Perché i giusti soffrono?

Il servizio di culto domenicale nella chiesa dove io ministro dedica una grande quantità di tempo alla preghiera. Abbiamo una preghiera di apertura e una preghiera di chiusura, così come diverse preghiere durante la comunione (Cena del Signore). Ci sono momenti in cui offriamo preghiere per benedire i neonati e preghiere per le persone che rispondono all’invito alla fine del servizio. Poi ci sono le richieste di preghiera speciali (membri che chiedono la preghiera a causa della malattia o di altre prove che possono essere sperimentando) scritto su “carte blu” e consegnato a uno dei nostri anziani (pastori) che poi offrirà una preghiera a nome delle persone che hanno presentato queste carte. Questo è in armonia con l’incoraggiamento di Giacomo:

Qualcuno di voi è malato? Quindi deve chiamare gli anziani della chiesa e devono pregare su di lui, unendolo con olio nel nome del Signore;
– Giacomo 5:14

Queste speciali preghiere di richiesta sono una parte importante del nostro servizio di culto perché, come gruppo, siamo guidati nella preghiera a nome dei membri della chiesa che hanno bisogno di aiuto, e questo ci avvicina nell’amore e nella preoccupazione per le sofferenze reciproche.

C’è, tuttavia, un aspetto negativo di questo tempo di preghiera e questo è l’elenco sempre crescente di persone malate e bisognose che continuano a chiedere sostegno alla preghiera. Ogni settimana gli anziani leggono i nomi di coloro che hanno il cancro (nelle sue molte forme), il cuore e altri tipi di malattie gravi, le tragedie subite dagli incidenti, i molti problemi che accompagnano l’età avanzata e le preghiere per le famiglie di coloro che soffrono per la perdita dei propri cari. A volte diventa deprimente perché queste preghiere rappresentano un’ondata infinita di dolore e sofferenza.

A peggiorare le cose, la maggior parte delle preghiere sono per i cristiani, brave persone che hanno obbedito e servito il Signore per tutta la vita. Quando vedi le molte prove che devono sopportare, ti chiedi: “Perché i giusti dovrebbero soffrire?”Credono in Cristo, Lo servono e vogliono stare con Lui. Dio potrebbe eliminare tutte le loro sofferenze se lo scegliesse, ma non lo fa. Perché? In questo Mini libro vorrei dare diverse ragioni per cui Dio permette anche ai giusti di soffrire.

Perché i giusti soffrono

Prima di affrontare questa domanda, però, voglio che comprendiamo che una delle ragioni principali per cui la sofferenza è una tale sfida per la fede dei popoli è perché pensano automaticamente che la sofferenza sia una cosa negativa. Ci possono accadere cose brutte che causano dolore ma il dolore stesso non deve essere un’esperienza completamente negativa, e qui ci sono alcuni motivi per cui:

La sofferenza ci motiva

Il dolore e la sofferenza sono forze motivanti molto efficaci. L’esempio più comune di questo è quando qualcuno viene richiesto di cambiare il comportamento che potrebbe averli portati alla loro sofferenza in primo luogo. La sofferenza ci spinge anche a dare priorità alla nostra vita perché durante i momenti di difficoltà di solito vediamo più chiaramente ciò che è importante e ciò che non lo è. Le chiamate ravvicinate con la morte a causa di malattie o incidenti diventano occasioni che ci portano a pensare alla nostra mortalità e a quanto siamo fragili. È spesso in questi momenti che iniziamo a cercare risposte a domande sulla vita, la morte e l’aldilà.

Ad esempio, se non fosse stato per la sofferenza, Giobbe non avrebbe trovato le risposte alle domande che la sua sofferenza gli ha fatto porre a Dio. È la sofferenza che motiva la maggior parte delle persone a cercare Dio, cercare la Sua volontà e cercare la Sua presenza nella loro vita. Senza sofferenza tendiamo a rimanere in una dimensione e a non pensare troppo profondamente alle cose. La sofferenza ci costringe a guardare oltre noi stessi per trovare risposte, sollievo e redenzione.

Un altro motivo per cui Dio permette ai giusti di soffrire:

La sofferenza ci permette di simpatizzare

Quando dico che ci permette di simpatizzare, non intendo semplicemente che ci aiuta a simpatizzare o capire cosa vuol dire provare dolore. Sappiamo tutti com’è il dolore, non dà alcuna intuizione da sola. Quando dico, “simpatizzare” intendo la capacità di capire come le persone continuano a vivere la loro vita nonostante il loro dolore. Per esempio, ho avuto mal di schiena per anni e durante questo periodo ho guadagnato un maggiore apprezzamento di come altre persone, con problemi alla schiena peggiori di me, vissuto la loro vita senza lamentarsi o pietà per se stessi. Come, con lavori difficili e nel dolore costante, hanno fatto il loro lavoro, erano fedeli in chiesa, avevano un senso dell’umorismo, e hanno fatto tutte queste cose mentre soffrivano di dolore cronico.

Sono stato in grado, a causa del mio disagio, non solo di simpatizzare, ma di apprezzare lo sforzo, la maturità e la vera spiritualità di questi fratelli osservando come affrontavano la loro sofferenza in modo così positivo. Sono stato anche in grado di capire coloro che erano caduti nello scoraggiamento e nella disperazione sotto il peso della loro sofferenza perché era così facile da fare quando il dolore non si fermava mai.

La Bibbia ci dice che anche Gesù ha dovuto subire il dolore per diventare il nostro Salvatore e Mediatore, e veramente solidale e di entrare in empatia con noi;

Pertanto, doveva essere fatto come i Suoi fratelli in ogni cosa, in modo che Egli possa diventare un sommo sacerdote misericordioso e fedele nelle cose che riguardano Dio, per fare la propiziazione per i peccati del popolo. Poiché Egli Stesso è stato tentato in ciò che ha sofferto, Egli è in grado di venire in aiuto di coloro che sono tentati.
– Ebrei 2:17-18

L’umanità trova il suo comune denominatore nell’esperienza della sofferenza. Tutti comprendono la sofferenza perché indipendentemente dalla razza o dalla religione, il dolore è dolore. Quando i nostri due figli maggiori, Paolo e Giulia, erano nell’esercito pregavo per loro, ma pregavo anche per gli altri nell’esercito, anche per i nostri avversari in questo mondo perché sapevo che avevano madri e padri che pregavano anche per i loro figli e figlie. Molto bene viene dalla sofferenza perché ci avvicina gli uni agli altri e ci aiuta ad apprezzare gli altri che, come noi, partecipano all’atto molto umano di affrontare il dolore.

Dio ci fa soffrire perché:

La sofferenza rivela l’orrore del peccato

Naturalmente, ogni volta che qualcuno soffre, specialmente a causa di improvvise tragiche malattie o incidenti, la domanda che richiede una risposta è: “Perché?”Ci sono una varietà di spiegazioni che cercano di dare alla sofferenza un lieto fine (ad esempio stai soffrendo perché qualcosa di buono sarà prodotto da esso). Alcune persone incolpano Dio per la loro sofferenza o sono arrabbiate con Lui per non aver fermato la sofferenza. Depongono ai Suoi piedi la colpa del loro dolore come se fosse Lui la causa del loro dolore. Ma la Bibbia rivela chiaramente che il peccato è la causa di ogni sofferenza e morte, non Dio.

Poiché il salario del peccato è la morte, ma il dono gratuito di Dio è la vita eterna in Cristo Gesù nostro Signore.
– Romani 6:23

Cominciò con Adamo ed Eva che disobbedirono a Dio causando la caduta della razza umana e, man mano che la peccaminosità dell’umanità si moltiplicava, anche la caduta della creazione. La natura peccaminosa dell’uomo, unita a una creazione ora soggetta a malattie e catastrofi, hanno portato indicibili sofferenze su ogni generazione della storia dell’umanità. Oltre a questa sofferenza, c’è anche il fatto che una morte sicura è inevitabile per tutti. La parte più triste di questo è che ci sono così tanti che non si rendono conto che il peccato era, e continua ad essere, la causa principale della sofferenza e della morte.

Per coloro che sono illuminati dal Vangelo di Cristo, la sofferenza è un costante promemoria dell’orrore e della potenza del peccato in questo mondo. Questo intendimento può produrre una sana repulsione e rigetto delle cose peccaminose. Si arriva a odiare il peccato quando si è visto abbastanza del danno che ha causato nella vita delle persone. Questa comprensione ci porta anche ad apprezzare il sacrificio che Gesù fece per noi. La sua croce ha rimosso tutti i nostri peccati e ci ha salvati dalla sofferenza eterna. Senza il legame tra peccato e sofferenza, non potremmo mai arrivare a conoscere e obbedire al Vangelo di Cristo.

Un altro motivo per cui Dio permette ai giusti di soffrire:

La sofferenza ci avvicina a Dio

Alcuni incolpano Dio per il loro dolore, altri si avvicinano a Lui a causa del loro dolore. Paolo, l’Apostolo, che era già ben informato riguardo alla Parola di Dio e alla sua volontà, si avvicinava a Dio quando soffriva, non quando studiava. Fu la sua supplica a Dio di rimuovere la sua ” spina “nella carne che lo portò a sentire il Signore dire:” La mia grazia ti basta.”

A causa della straordinaria grandezza delle rivelazioni, per questo motivo, per impedirmi di esaltarmi, mi è stata data una spina nella carne, un messaggero di Satana per tormentarmi—per impedirmi di esaltarmi! A questo proposito ho implorato il Signore tre volte che mi lasciasse. Ed Egli mi ha detto: “La mia grazia vi basta, perché la potenza si perfeziona nella debolezza.”Molto volentieri, perciò, mi vanterò piuttosto delle mie debolezze, affinché la potenza di Cristo dimori in me.
– 2 Corinzi 12:7-9

Paolo supplicò Dio di guarirlo dalla sua malattia o infermità (non conosciamo l’esatto problema fisico, solo che aveva un effetto debilitante su di lui). Voleva indietro la sua forza e vitalità; voleva che questa cosa che interferiva con il suo lavoro fosse portata via. Dio rispose dicendogli che la debolezza di Paolo e la maggiore dipendenza da Lui erano abbastanza buone.

Questo episodio della vita dell’Apostolo mette in evidenza il fatto che se lasciati soli, noi umani tenteremo di andare da soli, diventare autosufficienti e non dipendere da nessuno. La sofferenza, in tutte le sue forme, ci riporta dove dovremmo essere, dipendendo da Dio per tutto. Dipendere da Dio non è una cosa vergognosa o un segno di debolezza, è un riconoscimento della realtà. La semplice verità è che dipendiamo da Dio per ogni respiro che prendiamo, ma la sofferenza è di solito necessaria per portare a casa quella realtà. Il più grande spreco è quando qualcuno soffre, ma la loro sofferenza li lascia autosufficienti e orgogliosi come sempre. Il più grande beneficio della sofferenza che si può ricevere non è riavere la loro salute, o la loro libertà o felicità. Il più grande beneficio è una nuova fiducia in Dio ogni giorno se la sofferenza rimane o se ne va.

Sommario

A nessuno piace sperimentare problemi e dolori, nemmeno i cristiani. Tuttavia, i cristiani non si limitano a lamentarsi delle loro sofferenze o a pregare per ricevere sollievo. Usano la loro esperienza di sofferenza come Dio intende:

  • Permettono di motivarli a cambiare o riordinare le loro vite.
  • Permettono alla loro sofferenza di aprire gli occhi e il cuore ad altri che stanno vivendo un dolore simile.
  • I cristiani non perdono mai di vista il fatto che il peccato causa ogni sofferenza, e Cristo è la risposta a ogni peccato e in definitiva a ogni sofferenza per tutti.
  • Infine, i cristiani usano la sofferenza come un’occasione per avvicinarsi e dipendere di più da Dio indipendentemente dall’esito delle loro circostanze.

Qual è la sua condizione? La tua sofferenza ti fa arrabbiare o perdere la speranza? Vi incoraggio a non cedere a questi atteggiamenti distruttivi nei confronti della sofferenza, qualunque sia la causa. Per tutti coloro che soffrono, il Signore fa questo invito:

“Venite a Me, voi tutti che siete stanchi e oppressi, e io vi darò riposo. Prendete il Mio giogo su di voi e imparate da Me, perché Io sono mite e umile di cuore, e troverete riposo per le vostre anime. Poiché il Mio giogo è facile e il Mio fardello è leggero.”
– Matteo 11:28-30

Il primo passo per porre fine, non alla sofferenza, ma al peso emotivo e spirituale che la sofferenza crea, è dare questo peso a Gesù che lo porterà per voi. Peter lo dice in questo modo:

…gettando tutta la tua ansia su di Lui, perché Si prende cura di te.
– 1 Pietro 5:7

A coloro che sono gravati da dolori emotivi e fisici, Gesù vi invita a venire a gettare su di Lui il vostro peso e a permettergli di darvi il dolce riposo che va oltre la comprensione.

Il servizio di culto domenicale nella chiesa dove io ministro dedica una grande quantità di tempo alla preghiera. Abbiamo una preghiera di apertura e una preghiera di chiusura, così come diverse preghiere durante la comunione (Cena del Signore). Ci sono momenti in cui offriamo preghiere per benedire i neonati e preghiere per le persone che…

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