Le hockey est extrêmement populaire, alors pourquoi la petite couverture sportive?

Bien qu’il soit le troisième sport le plus populaire au monde, avec un nombre estimé de deux milliards de fans dans le monde, le hockey sur gazon n’est télévisé publiquement que tous les quatre ans pendant les Jeux olympiques ou les Jeux du Commonwealth.

Alors que les Australiens peuvent accéder à plus de couverture grâce à des abonnements à la télévision payante, ces diffuseurs privés comme Fox Sports ne diffusent que des tournois majeurs sporadiques. C’est comme si les joueurs ne sortaient des vestiaires qu’à chaque fois qu’il y avait un championnat du monde à gagner.

C’est le cas du Royaume-Uni, du Canada et des États-Unis, et même si le hockey sur gazon est joué dans 112 pays à travers le monde, les matchs réguliers de la première division ne sont pas télévisés ni suffisamment médiatisés.

… Pour un pays patriotique, qui est fier de dominer l’échelle sportive, à tel point que le drapeau national est souvent porté comme cape de super-héros lors d’événements (et probablement le mariage occasionnel), nous ne semblons pas donner une croix du sud que nous dominons le terrain de hockey.

Étant donné que notre équipe masculine – les Kookaburras – est numéro 1 et que les Hockeyroos sont numéro 3 au monde, on pourrait penser que le profil du hockey ne serait pas si terne ici à Oz. Mais pour un pays patriotique, qui est fier de dominer l’échelle sportive, à tel point que le drapeau national est souvent porté comme cape de super-héros lors d’événements (et probablement le mariage occasionnel), nous ne semblons pas donner une croix du sud que nous dominons le terrain de hockey.

Des sports comme la ligue de rugby occupent du temps à la télévision et bénéficient d’une large couverture médiatique. Le sport a non seulement des matchs de première division réguliers diffusés, mais aussi une émission hebdomadaire consacrée à tout ce qui concerne la ligue. L’Australie – en particulier la Nouvelle-Galles du Sud – est si passionnée par la ligue, nous avons même une application qui décore vos photos Facebook en bleu ou marron.

Les ligues de premier plan du hockey, d’autre part, ne peuvent être diffusées en ligne, même si elles comptent plus de 76 000 participants de plus à travers le pays que le rugby – et il va sans dire qu’il y a un équilibre important entre les sexes parmi ses 118 000 joueurs.

Il y a clairement une grande communauté de hockey en Australie, alors pourquoi ne pouvons-nous pas acheter un porte-clés ou un t-shirt de l’équipe NSW Arrows chez Rebel Sport?

Le directeur général de Hockey Australia, Cam Vale, a déclaré à Zela: « Nous cochons si bien les soi-disant « cases » – l’égalité des sexes, le jeu mondial, la sécurité, l’intégrité incroyablement forte dans notre sport, les jeunes et les moins jeunes y jouent, mais il semble que le hockey n’ait pas trouvé son « point de basculement » pour être plus grand public. La communauté mondiale du hockey doit continuer à y travailler. »

Du point de vue du public, le hockey est similaire au football – le match le plus regardé et le plus participé au monde. C’est facile à suivre et universellement traduisible. Le jeu a des attaquants et des défenseurs; passes et tacles et chaque but détermine un point. Alors que deux équipes s’affrontent dans un jeu rapide et très habile, il ne peut y avoir qu’un seul gagnant, ce qui fait du hockey le jeu idéal pour les amateurs de sports traditionnels.

Avec un ratio hommes/femmes de près de 50/50, les diffuseurs et les journalistes sportifs devraient couvrir le hockey deux fois plus, ce qui est un gros engagement.

Bien que le sport semble suffisamment commercialisable; il est facile à comprendre et a déjà une large base de fans, un certain nombre de facteurs entravent son statut de grand public. D’une part, la balle est petite par rapport à un « œuf » de football ou de rugby et n’est pas facilement repérable à l’écran; L’énorme engouement du Canada et des États-Unis pour le hockey sur glace (LNH) a quelque peu revendiqué le titre, faisant de son identité une réflexion après coup d’une ligue américaine sur patins; et avec un ratio hommes / femmes à près de 50/50, les diffuseurs et les journalistes sportifs devraient couvrir le hockey deux fois plus, ce qui est un gros engagement.

Cependant, sans dépasser ces problèmes, les joueurs et autres professionnels comme les gestionnaires, les entraîneurs et l’administration reçoivent peu de récompense pour les efforts inlassables déployés.

« Les joueurs australiens sont des modèles du plus haut niveau, leur intégrité est incontestable », a déclaré Vale. « Bien que cela n’ait pas d’impact sur leur performance en tant que joueurs d’élite, ils sont, cela a un impact sur les messages que nous entendons sur ce que la communauté attend du sport et de ses athlètes, mais cela ne se traduit pas par de plus grandes récompenses financières.

« En tant qu’administrateurs supérieurs comme moi, il est de ma responsabilité et de celle des autres de continuer à trouver un moyen de résoudre ce problème ».

Le hockey est dans une position intéressante où les joueurs et les contributeurs doivent faire appel aux masses, même s’ils se sentent réellement comme des superstars. Le hockey a une demande incroyable, qui est en quelque sorte passée sous le radar et absente de notre discours sportif animé. À en juger par la couverture du jeu, n’importe qui pourrait penser que le hockey est aussi un créneau que la marche en course ou la natation synchronisée en solo et, par conséquent, n’apprécie que les médias nationaux lorsque la flamme olympique est allumée.

Défenseure de Hockeyroo, Anna Flanagan est rédactrice invitée pour une édition spéciale des articles Zela. Anna a écrit, commandé et créé du contenu pour les lecteurs autour de son amour du sport et de ses intérêts plus larges.

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