Big Agnes: La petite marque de sacs de couchage qui pourrait

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En dehors de l’industrie du plein air, dans les villes où les gens portent des chaussures habillées pour travailler et où leurs blazers sont des blazers, pas des vestes techniques déguisées, « dirtbag » est un mot sale. C’est une insulte qu’on ne prend pas gentiment.

Mais ici, à Steamboat Springs, Colorado, c’est un insigne d’honneur et d’authenticité. C’est un mot que vous pourriez utiliser pour décrire les racines de Big Agnes, qui s’est si rapidement développée depuis sa fondation en 2001 qu’elle a dépassé les bâtiments, créant un campus tentaculaire, en quelque sorte, d’espaces commerciaux et de maisons reconverties en magasins et bureaux. À la fin de l’année dernière, la marque a déménagé pour se regrouper dans un bâtiment qui accueillera la majorité de ses membres du personnel. Les personnes qui communiquaient généralement par téléphone et par e-mail, même si elles travaillaient à quelques minutes de là dans la même petite ville, sont maintenant pour la plupart toutes au même endroit, ce qui augmentera l’efficacité d’une machine déjà bien gérée.

L’histoire de la façon dont cette entreprise autrefois minuscule est devenue l’entreprise primée qu’elle est aujourd’hui a beaucoup à voir avec cette authenticité crasse. Il n’a fallu que trois ans à Big Agnes pour remporter son premier prix Backpacker Editors’ Choice, pour son noyau d’air isolé, et il en compte maintenant 11, parmi des dizaines d’autres récompenses de médias endémiques et non endémiques.

Cette authenticité vient en grande partie de la volonté de la marque de résoudre les problèmes au fur et à mesure qu’ils les rencontrent, au lieu de concevoir de nouveaux équipements juste pour avoir quelque chose de frais à mettre sur les étagères la saison suivante.

 Bill Gamber, fondateur de Big Agnes
Bill Gamber, fondateur de Big Agnes, sur un campement d’entreprise sous le mur jaune du mont. Zirkel dans le mont. Zone sauvage de Zirkel (CO).Grande Agnès

 » Nous allons camper, et nous revenons et nous disons: « Nous devrions vraiment faire une tente qui fait cela, ou Wow, nous devrions la rendre plus légère, ou la rendre plus spacieuse, tout en restant vraiment légère  » « , explique Bill Gamber, fondateur et copropriétaire de Big Agnes. Même après 17 ans d’activité, Gamber est toujours fortement impliqué dans le processus de conception des produits — et humble quant à ses réalisations. Nous ne disons jamais simplement: « Nous avons besoin de quelque chose de nouveau. »

Le fondateur de Big Agnes s’est lancé dans la conception de produits pour créer un meilleur système de sommeil

Gamber a lancé Big Agnes parce qu’il voulait créer un meilleur système de sommeil. Il en avait marre de voir son sac de couchage rouler sur son matelas de couchage, alors il a développé un ensemble qui fonctionnait ensemble: glissez le coussin dans le fond du sac, pour que vous restiez en place. C’est une idée assez simple — et qui a depuis été largement imitée parmi les concurrents — mais Gamber a été le premier à fabriquer un produit évolutif. Il croyait en la marque, tout comme quelques membres du personnel de longue date qui travaillaient gratuitement jusqu’à ce que l’entreprise réalise des bénéfices.

Le premier salon de détaillants en plein air auquel ils se sont rendus a eu lieu en août 2000, avec un stand de 10 x 10, se souvient Len Zanni, copropriétaire. À l’époque, il était du côté des relations publiques, travaillant pour Backbone Media, qui représente toujours Big Agnes près de 20 ans plus tard. Trois ans après avoir représenté la marque, Gamber et son ancien partenaire commercial se sont séparés, et Zanni et son troisième copropriétaire Rich Hager ont eu l’occasion de s’acheter essentiellement des emplois, a déclaré Zanni. Ils ont mordu et investi dans l’entreprise.

Lors de ce premier salon, Big Agnes a apporté deux sacs de couchage et deux coussins et a marqué une poignée de rendez-vous avec les médias. Ils ne savaient pas où ils fabriqueraient un produit à grande échelle s’il explosait, a déclaré Zanni.

 Len Zanni, Rich Hager, Bill Gamber
Les propriétaires de Big Agnes (de gauche à droite, Len Zanni, Rich Hager et Bill Gamber) ont accepté le prix de l’entrepreneur de l’année 2015 de la Yampa Valley Community Foundation.Grande Agnès

 » Je me souviens de ma première visite au stand Big Agnes lors de ce salon de 2000. Big Agnes était bien au fond d’un pavillon, je pense, et ça sautait. C’était l’une des histoires de buzz de cette émission « , explique la rédactrice en chef d’OBJ, Kristin Hostetter, alors rédactrice en chef de BACKPACKER. « Le manchon de coussin intégré était un concept assez tiré par les cheveux à l’époque, et le premier vrai remaniement que nous avions vu dans les systèmes de sommeil depuis des années. Mais Gamber avait une bonne histoire et il était d’une authenticité rafraîchissante. Il a parlé de ses expériences personnelles de camping et cela a résonné. Nous avons testé l’équipement et il est devenu assez clair tout de suite qu’il était sur quelque chose. »

Backbone Media, l’une des plus grandes sociétés de relations publiques de l’industrie du plein air, a pris Big Agnes très tôt. Penn Newhard, fondateur et associé directeur de Backbone, a rencontré Gamber dans une arrière-salle d’une station-service de l’I-70, et ils ont parlé pendant des heures jusqu’à ce qu’ils soient expulsés. Il y a trois questions clés que Newhard se pose lorsqu’il prend de nouveaux clients, dit-il, qui se résument à ceci: Croyons-nous au produit? Aimons-nous la personne, serait-elle amusante à travailler avec elle et y aurait-il un respect mutuel? Et avons-nous le sentiment que nous pourrions vraiment les aider, et nous pousseraient-ils à être une meilleure agence?

« Il était super évident, au cours de ces trois premières heures, que ces boîtes étaient comme vérifier, vérifier, vérifier », dit Newhard.

Les deux entreprises sont collées depuis le début. On pourrait s’attendre à ce que Newhard soit élogieux envers son propre client, mais il a parlé de Gamber et de Zanni d’un point de vue personnel et professionnel. Ils sont motivés, intelligents, concentrés et connaissent leurs clients — en partie parce qu’ils sont leurs propres clients — et savent ne pas se prendre trop au sérieux, a déclaré Newhard. Gamber est tenace, réfléchi et humble. Zanni est discret et un cycliste rapide et talentueux dont la « capacité tranquille » a marqué les investissements Honey Stinger de Lance Armstrong, à l’époque où il était le plus grand nom du cyclisme.

Ce que fait Big Agnes, il le fait bien

Big Agnes Mint Saloon

 Big Agnes Mint Saloon
Big Agnes

La tente Mint Saloon est la première tente Big Agnes à arborer son propre imprimé tremble personnalisé.

Noyau d’Air isolé Big Agnes

 Noyau d'Air isolé Big Agnes
Big Agnes

Le Noyau d’Air isolé a été le premier grand gagnant de Big Agnes: Il a remporté un prix du Choix de la rédaction du magazine Backpacker en 2004.

Helinox Chair Zero

 Helinox Chair Zero
Big Agnes

En plus de ses propres produits, Big Agnes distribue également les chaises de camping ultralégères Helinox. La chaise Zero, ici, est un volant de sac à dos qui offre un rapport poids / confort incroyable. « Lors du voyage du choix de l’éditeur de Backpacker en Colombie, tous ceux qui n’en avaient pas étaient jaloux », explique Kassondra Cloos, rédactrice en chef adjointe d’OBJ, qui était du voyage. « Lorsque le sol est détrempé, s’asseoir sur une chaise au lieu de s’accroupir dans la boue vaut la peine d’emballer la livre supplémentaire. » La chaire a facilement remporté un prix de la CE.

Big Agnes Copper Spur HV UL2

 Big Agnes Copper Spur HV UL2
Big Agnes

La gamme de tentes en cuivre Big Agnes est presque en tête du marché des ventes de tentes. La HV UL2, ici, est une tente de randonnée pour deux. Le HV UL4, suffisamment spacieux pour que quatre hommes puissent dormir confortablement, a récemment remporté le prix du choix de la rédaction du magazine Backpacker.

Station Big Agnes Tensleep 4

 Big Agnes Tensleep Quatre
Big Agnes

 » La station Tensleep 4 est un palais familial « , explique Kristin Hostetter, rédactrice en chef d’OBJ, qui a testé la tente lors de voyages de camping et de canoë en famille en Nouvelle-Angleterre avec son mari, deux adolescents et un laboratoire de 60 livres.  » J’adore la hauteur sous plafond et la ventilation. Nous ne nous sommes jamais sentis étouffés par les chaudes nuits d’été. »

Une recette de succès pour les petites villes

Les petites villes comme Steamboat – qui a augmenté de près de 60% entre 1999 et 2013 pour atteindre une population en plein essor de 12 000 personnes — ne sont généralement pas là où vous vous attendez à trouver le genre de talent qui a fait le succès de Big Agnes. Mais les gens veulent vivre ce genre de vie, dit Zanni, et beaucoup de gens expérimentés et passionnés se retrouvent dans des villes comme Steamboat pour une raison ou une autre. Ils ne semblent pas manquer de candidats à l’emploi lorsqu’ils embauchent.

Chez Big Agnes, le roulement des employés est assez faible: Beaucoup des premiers employés sont restés fidèles à la marque. Les membres du personnel bénéficient d’avantages comme amener leurs chiens au travail, une clause de poudreuse (10 pouces de neige + approbation du gestionnaire = journée de neige payée), des campings pour les employés où le personnel peut partir à midi un jour de semaine et revenir à midi le lendemain, et être payé pour faire du bénévolat sur des projets comme les travaux de sentier. En 2016, Big Agnes a gagné une place convoitée sur la liste des meilleurs endroits où travailler du magazine Outside.

« Souvent, certaines des meilleures idées pourraient être développées sur le télésiège, parmi quelques collègues qui se sont rencontrés ce matin-là en skiant », explique Zanni. « Si nous n’offrions pas ce genre de chose, pourquoi être basé dans un endroit comme Steamboat Springs? »

Le succès de la marque est  » une combinaison d’une équipe formidable, d’un travail acharné, de beaucoup de passion, d’un peu de chance et de timing », explique Zanni. « Mettez tout cela dans un mélangeur, mélangez-le à haute température, et c’est d’une manière ou d’une autre ce qui nous a aidés à nous rendre là où nous en sommes aujourd’hui. »

Les produits primés entraînent une forte croissance pour Big Agnes

En 2016, Big Agnes se classe au deuxième rang des ventes parmi les fabricants de tentes de marque (derrière giant, Coleman) selon les données du NPD Group. Il a augmenté ses ventes de 15% l’année dernière, ce qui était 10 fois plus rapide que la catégorie totale des tentes. Dans la catégorie des sacs de couchage, Big Agnes s’est classée cinquième, les ventes restant stables alors que les ventes de la catégorie ont diminué ailleurs.

La réponse à comment et pourquoi Big Agnes a grandi de manière si remarquable est facile, selon Newhard: elle se résume à un produit primé. À maintes reprises, les gros trucs d’Agnes fonctionnent.

« C’est presque devenu — et je le dis avec un sourire— ho hum d’aller chez un détaillant de plein air et de savoir quel prix de choix de l’éditeur ou de l’équipement de l’année Big Agnes a remporté cette fois », a déclaré Steven « Leon » Lutz, directeur de l’image de marque et du merchandising pour le détaillant Backcountry Edge.  » C’est important pour n’importe quelle marque de remporter un prix de ce type, mais lorsqu’une marque remporte plusieurs prix, cela va alimenter la croissance. Et c’est certainement une chose excitante pour nous de pouvoir le dire à nos clients. »

Big Agnes a toujours une longueur d’avance sur ses concurrents, explique Newhard, en donnant l’exemple de la tente mtnGLO, dotée d’un système d’éclairage intégré. « Ce dévouement et cette concentration – cela semble presque contrit à dire, mais comprendre vraiment votre client et en faire partie vous-même conduit à une excellente conception de produit, et cela conduit intuitivement. Tenacity les a mis dans un endroit où, tranquillement, ils sont devenus une marque dominante dans les tentes et les sacs de couchage. »

Big Agnes a commencé à fabriquer des tentes en 2003, mais elles ont rapidement renversé certains des plus grands noms qui existent depuis beaucoup plus longtemps.

Selon NPD Group, Big Agnes a augmenté ses ventes de tentes par une croissance à deux chiffres au cours de chacune des deux dernières années; ses meilleurs vendeurs sont les modèles Copper Spur et Fly Creek. Big Agnes a devancé de grands concurrents comme The North Face et Black Diamond.

Ce genre de succès peut être un peu choquant, dit Gamber. Et il est difficile, peut-être même plus difficile, de rester au sommet une fois que vous y êtes arrivé.

« Nous voyons différentes tendances et voyons où nous en sommes, ce qui le rend parfois plus effrayant », explique Gamber. « C’est plus facile lorsque vous vous éloignez et que personne ne fait vraiment attention. C’est plus difficile quand tu es au top et que les gens veulent te faire tomber. »

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