10 Raisons de lire sur l’histoire de l’Église

4 septembre 2020

Dans cet article invité, Ed Creedy (contributeur à Healthy Faith and the Coronavirus Crisis et doctorant), nous donne 10 raisons de lire sur l’histoire de l’Église.

10 Raisons de lire Sur l'histoire de l'Église

Que l’histoire de l’Église soit ce qui vous fait sortir du lit le matin, ou que vous ayez toujours pensé que c’était juste de vieux livres poussiéreux et des vieillards grincheux, nous pouvons apprendre beaucoup de la longue histoire de la foi chrétienne.

Bien que ce ne soit pas toujours joli, car l’histoire expose le péché et la faiblesse humaine, le fait est que nous avons confiance et espérons dans une foi historique. Nous pouvons étudier l’histoire de l’Église parce qu’il y a une histoire de l’Église. Pourtant, nous vivons à une époque où, en particulier dans un contexte évangélique, nous sommes peut-être plus ignorants de l’Histoire de l’Église qu’à tout autre moment depuis la Réforme. À notre détriment, nous nous engageons simplement trop peu dans l’histoire de l’Église.

Voici dix raisons pour lesquelles cela vaut la peine d’être étudié.

1) L’histoire de l’Église est étonnamment accessible, pleine d’hommes et de femmes comme vous et moi.

Beaucoup craignent d’aborder l’Histoire de l’Église parce qu’elle ressemble au récit d’un temps étranger et d’anciens peuples. Pourtant, l’histoire de l’Église est l’histoire du peuple de Dieu, des hommes et des femmes comme nous de toute l’histoire. Le Christ est venu pour offrir le salut à toute l’humanité, et l’histoire révèle que des milliards de personnes, de toutes les confessions, de toutes les origines et de toutes les nations, ont répondu à cet appel. En explorant l’histoire de l’Église, nous trouvons des gens comme nous. Nous trouvons les opprimés et les opprimés, les dirigeants et les puissants, et tout le monde entre les deux! La nature humaine ne change pas. Tous ont péché et n’ont pas respecté la norme de Dieu. Mais tous ceux qui acceptent l’offre de salut du Christ sont rachetés. L’église historique est composée de frères et sœurs du monde entier. C’est notre histoire de famille!

2) Dieu a promis de garder Son Église, et l’histoire montre qu’Il est fidèle.

Bien que l’Église soit composée d’hommes et de femmes, elle est gardée par le Dieu souverain de l’histoire. Le christianisme est une foi historique, et nos Écritures sont des textes historiques. Dans le Nouveau Testament, Dieu promet de garder Son Église. Il promet que l’Église perdurera jusqu’au retour du Christ.

En explorant l’histoire de l’Église, nous voyons non seulement que cette promesse a été tenue, mais à quel point Dieu l’a merveilleusement tenue. En temps d’épreuve, d’erreur et de perte, Dieu a été fidèle à Son peuple. Quand nous regardons la longue histoire de l’Église, nous voyons cette vérité glorieuse encore et encore.

3) L’histoire de l’Église montre la souveraineté de Dieu sur toute la création passée et présente.

La souveraineté de Dieu est totale. L’Écriture nous le dit et l’histoire, encore une fois, montre que cela est merveilleusement vrai. Quelle bénédiction de connaître un Dieu qui garde Son peuple et qui tient toute la création entre Ses mains ! Lorsque nous creusons dans l’histoire de l’Église, nous voyons encore et encore comment Dieu a travaillé pour élever des hommes et des femmes pour les moments nécessaires. Nous voyons une histoire non pas de héros, mais de personnes faibles et faibles utilisées par un Dieu puissant et puissant. L’histoire de l’Église est incroyable parce qu’elle nous permet, à maintes reprises, de voir l’évidence de Dieu à l’œuvre.

4) L’Histoire de l’Église nous encourage à rendre gloire à Dieu pour ce qu’Il a fait.

Alors que nous déballons l’Histoire de l’Église, nous sommes frappés à maintes reprises par l’incroyable puissance, la grâce et la fidélité de Dieu. L’humanité n’est jamais le héros de l’histoire de la foi chrétienne et l’histoire le confirme. C’est Dieu seul qui déverse encore et encore Ses bénédictions sur Son Église, et il est juste que nous Le glorifiions pour cela. Dans Apocalypse 7, on montre à Jean une vision du trône de Dieu. Autour du trône, il voit une foule d’anges, et ils crient (vs12):

« Louange et gloire,

et sagesse et remerciements et honneur

et puissance et force

sois à notre Dieu pour les siècles des siècles.

Amen! »

Ces anges louent le Dieu glorieux de toutes les nations, de toute l’histoire et de toute la création. Lorsque nous tournons nos yeux vers l’Histoire de l’Église, on nous montre un aperçu de la gloire de Dieu dans Ses merveilleuses relations avec Son peuple. Notre réponse devrait refléter les anges d’Apocalypse 7 – louange et gloire à ce Dieu merveilleux!

5) L’Histoire de l’Église, comme l’Écriture, nous encourage à regarder et à apprendre de ceux qui nous ont précédés.

Dans 2 Timothée 3:14, Paul exhorte Timothée à continuer dans ce qu’il a appris parce qu’il connaît ceux de qui il l’a appris. Il est encouragé à se tourner vers le modèle de sa mère, de sa grand-mère et de Paul lui-même. Dans 1 Corinthiens 11:1, Paul exhorte l’Église corinthienne à l’imiter, tout comme il imite Christ. Un modèle se dégage de l’Écriture d’apprendre de ceux qui nous ont précédés, de chercher des frères et sœurs plus âgés plus sages comme modèles pour vivre une vie digne de notre vocation.

Explorer l’histoire de l’Église nous permet d’apprendre de ceux qui nous ont précédés. Un de mes héros est Eric Liddell, médaillé d’or aux Jeux Olympiques de Paris en 1924. Bien qu’il n’ait pas été parfait, à travers la lecture des biographies de cet athlète, j’ai été encouragé (entre autres) à donner la priorité à mon temps quotidien dans la Parole de Dieu et à utiliser mes dons pour Sa Gloire et non les miens. Tout au long de l’histoire de l’Église, Dieu a élevé des hommes et des femmes qui nous montrent des caractéristiques pieuses. Ces saints ne sont pas parfaits, mais il y a tellement de choses que nous pouvons apprendre en plongeant dans leurs histoires.

 Leçons de l'Histoire de l'Église

6) L’histoire de l’Église remet en question notre snobisme chronologique.

C.S Lewis a inventé le terme « snobisme chronologique » – et ce qu’il a décrit est endémique aujourd’hui. Nous pensons que tout simplement parce que nous venons après ceux qui nous ont précédés, nous sommes supérieurs. Nous sommes mieux développés, mieux équipés, mieux compris. C’est insensé de penser que nous avons toutes les réponses simplement en vertu de la vie quand nous le faisons, mais c’est un état d’esprit facile à adopter.

Avec nos ministères modernes, nos organisations mondiales de parachutisme et nos réseaux sociaux fluides, il est trop facile de penser que nous avons réglé la vie chrétienne. Nous pouvons heureusement penser que nous avons toutes les réponses.

Un regard en arrière à travers l’histoire de l’Église nous encourage à considérer ces choses à nouveau. Nous voyons les problèmes et les défis auxquels nous sommes également confrontés, et souvent nous pouvons apprendre à y répondre. Nous voyons des chrétiens fidèles vivre dans ce monde déchu et hostile, et il y a beaucoup à apprendre. Beaucoup de chrétiens sages sont passés devant nous, ce serait une erreur de les ignorer.

7) L’histoire de l’Église nous aide à apprendre de nos erreurs.

Bien qu’il y ait beaucoup de sagesse à tirer de notre longue histoire chrétienne, il est indéniable que l’Église a été impliquée dans de grands péchés au fil des ans. Chaque église est composée d’hommes et de femmes pécheurs, et ce péché peut si souvent se multiplier. Les horreurs des croisades ou la persécution des minorités dans les communautés du monde chrétien ne sont que quelques-unes des nombreuses transgressions évidentes. Bien que l’Église ait parfois été une grande force pour le bien en ce qui concerne la pratique ignoble de l’esclavage, elle a parfois soutenu et approuvé cet effort. Plus localement, des histoires d’abus de pouvoir et de manipulation peuvent ébranler les familles de l’église pendant des décennies.

Une meilleure compréhension de l’Histoire de l’Église, du bien et du mal, nous permettra de résister à la répétition des erreurs de nos ancêtres.

8) L’Histoire de l’Église nous rappelle que la Grande Commission était pour tout le peuple de Dieu.

Dans L’Histoire de l’Église (4e éd.), Harman et Renwick écrivent (xiii) « L’histoire de l’Église n’est qu’un récit de son succès et de son échec dans l’exécution de la grande commission du Christ « Allez donc et faites des disciples de toutes les nations, en les baptisant au nom du Père et du Fils et du Saint-Esprit, en leur enseignant à observer tout ce que j’ai commandé » (Mat. 28:19–20). » C’était une commande pour toute l’Église du Christ. C’était un commandement de sortir avec l’Évangile vers le monde entier.

Cette Grande Commande était aussi vraie pour les premiers auditeurs que pour les premières communautés chrétiennes, les églises fidèles du Moyen Âge et les prédicateurs revivalistes des XVIIe et XVIIIe siècles. Et c’est vrai pour nous. Cette grande activité missionnaire de l’Église lie tous les croyants ensemble, à travers l’histoire, et pour que nous puissions entrer dans nos propres contextes, nous pouvons prendre courage et apprendre de ceux qui ont fait la même chose bien avant nous. L’histoire de l’Église nous encourage dans cette tâche, nous met au défi d’éviter l’erreur et le péché qui nous gêneraient, et nous aide à regarder en arrière vers le Dieu qui est vraiment en contrôle.

9) L’histoire de l’Église est diverse – alors explorez!

Des biographies d’athlètes chrétiens comme Eric Liddell, aux histoires de congrégations fidèles résistant aux erreurs de la Rome médiévale, à la première génération de l’Église post-apostolique; il y a tant à explorer, tant de vies à déballer, tant de défis à relever. De grands sermons ont été écrits, des positions théologiques ont été faites.

Il y a tellement de choses dans l’Histoire de l’Église, que quels que soient vos antécédents ou vos intérêts, il y a quelque chose pour vous. Mon encouragement est d’explorer, puis de creuser dans des zones ou des périodes qui vous saisissent vraiment. Dieu nous enseigne par Sa Parole, et l’Histoire de l’Église nous aide à voir ces vérités appliquées dans la vie de ceux qui composent l’Église de Dieu.

10) L’histoire de l’Église est fascinante.

Des communautés radicales de l’Empire romain aux humbles prédicateurs dans les cours des rois et des empereurs, l’histoire de l’Église est diverse, surprenante et fascinante. L’humanité est souvent la meilleure (et la pire) vue dans le contexte de l’Église, et deux mille ans d’histoire de l’Église signifient qu’il y a d’innombrables vies et événements à explorer. L’histoire de l’église est fascinante et mérite d’être déballée, explorée et plongée la tête la première!

Il y a tant à explorer dans la longue histoire de l’Église chrétienne. Cet article est un encouragement à passer du temps à l’explorer par vous-même. Lorsque nous nous engageons dans l’Histoire de l’Église, nous sommes frappés par l’une des célèbres vérités exposées par Jean Calvin au XVIe siècle. Soli Deo Gloria. En regardant en arrière la longue histoire de l’Église, il y a une conclusion simple: à Dieu seul soit la gloire.

Nous sommes tout à fait d’accord sur le fait que l’histoire de l’Église mérite d’être étudiée, et donc, parallèlement à notre sortie en septembre de la 4e édition de l’Histoire de l’Église, voici quelques autres livres pour vous aider à explorer…

4 septembre 2020 Dans cet article invité, Ed Creedy (contributeur à Healthy Faith and the Coronavirus Crisis et doctorant), nous donne 10 raisons de lire sur l’histoire de l’Église. Que l’histoire de l’Église soit ce qui vous fait sortir du lit le matin, ou que vous ayez toujours pensé que c’était juste de vieux livres…

4 septembre 2020 Dans cet article invité, Ed Creedy (contributeur à Healthy Faith and the Coronavirus Crisis et doctorant), nous donne 10 raisons de lire sur l’histoire de l’Église. Que l’histoire de l’Église soit ce qui vous fait sortir du lit le matin, ou que vous ayez toujours pensé que c’était juste de vieux livres…

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