Il riavvio dell’Australia calzature business

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il Riavvio dell’Australia calzature business

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Cinque anni dopo che le tariffe per le calzature sono state tagliate al 5 per cento, due degli iconici produttori di scarponi a conduzione familiare australiani stanno iniziando a fare progressi reali come esportatori out fuori dall’Asia.

Gli stivali Blundstone e Baxter fanno ancora alcuni stivali rispettivamente a Hobart e Goulburn, ma la maggior parte sono ora realizzati in Cina, Vietnam e India, e Blundstone ha appena aperto una fabbrica in Messico per il mercato nordamericano.

Ma, in una certa misura, questa è la storia della produzione australiana: sotto il riparo delle tariffe, avevamo fabbriche; ora abbiamo marchi, che è qualcosa almeno.

Gli stivali RM Williams e Rossi sono ancora prodotti in Australia, ma Blundstone e Baxter stanno diventando marchi globali puri.

Le due aziende sono di dimensioni molto diverse-Blundstone sta facendo più di due milioni di paia di stivali all’anno, dirigendosi rapidamente verso tre milioni attraverso l’espansione negli Stati Uniti, mentre l’operazione della famiglia Baxter vende solo 90.000 paia. Ma ogni azienda ha un ricco patrimonio familiare.

Baxter è stata una delle prime aziende australiane, full stop, ed è stato certamente il primo dei bootmaker sopravvissuti. Iniziò come attività di avvio di William Teece nel 1850 a Goulburn, ma andò in bancarotta e l’attività fu acquistata da Henry Baxter nel 1885.

Henry aveva fatto una fortuna dal tiro al piattello, di tutte le cose, e ha acquistato l’attività di avvio prima di stabilirsi e avere otto figli-sette ragazzi e una ragazza. Tutti i ragazzi entrarono nel business e divennero azionisti uguali, ma tornarono a Baxters in un minuto.

Blundstone è stato anche formato da un’acquisizione, ma in questo caso la famiglia acquirente-i Cuthbertson-ha deciso di utilizzare il nome Blundstone piuttosto che il proprio. Questo perché c’erano due aziende a Hobart chiamate Cuthbertson.

La famiglia Blundstone aveva iniziato a fare stivali a Hobart nel 1870 e si mise nei guai nella Grande Depressione nel 1932. Vendettero alla famiglia Caino, che entrò in conflitto abbastanza rapidamente, e vendettero ai Cuthbertson, che avevano fatto stivali per circa il tempo dei Blundstones.

Harold Cuthbertson ha assunto la carica di amministratore delegato nel 1953 e ha gestito l’azienda con successo per 51 anni. Ora è di proprietà delle sue due figlie, che preferiscono stare bene in background, e gestito da un veterano di 20 anni del business, Steve Gunn.

Harold Cuthbertson ha effettivamente iniziato a esportare stivali Blundstone nel 1960, quando ha avuto un surplus inaspettato di magazzino. Il suo direttore generale al momento aveva alcuni contatti in Papua Nuova Guinea e hanno spedito alcuni stivali lassù.

Nel 1990 i viaggiatori in Australia hanno iniziato a comprare gli stivali da lavoro elastico come scarpe per il tempo libero e portarli a casa, così gli ordini iniziarono a venire dagli Stati Uniti e dall’Europa, ma con tutta la produzione ancora a Hobart l’azienda non era in grado di soddisfare tale richiesta.

Nel 2010, la tariffa Tessile, abbigliamento e calzature (TCF) è stata infine ridotta al 5%, e con Blundstone sotto la gestione professionale dopo la morte di Sir Harold (come era diventato), l’azienda ha deciso di spostare la produzione in mare aperto e andare per esso.

Per cominciare, il contratto principale era con una fabbrica in Thailandia, con una certa produzione in India e Cina. Il produttore thailandese si è ora trasferito in Vietnam e Steve Gunn dice che la produzione è iniziata anche in Messico.

L’azienda vende due milioni di paia di stivali all’anno in Israele, Canada, Europa, Gran Bretagna, Scandinavia e Stati Uniti, ma sono gli Stati Uniti dove Gunn si aspetta di ottenere rapidamente vendite fino a tre milioni di paia.

Se Gunn può farlo, Blundstone avrebbe dovuto andare ben oltre RM Williams, marchio di avvio di maggior successo in Australia, nelle vendite. Secondo il suo rapporto annuale 2014, le vendite di RM Williams lo scorso anno sono state di million 128,2 milioni-in gran parte abbigliamento in questi giorni-per un utile netto di million 2,2 milioni.
A proposito RM Williams è ora di proprietà di L Capital (che fa parte del gruppo Louis Vuitton) e Industry Funds Management, essendo stato venduto da Ken Cowley, l’ex amministratore delegato in Australia di News Corporation, che è l’editore di The Australian e Business Spectator.

Gunn non mi dirà quali sono le entrate di Blundstone in dollari, ma deve già essere più di RM Williams se vende all’ingrosso due milioni di paia di stivali all’anno per circa $150.

Per quanto riguarda Baxter Boots a Goulburn, sta vendendo 90.000 stivali all’anno per million 5 milioni, e facendo abbastanza bene. Quindicimila di loro-gli stivali da equitazione di qualità superiore-sono ancora fatti a Goulburn e 75.000 sono fatti in Cina.

In questi giorni l’azienda è gestita da Marshall Baxter, un discendente di quarta generazione di Henry, e di proprietà di lui e dei suoi due figli, ma ci sono stati alcuni alti e bassi lungo la strada.

Intorno al tempo in cui Harold Cuthbertson ha assunto Blundstone nel 1950, Doug Baxter, uno dei molti nipoti di Henry, ha assunto la gestione con il cugino Brian lavorando al suo fianco.

Undici anni dopo, Baxter produceva un numero record di stivali, ma perdeva denaro: il prodotto non era costato correttamente e l’azienda andò in amministrazione.

Gli amministratori-lo splendido nome Frank Jacket e John Steel di Yarwood e Vane a Sydney-hanno messo Brian al comando, insieme a suo figlio Marshall.

Nel 1979 Baxter Boots finalmente uscì dall’amministrazione dopo 17 anni di John Steel che insegnava a Brian e Marshall Baxter sui misteri della contabilità dei costi. I due di loro hanno dovuto andare fino a O’Connell Street a Sydney ogni mese con il conto economico e guardare mentre il signor acciaio ha attraversato linea per linea, abbaiando a loro frequentemente.

“Era un mentore meraviglioso, ma duro”, dice Marshall.

Brian e Marshall decisero anche che 26 azionisti, come allora, erano troppi, così comprarono il resto della famiglia out per $50.000.

Brian subito preso la mano e pagato troppo per un business scarpe di cura a Melbourne chiamato Rampling and Hall, che stava andando rotto al momento. L’acquisizione non ha mai funzionato, e così nel 1984, Baxter Boots si è rotto di nuovo, questa volta andando saldamente in amministrazione controllata.

Il giovane Marshall, allora 27enne, dovette andare a Melbourne e licenziare tutto il personale di Ramplings e mettere all’asta l’attrezzatura. Quando tornò a Goulburn c’era un debito garantito di West 250.000 a Westpac e creditors 600.000 dovuto a creditori infelici e non garantiti.

Seguirono alcuni anni difficili. Brian e Marshall lavorarono duramente per creare stivali e alla fine pagarono Westpac nel 1986. Due anni dopo sono stati in grado di ottenere un prestito dalla Commonwealth Bank per pagare i creditori non garantiti 30 centesimi in dollaro, e ancora una volta ha portato il business fuori amministrazione controllata.

“Abbiamo avuto più partenze di Phar Lap”, ride Marshall ora.

Suo padre Brian è morto l’anno scorso e ha lasciato il suo 80 per cento del business ai due figli di Marshall, Toby, 28 e Harry, 25. Toby è un banchiere a Sydney e Harry ha appena iniziato a lavorare nel business – “a partire dal basso”, dice Marshall.

Baxter vende molti stivali ai servizi armati in Australia, così come alle forze di polizia e ai servizi di emergenza. Il mercato tradizionale dell’azienda è attraverso i pony club e le saddleries, e recentemente si è trasferito nello spazio di stivali da lavoro tradizionali di Blundstone.

E la famiglia Baxter sta ora seguendo Blundstone nel mercato delle esportazioni, in particolare negli Stati Uniti.

Marshall dice che gli affari sono ancora difficili, ma ora non hanno debiti e stanno facendo un profitto decente, soprattutto da quando il dollaro è caduto.

Il piano Button negli 1980 e i tagli alle tariffe e all’assistenza all’industria negli 1990 e fino a 2010 sono stati progettati per rendere la produzione australiana competitiva a livello globale, e per molti è quello che è successo.

È solo che lo hanno fatto fabbricando da qualche altra parte.

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