Pourquoi les Justes Souffrent-Ils?

Le culte du dimanche à l’église où je suis pasteur consacre beaucoup de temps à la prière. Nous avons une prière d’ouverture et une prière de clôture, ainsi que plusieurs prières pendant la communion (Cène du Seigneur). Il y a des moments où nous offrons des prières pour bénir les nouveau-nés et des prières pour les personnes qui répondent à l’invitation à la fin du service. Ensuite, il y a les demandes de prière spéciales (les membres demandant la prière pour cause de maladie ou d’autres épreuves qu’ils peuvent vivre) écrites sur des « cartes bleues » et remises à l’un de nos anciens (pasteurs) qui offrira ensuite une prière au nom des personnes qui ont soumis ces cartes. Ceci est conforme aux encouragements de James:

Quelqu’un parmi vous est malade ? Ensuite, il doit appeler les anciens de l’église et ils doivent prier pour lui, l’oindre d’huile au nom du Seigneur;
– Jacques 5:14

Ces prières de demande spéciale sont une partie importante de notre service de culte parce que nous sommes, en tant que groupe, conduits dans la prière au nom des membres de l’église qui ont besoin d’aide, et cela nous rapproche dans l’amour et la préoccupation pour les souffrances de l’autre.

Il y a cependant un inconvénient à ce temps de prière et c’est la liste sans cesse croissante de personnes malades et nécessiteuses qui continuent de demander un soutien à la prière. Chaque semaine, les anciens lisent les noms de ceux qui ont le cancer (sous ses nombreuses formes), le cœur et d’autres types de maladies graves, les tragédies subies par les accidents, les nombreux problèmes qui accompagnent l’âge avancé et les prières pour les familles de ceux qui pleurent la perte d’êtres chers. Parfois, cela devient déprimant parce que ces prières représentent une vague sans fin de chagrin et de souffrance.

Pour aggraver les choses, la majorité des prières sont pour les chrétiens, des gens bons qui ont obéi et servi le Seigneur toute leur vie. Quand vous voyez les nombreuses épreuves qu’ils doivent endurer, cela vous fait vous demander: « Pourquoi les justes devraient-ils souffrir? »Ils croient en Christ, Le servent et veulent être avec Lui. Dieu pourrait éliminer toutes leurs souffrances s’Il le voulait, mais il ne le fait pas. Pourquoi? Dans ce Mini-livre, je voudrais donner plusieurs raisons pour lesquelles Dieu permet même aux justes de souffrir.

Pourquoi les Justes souffrent

Avant d’aborder cette question, cependant, je veux que nous comprenions qu’une des principales raisons pour lesquelles la souffrance est un tel défi pour la foi des peuples est qu’ils pensent automatiquement que la souffrance est une mauvaise chose. De mauvaises choses peuvent nous arriver qui causent de la douleur, mais la douleur elle-même ne doit pas nécessairement être une expérience complètement négative, et voici quelques raisons pour lesquelles:

La souffrance Nous motive

La douleur et la souffrance sont des forces de motivation très efficaces. L’exemple le plus courant de ceci est quand quelqu’un est invité à changer le comportement qui peut l’avoir conduit à sa souffrance en premier lieu. La souffrance nous pousse également à prioriser nos vies, car en période de difficulté, nous voyons généralement plus clairement ce qui est important et ce qui ne l’est pas. Les appels rapprochés avec la mort à cause d’une maladie ou d’un accident deviennent des occasions qui nous amènent à réfléchir à notre mortalité et à notre fragilité. C’est souvent à ces moments-là que nous commençons à chercher des réponses aux questions sur la vie, la mort et l’au-delà.

Par exemple, sans la souffrance, Job n’aurait pas trouvé les réponses aux questions que sa souffrance lui faisait poser à Dieu. C’est la souffrance qui motive la plupart des gens à rechercher Dieu, à rechercher Sa volonté et à rechercher Sa présence dans leur vie. Sans souffrir, nous avons tendance à rester dans une dimension et à ne pas trop penser aux choses. La souffrance nous oblige à regarder au-delà de nous-mêmes pour trouver des réponses, un soulagement et une rédemption.

Une autre raison pour laquelle Dieu permet aux justes de souffrir:

La souffrance Nous permet de sympathiser

Quand je dis qu’elle nous permet de sympathiser, je ne veux pas simplement dire qu’elle nous aide à sympathiser ou à comprendre ce que c’est que de ressentir de la douleur. Nous savons tous à quoi ressemble la douleur, elle ne donne aucune idée en elle-même. Quand je dis « sympathiser », je veux dire la capacité de comprendre comment les gens continuent de vivre leur vie malgré leur douleur. Par exemple, j’ai eu des douleurs au bas du dos pendant des années et pendant ce temps, j’ai acquis une plus grande appréciation de la façon dont d’autres personnes, avec de pires problèmes de dos que moi, vivaient leur vie sans se plaindre ou avoir pitié d’elles-mêmes. Comment, avec des tâches difficiles et dans la douleur constante, ils faisaient leur travail, étaient fidèles à l’église, avaient le sens de l’humour et faisaient toutes ces choses tout en souffrant de douleurs chroniques.

J’ai pu, à cause de mon propre malaise, non seulement sympathiser, mais apprécier l’effort, la maturité et la vraie spiritualité de ces frères en observant comment ils traitaient leurs souffrances d’une manière si positive. J’ai aussi pu comprendre ceux qui étaient tombés au découragement et au désespoir sous le fardeau de leurs souffrances parce que c’était si facile à faire quand la douleur ne cessait jamais.

La Bible nous dit que même Jésus a dû souffrir pour devenir notre Sauveur et Médiateur, et pour vraiment sympathiser et sympathiser avec nous;

Par conséquent, Il a dû être fait comme Ses frères en toutes choses, afin qu’Il devienne un grand prêtre miséricordieux et fidèle dans les choses qui se rapportent à Dieu, pour faire la propitiation pour les péchés du peuple. Car puisque Lui-même a été tenté dans ce qu’Il a souffert, Il est capable de venir en aide à ceux qui sont tentés.
– Hébreux 2:17-18

L’humanité trouve son dénominateur commun dans l’expérience de la souffrance. Tout le monde comprend la souffrance car indépendamment de la race ou de la religion, la douleur est la douleur. Lorsque nos deux enfants aînés, Paul et Julia, étaient dans l’armée, je priais pour eux, mais j’ai aussi prié pour les autres dans l’armée, même pour nos adversaires de ce monde, car je savais qu’ils avaient des mères et des pères qui priaient aussi pour leurs fils et leurs filles. Beaucoup de bien vient de la souffrance parce qu’elle nous rapproche les uns des autres et nous aide à apprécier les autres qui, comme nous, participent à l’acte très humain de faire face à la douleur.

Dieu nous laisse souffrir parce que:

La souffrance révèle l’Horreur du péché

Bien sûr, chaque fois que quelqu’un souffre, en particulier à la suite d’une maladie tragique soudaine ou d’un accident, la question à laquelle il faut répondre est: « Pourquoi? »Il y a une variété d’explications qui essaient de donner à la souffrance une fin heureuse (par exemple, vous souffrez parce que quelque chose de bon en sera produit). Certaines personnes blâment Dieu pour leurs souffrances ou sont en colère contre Lui pour ne pas avoir arrêté les souffrances. Ils déposent à Ses pieds le blâme de leur chagrin comme s’Il était la cause de leur douleur. Mais la Bible révèle clairement que le péché est la cause de toutes les souffrances et de la mort, et non de Dieu.

Car le salaire du péché est la mort, mais le don gratuit de Dieu est la vie éternelle en Christ Jésus notre Seigneur.
– Romains 6:23

Cela a commencé avec Adam et Eve qui ont désobéi à Dieu, entraînant la chute de la race humaine et, à mesure que le péché de l’humanité se multipliait, la chute de la création aussi. La nature pécheresse de l’homme, combinée à une création maintenant sujette à la maladie et à la catastrophe, ont causé des souffrances indicibles à chaque génération dans l’histoire de l’humanité. En plus de cette souffrance, il y a aussi le fait qu’une mort certaine est inévitable pour tous. La partie la plus triste de tout cela est qu’il y en a tellement qui ne réalisent pas que le péché était, et continue d’être, la cause profonde de la souffrance et de la mort.

Pour ceux qui sont éclairés par l’évangile du Christ, la souffrance est un rappel constant de l’horreur et de la puissance du péché dans ce monde. Cette compréhension peut produire une saine répulsion et un rejet des choses pécheresses. Vous pouvez haïr le péché quand vous avez vu suffisamment de dommages qu’il a causés dans la vie des gens. Cette compréhension nous amène également à apprécier le sacrifice que Jésus a fait en notre nom. Sa croix a enlevé tous nos péchés et nous a sauvés de la souffrance éternelle. Sans le lien entre le péché et la souffrance, nous ne pourrions jamais connaître et obéir à l’évangile du Christ.

Une autre raison pour laquelle Dieu permet aux justes de souffrir :

La souffrance Nous rapproche de Dieu

Certains blâment Dieu pour leur douleur, d’autres se rapprochent de Lui à cause de leur douleur. Paul, l’apôtre, qui connaissait déjà très bien la Parole de Dieu et sa volonté, s’approchait de Dieu lorsqu’il souffrait, et non lorsqu’il étudiait. Ce sont ses supplications auprès de Dieu pour enlever son « épine » dans la chair qui l’ont amené à entendre le Seigneur dire :  » Ma grâce te suffit. »

En raison de la grandeur surpassante des révélations, pour cette raison, pour m’empêcher de m’exalter, on m’a donné une épine dans la chair, un messager de Satan pour me tourmenter — pour m’empêcher de m’exalter! À ce sujet, j’ai imploré le Seigneur trois fois pour qu’il me quitte. Et Il m’a dit: « Ma grâce te suffit, car la puissance est parfaite dans la faiblesse. » C’est pourquoi, très volontiers, je me vanterai plutôt de mes faiblesses, afin que la puissance du Christ demeure en moi.
– 2 Corinthiens 12:7-9

Paul a supplié Dieu de le guérir de sa maladie ou de son infirmité (nous ne connaissons pas le problème physique exact, seulement qu’il a eu un effet débilitant sur lui). Il voulait retrouver sa force et sa vitalité; il voulait que cette chose qui interférait avec son travail soit enlevée. Dieu a répondu en lui disant que la faiblesse de Paul et sa plus grande dépendance à Son égard étaient suffisantes.

Cet épisode de la vie de l’Apôtre met en évidence le fait que, s’ils sont laissés seuls, nous, les humains, tenterons de faire cavalier seul, de devenir autosuffisants et de ne dépendre de personne. La souffrance, sous toutes ses formes, nous ramène là où nous devrions être, dépendant de Dieu pour tout. Dépendre de Dieu n’est pas une chose honteuse ou un signe de faiblesse, c’est une reconnaissance de la réalité. La simple vérité est que nous dépendons de Dieu pour chaque respiration que nous prenons, mais la souffrance est généralement nécessaire pour ramener cette réalité à la maison. Le plus grand gaspillage, c’est quand quelqu’un souffre mais que sa souffrance le laisse aussi dépendant et fier que jamais. Le plus grand bénéfice de la souffrance que l’on puisse recevoir est de ne pas retrouver sa santé, sa liberté ou son bonheur. Le plus grand bénéfice est une nouvelle confiance en Dieu chaque jour, que la souffrance reste ou disparaisse.

Résumé

Personne n’aime éprouver des ennuis et de la douleur, pas même les chrétiens. Cependant, les chrétiens ne se lamentent pas simplement de leurs souffrances ou ne prient pas pour obtenir un soulagement. Ils utilisent leur expérience de la souffrance comme Dieu le veut:

  • Ils permettent de les motiver à changer ou à réorganiser leur vie.
  • Ils permettent à leur souffrance d’ouvrir leurs yeux et leur cœur à d’autres personnes qui éprouvent des douleurs similaires.
  • Les chrétiens ne perdent jamais de vue le fait que le péché cause toutes les souffrances, et que le Christ est la réponse à tous les péchés et finalement à toutes les souffrances pour tous.
  • Enfin, les chrétiens utilisent la souffrance comme une occasion de se rapprocher et de dépendre davantage de Dieu, quelle que soit l’issue de leur situation.

Quel est votre état? Votre souffrance vous met-elle en colère ou vous fait-elle perdre espoir ? Je vous encourage à ne pas céder à ces attitudes destructrices vis-à-vis de la souffrance, quelle qu’en soit la cause. Pour tous ceux qui souffrent, le Seigneur lance cette invitation:

« Venez à Moi, tous ceux qui sont fatigués et chargés, et je vous donnerai du repos. Prenez Mon joug sur vous et apprenez de Moi, car Je suis doux et humble de cœur, et vous trouverez du repos pour vos âmes. Car Mon joug est facile et Mon fardeau est léger. »
– Matthieu 11:28-30

La première étape pour mettre fin, non pas à la souffrance, mais au fardeau émotionnel et spirituel que la souffrance crée, est de donner ce fardeau à Jésus qui le portera pour vous. Peter le dit ainsi:

…jetant toute votre anxiété sur Lui, parce qu’Il prend soin de vous.
– 1 Pierre 5:7

À ceux qui sont accablés de douleurs émotionnelles et physiques, Jésus vous invite à venir jeter votre fardeau sur Lui et à Lui permettre de vous donner le doux repos qui dépasse l’entendement.

Le culte du dimanche à l’église où je suis pasteur consacre beaucoup de temps à la prière. Nous avons une prière d’ouverture et une prière de clôture, ainsi que plusieurs prières pendant la communion (Cène du Seigneur). Il y a des moments où nous offrons des prières pour bénir les nouveau-nés et des prières pour…

Le culte du dimanche à l’église où je suis pasteur consacre beaucoup de temps à la prière. Nous avons une prière d’ouverture et une prière de clôture, ainsi que plusieurs prières pendant la communion (Cène du Seigneur). Il y a des moments où nous offrons des prières pour bénir les nouveau-nés et des prières pour…

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