is een vrij eenvoudig idee—en een die sindsdien op grote schaal is nagebootst onder concurrenten—maar Gamber was de eerste om schaalbaar product te maken. Hij geloofde in het merk, en zo ook een paar nu lange tijd medewerkers die gratis werkte totdat het bedrijf draaide een winst.

de eerste Outdoor Retailer beurs waar ze naartoe gingen was in augustus 2000, met een 10 x 10 stand, herinnert Len Zanni, mede-eigenaar. Op dat moment, hij was aan de PR-kant van de dingen, werken voor Backbone Media, die nog steeds vertegenwoordigt Big Agnes bijna 20 jaar later. Drie jaar in het vertegenwoordigen van het merk, Gamber en zijn voormalige zakenpartner split, en Zanni en derde mede-eigenaar Rich Hager had kansen om in wezen zichzelf banen te kopen, Zanni zei. Ze hebben gebeten en geïnvesteerd in het bedrijf.

op die eerste beurs nam Big Agnes twee slaapzakken en twee pads mee en scoorde een handvol mediaafspraken. Ze hadden geen idee waar ze product op grote schaal zouden produceren als het zou ontploffen, zei Zanni.

Len Zanni, Rich Hager, Bill Gamber
Big Agnes eigenaren (van links naar rechts, Len Zanni, Rich Hager en Bill Gamber) namen de 2015 Entrepreneur of the Year award van de Yampa Valley Community Foundation in ontvangst.Big Agnes

“ik herinner me mijn eerste bezoek aan de grote Agnes stand op die 2000 show. Grote Agnes was ver achter in een paviljoen, denk ik, en het sprong. Het was een van de buzz verhalen van die show,” zegt OBJ hoofdredacteur, Kristin Hostetter, toen BACKPACKER ‘ S gear editor. “De geïntegreerde pad sleeve was een vrij vergezocht concept op dat moment, en de eerste echte opschudding die we hadden gezien in slaapsystemen in jaren. Maar Gamber had een goed verhaal, en hij was verfrissend authentiek. Hij sprak over zijn persoonlijke kampeerervaringen, en het resoneerde. We testten de uitrusting en het werd meteen duidelijk dat hij iets op het spoor was.”

Backbone Media, een van de grootste PR-bedrijven in de outdoor-industrie, nam Big Agnes al vroeg aan. Penn Newhard, oprichter en managing partner van Backbone, ontmoette Gamber in een achterkamer bij een benzinestation aan de I-70, en ze praatten urenlang totdat ze eruit werden geschopt. Er zijn drie belangrijke vragen die Newhard zichzelf stelt bij het aannemen van nieuwe klanten, zegt hij, die hierop neer komen: geloven we in het product? Houden we van de persoon, zou het leuk zijn om mee te werken, en zou er wederzijds respect zijn? En hebben we het gevoel dat we hen echt kunnen helpen, en zouden ze ons pushen om een beter agentschap te zijn?

” het was super duidelijk, in die eerste drie uur, dat die dozen waren als check, check, check, ” Newhard zegt.

de twee bedrijven zijn sinds het begin bij elkaar gebleven. Je zou verwachten dat Newhard zijn eigen cliënt complimenteert, maar hij gutste over Gamber en Zanni vanuit zowel persoonlijke als professionele standpunten. Ze zijn gedreven, slim, gericht, en kennen hun klanten-deels omdat ze hun eigen klanten—en weten niet om zichzelf te serieus te nemen, Newhard zei. Gamber is vasthoudend, attent en nederig. Zanni is ingetogen en een snelle en getalenteerde fietser wiens “quiet ability” scoorde Honey Stinger investments van Lance Armstrong, toen hij de grootste naam in de wielersport was.

Wat Big Agnes doet, doet het goed

Big Agnes Mint Saloon

Big Agnes Mint Saloon
Big Agnes

de Mint Saloon tent is de eerste grote Agnes tent met een eigen aspen print.

Big Agnes geïsoleerde luchtkern

Big Agnes geïsoleerde luchtkern
Big Agnes

de geïsoleerde luchtkern was de eerste grote winnaar van Big Agnes: het won een Backpacker Magazine Editor ‘ s Choice award in 2004.

Helinox Chair Zero

Helinox Chair Zero
Big Agnes

naast haar eigen producten distribueert Big Agnes ook de ultralichte kampeerstoelen van Helinox. De Chair Zero, hier, is een backpacking frill die een ongelooflijke gewicht-tot-comfort verhouding packs. “Op Backpacker’ S Editor ’s Choice reis naar Colombia was iedereen die geen van deze had jaloers,” zegt OBJ assistent-redacteur Kassondra Cloos, die op de reis was. “Als de grond vochtig is, is zitten op een stoel in plaats van hurken in de modder de moeite waard om het extra pond in te pakken.”De stoel won gemakkelijk een EC award.

Big Agnes Copper Spur HV UL2

Big Agnes Copper Spur HV UL2
Big Agnes

Big Agnes ‘ lijn van koperen Spurtenten is bijna de markt voor de verkoop van tenten. De HV UL2, hier, is een backpacktent voor twee. De HV UL4, ruim genoeg voor vier mannen om comfortabel te slapen, heeft onlangs de Editor ‘ s Choice award van Backpacker Magazine gewonnen.

Big Agnes Tensleep Station 4

Big Agnes Tensleep Four
Big Agnes

“het Tensleep Station 4 is een familiepaleis,” zegt Kristin Hostetter, hoofdredacteur van OBJ, die de tent testte op familiecamping-en kanotochten in New England met haar man, twee tienerjongens en een Lab van 60 pond. “Ik hou van de hoofdruimte en de ventilatie. We voelden ons nooit verstikt op warme zomeravonden.”

a small-town recipe for succes

kleine steden zoals Steamboat—die tussen 1999 en 2013 met bijna 60 procent groeide tot een bloeiende bevolking van 12.000 mensen—zijn over het algemeen niet waar je het soort talent zou verwachten dat Big Agnes zo succesvol heeft gemaakt. Maar mensen willen zo ‘ n levensstijl leiden, zegt Zanni, en veel ervaren en gepassioneerde mensen belanden om de een of andere reden in steden als Steamboat. Ze lijken geen tekort te hebben aan sollicitanten als ze aannemen.

bij Big Agnes is het personeelsverloop vrij laag: Veel van de vroegste medewerkers hebben geplakt met het merk. Medewerkers genieten van extraatjes zoals het meenemen van hun honden naar het werk, een poederclausule (10 inch sneeuw + manager goedkeuring = betaalde sneeuw dag), medewerkers campouts waar het personeel kan vertrekken om 12 uur op een doordeweekse dag en terug te keren voor 12 uur de volgende dag, en betaald worden om vrijwilligerswerk te doen bij projecten zoals trail werk. In 2016, Big Agnes verdiende een felbegeerde plek op Outside Magazine ‘ s lijst van Beste plaatsen om te werken.

” vaak worden sommige van de beste ideeën op de stoeltjeslift uitgebroed, onder een paar collega ’s die toevallig die ochtend bij elkaar kwamen skiën,” zegt Zanni. “Als we dat soort dingen niet aangeboden, waarom zijn gebaseerd op een plaats als Steamboat Springs?”

het succes van het merk is “een combinatie van een geweldige bemanning, hard werken, veel passie, wat geluk en timing”, zegt Zanni. “Doe dat allemaal in een blender, meng het op hoog, en op de een of andere manier is dat wat ons heeft geholpen om te komen waar we nu zijn.”

bekroonde producten leiden tot een sterke groei voor Big Agnes

volgens gegevens van de NPD-Groep stond Big Agnes op de tweede plaats in de verkoop onder de merktentmakers (achter giant, Coleman). De verkoop groeide vorig jaar met 15 procent, wat 10 keer sneller was dan de totale tentcategorie. In de slaapzak categorie, Big Agnes gerangschikt vijfde, met de verkoop blijft stabiel als categorie verkoop daalde elders.

het antwoord op hoe en waarom Big Agnes op zo ‘ n merkbare manier is gegroeid, is volgens Newhard eenvoudig: het komt neer op een bekroond product. Keer op keer, grote Agnes dingen werken.”It has almost become-and I say this with a grin-ho hum to go to Outdoor Retailer and find Outdoor Retailer and find which Editor’ s Choice or Gear of The Year award Big Agnes has won this time, “said Steven” Leon ” Lutz, director of branding and merchandising for retailer Backcountry Edge. “Het is een groot voor elk merk om een award van dat type te winnen, maar wanneer een merk meerdere awards wint, dat gaat om de groei te stimuleren. En het is zeker spannend voor ons om het onze klanten te kunnen vertellen.”

Big Agnes is haar concurrenten altijd een stap voor, aldus Newhard, met als voorbeeld de mtnGLO tent, die een geïntegreerd verlichtingssysteem heeft. “Die toewijding en focus-het klinkt bijna berouwvol om te zeggen, maar echt begrijpen van uw klant en een van hen zelf leidt tot geweldig productontwerp, en leidt tot dat intuïtief. Vasthoudendheid heeft ze op een plek gebracht waar ze, stilletjes, een dominant merk zijn geworden in tenten en slaapzakken.”

Big Agnes begon voor het eerst tenten te maken in 2003, maar ze hebben al snel een aantal van de grootste namen die er zijn, die al veel langer bestaan, omvergeworpen.

volgens NPD Group heeft Big Agnes haar tentverkoop in elk van de afgelopen twee jaar met dubbele cijfers verhoogd; de beste verkopers zijn de Copper Spur en Fly Creek modellen. Big Agnes heeft grote concurrenten zoals The North Face en Black Diamond uitgeschakeld.

dat soort succes kan een beetje schokkend zijn, zegt Gamber. En het is moeilijk, misschien nog moeilijker, om aan de top te blijven als je er eenmaal bent.

” we zien verschillende trends en zien waar we zijn, en dat maakt het soms enger”, zegt Gamber. “Het is makkelijker als je gewoon aan het chippen bent en niemand echt oplet. Het is moeilijker als je aan de top staat en mensen je willen uitschakelen.”

access to everything we Publishing when you sign up for Outside+. buiten de buitenindustrie, in steden waar mensen kledingschoenen dragen naar het werk en hun blazers blazers zijn, geen technisch vermomde jassen, is” dirtbag ” een vies woord. Het is een belediging die niet vriendelijk wordt genomen. maar hier, in Steamboat Springs, Colorado, is het…

access to everything we Publishing when you sign up for Outside+. buiten de buitenindustrie, in steden waar mensen kledingschoenen dragen naar het werk en hun blazers blazers zijn, geen technisch vermomde jassen, is” dirtbag ” een vies woord. Het is een belediging die niet vriendelijk wordt genomen. maar hier, in Steamboat Springs, Colorado, is het…

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.