Comment (et pourquoi) le gouvernement Devrait Investir dans le mariage

Dans la seconde moitié du XXe siècle, les mesures prises par le gouvernement pour éliminer les obstacles au divorce ont été beaucoup plus courantes que les efforts visant à aider les mariages à rester intacts. Au cours de la dernière décennie, cependant, le gouvernement fédéral a commencé à financer des efforts pour aider les couples à former et à maintenir des mariages sains. Les premières études de ces efforts n’ont pas révélé beaucoup de promesses. Mais un corpus de recherches émergent — y compris une nouvelle étude importante – suggère que les programmes éducatifs peuvent renforcer ou même sauver les mariages. Compte tenu des effets pro-sociaux importants de la stabilité conjugale, les gouvernements fédéral et des États devraient augmenter progressivement les investissements dans les programmes éducatifs qui aident les couples mariés à surmonter les conflits, à améliorer leurs relations et à éviter le divorce.

Depuis 2006, le gouvernement fédéral a investi environ 700 millions de dollars dans des programmes d’éducation relationnelle, offrant des cours gratuits à 1,8 million de personnes à faible revenu. Divers organismes communautaires se font concurrence pour obtenir des subventions gouvernementales (habituellement un à deux millions de dollars par année) pour financer des programmes d’éducation relationnelle. Actuellement, une cinquantaine d’organismes communautaires sont financés. Au total, depuis 2006, environ 225 organismes ont reçu des fonds pour ces services. Un État, l’Utah, gère également une initiative étatique par l’intermédiaire de la Commission du mariage de l’Utah.

Tous ces programmes offrent une éducation et non une thérapie. Dans les cours, généralement dispensés sur quatre à huit semaines en groupes d’une vingtaine de personnes, les couples acquièrent des compétences de communication plus efficaces, discutent et alignent les attentes, développent une compréhension plus profonde les uns des autres et travaillent à renforcer leur engagement. Beaucoup de ceux qui font du bénévolat pour ce genre de programmes éprouvent déjà une certaine douleur dans leur relation et veulent y remédier. Certaines classes ciblent les jeunes et les jeunes adultes, les aidant à cultiver leur littératie relationnelle, à éviter les pièges relationnels communs et à prendre des décisions plus sages et intentionnelles au sujet de leur vie amoureuse — les encourageant à décider, pas à glisser.

Données en sciences sociales: Les résultats de l’éducation relationnelle

Une étude rigoureuse récemment publiée suggère que le soutien aux programmes d’éducation relationnelle peut améliorer l’engagement conjugal. L’étude s’est concentrée en grande partie sur les couples à faible revenu et stressés et a révélé que ceux qui participaient aux programmes étaient beaucoup plus engagés un an plus tard et que les couples mariés étaient plus susceptibles d’être encore ensemble.

Menée par l’organisation non partisane de recherche sur les politiques de Mathematica et soutenue par l’Administration for Children and Families, l’étude Parents and Children Together a regroupé plus de 1 500 couples de même situation dans deux villes (New York et El Paso) qui se sont portés volontaires pour le programme de renforcement des relations et les ont ensuite assignés au hasard à deux groupes: (1) un groupe témoin qui n’a reçu aucun service (uniquement des informations sur les autres ressources communautaires disponibles), et (2) un groupe qui a reçu en moyenne quinze heures d’enseignement en classe. Ceux qui étaient affectés au groupe témoin étaient libres d’aller chercher eux-mêmes d’autres aides. Les chercheurs ont suivi les couples mariés et non mariés pendant environ un an après le programme.

Ceux qui ont reçu un enseignement en classe ont eu moins de conflits destructeurs. Fait important, les femmes ont signalé moins d’agressions physiques de la part de leur partenaire. Les couples avaient généralement des relations plus chaleureuses et plus favorables, et ils travaillaient plus efficacement en tant que coparents.

Ces résultats ajoutent une nouvelle dimension au débat en cours sur la sagesse et l’efficacité des politiques soutenant l’éducation relationnelle. La première évaluation à grande échelle de programmes similaires (publiée en 2012), l’étude Building Strong Families, n’a pas démontré de résultats relationnels positifs durables pour les couples non mariés qui se sont inscrits pour participer à des cours d’éducation relationnelle. Malheureusement, la fréquentation réelle des cours était faible. L’étude était approfondie et rigoureuse et, sur la base des résultats, certains ont simplement conclu que les initiatives de renforcement de la famille étaient moribondes. Les analyses ultérieures, cependant, du célèbre sociologue Paul Amato, ont fourni une lecture plus complète des résultats, montrant des résultats positifs parmi les participants les plus vulnérables sur le plan économique.

Un rapport d’un deuxième projet d’évaluation à grande échelle, The Supporting Healthy Marriage study, publié en 2014, portait spécifiquement sur les parents mariés à faible revenu et documentait des améliorations mineures mais statistiquement significatives de la qualité des relations. À peu près au même moment, une autre étude, celle-ci des couples de l’armée, a révélé qu’un programme d’éducation relationnelle réduisait les taux de divorce sur une période de deux ans. Un certain nombre d’autres études récentes montrent également des résultats positifs.

Cette dernière étude – l’étude Ensemble Parents et enfants – s’ajoute à un corpus croissant de recherches suggérant que les programmes éducatifs peuvent être un levier politique pour renforcer ou même sauver les mariages signalants. Cette bourse devrait également encourager les fournisseurs privés qui ne reçoivent pas le soutien du gouvernement, mais qui font une partie du gros du travail en fournissant des services d’éducation relationnelle. Les organisations religieuses, par exemple, offrent souvent ces services à des millions de personnes et de couples chaque année.

Pourquoi le gouvernement Devrait Investir dans le mariage

Certains se demandent, bien sûr, si le gouvernement devrait être dans le domaine de l’intervention conjugale, car cela implique les décisions d’adultes consentants. Mais cela ignore la réalité que le divorce ne met pas seulement fin à un mariage, il affaiblit souvent involontairement une relation parent-enfant — généralement avec le père — et, avec le temps, peut entraîner les effets négatifs de peu ou pas de connexion du tout. Une génération d’études approfondies montre que les enfants qui vivent le divorce de leurs parents courent de deux à trois fois plus de risques pour un large éventail de problèmes qui s’étendent de l’enfance à l’âge adulte. Cela est particulièrement vrai parmi les populations vulnérables. En moyenne, la présence des deux parents à la maison a un impact positif sur le bien-être de l’enfant.

Il ne fait guère de doute que l’option du divorce est nécessaire dans les mariages dangereux ou malsains. Lorsque les parents sont dans un mariage perpétuellement conflictuel, des recherches solides indiquent que le divorce est généralement préférable pour les enfants que de continuer à les exposer à un traumatisme grave. Et stigmatiser les familles qui ne répondent pas à la norme d’or de deux parents biologiques mariés n’aide personne. De nombreux couples divorcés trouvent des moyens efficaces de coparentalité, et la majorité des enfants touchés par l’expérience douloureuse du divorce ressemblent souvent beaucoup à leurs pairs. Les enfants sont résilients et capables de rebondir après des expériences négatives.

Mais, à la marge, il y a des effets durables. Et, quand on considère que près de la moitié de tous les mariages se terminent par un divorce et que 40% des enfants sont maintenant nés de parents célibataires, les marges peuvent devenir assez importantes. Ignorer le traumatisme chronique auquel sont confrontés ces enfants revient à une négligence sociale collective. Comme l’a demandé un chef religieux il y a des années: « De combien de recherches supplémentaires le monde a-t-il besoin avant que nous puissions accepter les parents comme essentiels et avant de nous concentrer sur la famille sans excuses et sans demi-cœur? »

Un regard plus attentif sur les « Différences inconciliables »

De nombreux mariages se terminent aujourd’hui pour des raisons autres que les comportements destructeurs ou abusifs. La raison la plus courante pour laquelle les personnes divorcées demandent la démission est le manque d’engagement de l’un ou des deux conjoints, répertorié par environ 75% des personnes divorcées. Trop de disputes ou de conflits sont également présents (55%); les attentes irréalistes (45%) et le manque d’égalité (44%) sont loin derrière. Bien que toutes ces raisons reflètent une douleur réelle, il s’agit également de problèmes auxquels les couples peuvent souvent faire face tout en préservant le mariage et en offrant aux enfants la stabilité et de nombreux avantages provenant d’un ménage marié et biparental. Même les couples qui connaissent l’infidélité peuvent parfois surmonter de tels abus de confiance. Environ la moitié rapportent qu’ils traversent le processus difficile et sont capables de guérir (et parfois même de renforcer) la relation conjugale.

La réalité est que la plupart des divorces ne sont pas précédés de relations très conflictuelles, mais de mariages moyennement malheureux et peu conflictuels. Et, lorsqu’on leur donne du temps et de l’aide, certains mariages malheureux peuvent rebondir pour devenir heureux. Autrement dit, les mariages sont dynamiques et traversent des hauts et des bas. Dans une étude récente, près de 30% des personnes mariées ont déclaré qu’elles avaient sérieusement pensé au divorce dans le passé, mais n’y pensaient pas maintenant, et près de 90% d’entre elles se sont dites heureuses d’être toujours ensemble. Environ une personne mariée sur quatre âgée de vingt-cinq à cinquante ans a songé au divorce au cours des six derniers mois, mais la plupart d’entre elles déclarent toujours avoir de l’espoir pour leur mariage.

Les programmes d’éducation relationnelle peuvent offrir la promesse d’intervenir en période de stress conjugal ou de fatigue, aidant à préserver les relations que les deux parties espèrent pouvoir établir. Ou, mieux encore, ces programmes peuvent empêcher les bons mariages de tomber en ruine en raison des forces inévitables de l’entropie conjugale. Ceci est crucial non seulement pour les couples mais aussi pour leurs enfants.

Faciliter pour toujours

Malheureusement, pour de nombreuses raisons, la plupart des couples ne cherchent pas d’aide professionnelle pour réparer leur relation, et la participation au mariage et à l’éducation relationnelle semble être en déclin. Le gouvernement peut et doit jouer un rôle dans la promotion de plus d’opportunités pour les couples qui cherchent des moyens de faire fonctionner leur mariage. Un portefeuille varié de programmes produira probablement la politique la plus efficace. Certains programmes pourraient cibler les jeunes et les adultes émergents, les aidant à mieux maîtriser les relations et à éviter les erreurs courantes qui compliquent la formation et le maintien de mariages sains.

Le meilleur moment pour prévenir les divorces est avant le mariage des couples. (La plupart des divorces ne proviennent pas de mariages qui ont commencé fort puis se sont effondrés; ils viennent de mariages qui ont commencé avec de graves problèmes mais de vagues espoirs de les surmonter.) Ensuite, nous devrions offrir plus d’occasions aux couples mariés de peaufiner leur mariage et d’éviter que les problèmes difficiles ne deviennent des défauts fatals. Et plus d’États devraient se saisir de cette balle politique et la suivre, sans la laisser au gouvernement fédéral. Cela favoriserait plus d’innovation et répondrait mieux aux besoins et aux défis locaux. Des décennies de données en sciences sociales détaillent les avantages des mariages stables pour les individus, les familles et la société. Pendant trop longtemps, le gouvernement a fait trop peu pour soutenir le mariage et la formation de la famille; mais il y a de plus en plus de preuves que l’éducation relationnelle fonctionne. La société devrait maintenant chercher à tirer parti de ce succès.

Dans la seconde moitié du XXe siècle, les mesures prises par le gouvernement pour éliminer les obstacles au divorce ont été beaucoup plus courantes que les efforts visant à aider les mariages à rester intacts. Au cours de la dernière décennie, cependant, le gouvernement fédéral a commencé à financer des efforts pour aider les couples…

Dans la seconde moitié du XXe siècle, les mesures prises par le gouvernement pour éliminer les obstacles au divorce ont été beaucoup plus courantes que les efforts visant à aider les mariages à rester intacts. Au cours de la dernière décennie, cependant, le gouvernement fédéral a commencé à financer des efforts pour aider les couples…

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