Relancer l’activité de la chaussure en Australie

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Relancer l’activité de la chaussure en Australie

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Cinq ans après que les droits de douane sur les chaussures ont été réduits à 5%, deux des fabricants de chaussures familiaux emblématiques d’Australie commencent à faire de véritables progrès en tant qu’exportateurs out hors d’Asie.

Blundstone et Baxter Boots fabriquent encore des bottes à Hobart et Goulburn respectivement, mais la plupart sont maintenant fabriquées en Chine, au Vietnam et en Inde, et Blundstone vient d’ouvrir une usine au Mexique pour le marché nord-américain.

Mais, dans une certaine mesure, c’est l’histoire de la fabrication australienne : à l’abri des tarifs, nous avions des usines; maintenant nous avons des marques, ce qui est du moins quelque chose.

Les bottes RM Williams et Rossi sont toujours fabriquées en Australie, mais Blundstone et Baxter sont en train de devenir de pures marques mondiales.

Les deux entreprises sont de taille très différente Bl Blundstone fabrique plus de deux millions de paires de bottes par an, se dirigeant rapidement vers trois millions grâce à son expansion aux États-Unis, tandis que l’exploitation de la famille Baxter ne vend que 90 000 paires. Mais chaque entreprise a un riche héritage familial.

Baxter fut l’une des premières entreprises australiennes, full stop, et fut certainement la première des bottiers survivants. Il a commencé comme l’entreprise de bottes de William Teece en 1850 à Goulburn, mais il a fait faillite et l’entreprise a été achetée par Henry Baxter en 1885.

Henry avait fait fortune dans le tir au pigeon d’argile, de toutes choses, et a acheté l’entreprise de bottes avant de s’installer et d’avoir huit enfants – sept garçons et une fille. Tous les garçons sont entrés dans l’entreprise et sont devenus actionnaires égaux, mais revenons à Baxters en une minute.

Blundstone a également été formé à partir d’une acquisition, mais dans ce cas, la famille acheteuse – les Cuthbertson – a décidé d’utiliser le nom de Blundstone plutôt que le leur. C’est parce qu’il y avait deux entreprises à Hobart appelées Cuthbertson.

La famille Blundstone avait commencé à fabriquer des bottes à Hobart en 1870 et avait connu des ennuis lors de la Grande Dépression en 1932. Ils ont vendu à la famille Caïn, qui a également eu des conflits assez rapidement, et ils ont vendu aux Cuthbertson, qui fabriquaient des bottes depuis à peu près aussi longtemps que les Blundstones.

Harold Cuthbertson a pris la direction générale en 1953 et a dirigé l’entreprise avec succès pendant 51 ans. Il est maintenant la propriété de ses deux filles, qui préfèrent rester bien en arrière-plan, et géré par un vétéran de 20 ans de l’entreprise, Steve Gunn.

Harold Cuthbertson a commencé à exporter des bottes Blundstone dans les années 1960 alors qu’il avait un surplus de stock inattendu. Son directeur général à l’époque avait des contacts en Papouasie-Nouvelle-Guinée et ils y ont expédié des bottes.

Dans les années 1990, les voyageurs en Australie ont commencé à acheter les bottes de travail à côtés élastiques comme chaussures de loisirs et à les ramener à la maison, de sorte que les commandes ont commencé à venir des États-Unis et d’Europe, mais avec toute la production toujours à Hobart, l’entreprise n’était pas en mesure de répondre à cette demande.

En 2010, le tarif du Textile, de l’habillement et de la chaussure (TCF) a finalement été réduit à 5%, et avec Blundstone sous gestion professionnelle après le décès de Sir Harold (comme il était devenu), l’entreprise a décidé de déplacer la production à l’étranger et de la lancer.

Pour commencer, le contrat principal était avec une usine en Thaïlande, avec une certaine production en Inde et en Chine. Le producteur thaïlandais a maintenant déménagé au Vietnam et Steve Gunn dit que la production a également commencé au Mexique.

L’entreprise vend deux millions de paires de bottes par an en Israël, au Canada, en Europe, en Grande-Bretagne, en Scandinavie et aux États-Unis, mais c’est aux États-Unis que Gunn s’attend à obtenir rapidement des ventes allant jusqu’à trois millions de paires.

Si Gunn peut le faire, Blundstone aurait dû dépasser RM Williams, la marque de bottes la plus prospère d’Australie, en termes de ventes. Selon son rapport annuel 2014, les ventes de RM Williams l’an dernier ont été de 128,2 millions de dollars – principalement des vêtements de nos jours – pour un bénéfice net de 2,2 millions de dollars.
D’ailleurs, RM Williams est maintenant détenue par L Capital (qui fait partie du groupe Louis Vuitton) et Industry Funds Management, après avoir été vendue par Ken Cowley, l’ancien directeur général en Australie de News Corporation, qui est l’éditeur de The Australian et Business Spectator.

Gunn ne me dira pas quel est le chiffre d’affaires de Blundstone en dollars, mais il doit déjà être supérieur à RM Williams s’il vend en gros deux millions de paires de bottes par an pour environ 150 $.

Quant aux bottes Baxter à Goulburn, elles vendent 90 000 bottes par an pour 5 millions de dollars, et se portent plutôt bien. Quinze mille d’entre elles – les bottes d’équitation de meilleure qualité – sont toujours fabriquées à Goulburn et 75 000 sont fabriquées en Chine.

De nos jours, l’entreprise est gérée par Marshall Baxter, un descendant de la quatrième génération d’Henry, et appartient à lui et à ses deux fils, mais il y a eu des hauts et des bas en cours de route.

Au moment où Harold Cuthbertson a repris Blundstone dans les années 1950, Doug Baxter, l’un des nombreux petits-enfants d’Henry, a repris la direction avec son cousin Brian travaillant à ses côtés.

Onze ans plus tard, Baxter produisait un nombre record de bottes, mais perdait de l’argent : le produit n’était pas correctement chiffré et l’entreprise entrait en administration.

Les administrateurs – les noms splendides de Frank Jacket et John Steel de Yarwood and Vane à Sydney – confient Brian aux commandes, ainsi que son fils Marshall.

En 1979, Baxter Boots est finalement sorti de l’administration après 17 ans d’enseignement de John Steel à Brian et Marshall Baxter sur les mystères de la comptabilité analytique. Tous les deux devaient monter à O’Connell Street à Sydney tous les mois avec le compte de résultat et regarder pendant que M. Steel le parcourait ligne par ligne, aboyant fréquemment.

 » C’était un mentor merveilleux, mais difficile « , dit Marshall.

Brian et Marshall ont également décidé que 26 actionnaires, comme c’était le cas à l’époque, étaient trop nombreux, alors ils ont acheté le reste de la famille out pour 50 000 $.

Brian s’est immédiatement emporté et a payé trop cher pour une entreprise de chaussures d’allaitement à Melbourne appelée Rampling and Hall, qui était en faillite à l’époque. L’acquisition n’a jamais vraiment fonctionné, et donc en 1984, Baxter Boots a de nouveau fait faillite, cette fois-ci en pleine mise sous séquestre.

Le jeune Marshall, alors âgé de 27 ans, a dû se rendre à Melbourne et mettre à sac tout le personnel de Ramplings et mettre aux enchères le matériel. À son retour à Goulburn, il y avait une dette garantie de 250 000 $ envers Westpac et 600 000 to envers des créanciers chirographaires mécontents.

S’ensuivirent quelques années difficiles. Brian et Marshall ont travaillé dur pour fabriquer des bottes et ont finalement payé Westpac en 1986. Deux ans plus tard, ils ont pu obtenir un prêt de la Commonwealth Bank pour payer 30 cents de dollars aux créanciers chirographaires et, une fois de plus, l’entreprise a été mise sous séquestre.

« Nous avons eu plus de départs que Phar Lap », rit Marshall maintenant.

Son père Brian est décédé l’année dernière et a laissé ses 80% de l’entreprise aux deux fils de Marshall, Toby, 28 ans et Harry, 25 ans. Toby est banquier à Sydney et Harry vient de commencer à travailler dans l’entreprise – « en commençant par le bas », dit Marshall.

Baxter vend beaucoup de bottes aux forces armées australiennes, ainsi qu’aux forces de police et aux services d’urgence. Le marché traditionnel de l’entreprise passe par les clubs de poneys et les selleries, et a récemment emménagé dans l’espace de bottes de travail traditionnelles de Blundstone.

Et la famille Baxter suit maintenant Blundstone sur le marché de l’exportation, en particulier aux États-Unis.

Marshall dit que les affaires sont toujours difficiles, mais ils n’ont plus de dettes et réalisent des bénéfices décents, d’autant plus que le dollar a chuté.

Le plan Button dans les années 1980 et les réductions des tarifs et de l’aide à l’industrie dans les années 1990 et jusqu’en 2010 ont été conçus pour rendre la fabrication australienne compétitive à l’échelle mondiale, et pour beaucoup, c’est ce qui s’est passé.

C’est juste qu’ils l’ont fait en fabriquant ailleurs.

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