Eperlano Delta-importante pero raro

eperlano Delt.
Un Eperlano Delta juvenil dentro de un tanque de cría en el Laboratorio de Conservación y Cultivo de Peces de U. C. Davis, donde se están realizando estudios de Eperlano Delta.

¿Qué animal mide solo tres pulgadas de largo, se encuentra solo en la región del Delta de Sacramento-San Joaquín y huele a pepinos? El Delta Olía! Este pez vive en zonas de aguas salobres, donde el agua dulce y el agua salada se mezclan, durante la mayor parte del año, pero se dirige río arriba para desovar en la primavera. Aunque el eperlano del Delta puede manejar una amplia gama de salinidades, son muy sensibles a las alteraciones antropogénicas de su ecosistema. Están catalogados como en peligro crítico debido al bombeo de agua, la calidad del agua, la reducción del hábitat y la introducción de especies no nativas que compiten por fuentes de alimento.

El eperlano Delta es un pez azul plateado que crece a unas tres pulgadas de largo y solo vive un año. Los peces maduros desovan río arriba en los canales de los ríos en la primavera, luego las larvas recién nacidas son transportadas río abajo a donde el agua salada se encuentra con el agua dulce, donde se alimentarán y crecerán antes de hacer su viaje de regreso río arriba para desovar. No son los nadadores más fuertes y responden a las corrientes de marea, por lo que tienden a permanecer en áreas limitadas alimentándose de copépodos planctónicos, cladoceranos y anfípodos. Incluso actúan como una especie indicadora para la salud del ecosistema del Delta, mostrando los impactos de las alteraciones en el Delta y si las especies nativas aún pueden ser sustentadas por este ecosistema modificado.

 Se está midiendo el eperlano delta.
Vista de un eperlano Delta marcado (cuadrado rojo pequeño) en un estudio para aumentar la comprensión científica sobre el bienestar del eperlano Delta que se criaron en criaderos y luego se aclimataron suavemente en la naturaleza en un recinto protegido.
El eperlano del Delta se encontró históricamente en grandes cantidades en todo el Delta de Sacramento-San Joaquín, pero desde entonces se ha convertido en una de las especies de peces más raras de la zona. Esto es especialmente evidente durante los períodos de sequía, cuando el flujo y la calidad del agua disminuyen. Los estudios científicos han tenido dificultades para encontrar individuos de eperlano Delta en la naturaleza en los últimos cinco a diez años, por lo que los esfuerzos se han volcado a la cría de poblaciones en cautiverio con la esperanza de liberarlas en la naturaleza. Sin embargo, la pregunta es: ¿el ecosistema alterado del Delta será capaz de mantener a estas poblaciones, o el eperlano del Delta se convertirá simplemente en una especie domesticada?

 Centro de refugio de eperlanos Delta.
Vista de una instalación de Refugio de eperlano Delta con tanques para criar poblaciones de eperlano genéticamente diversas para su liberación en la naturaleza.

Aunque la historia del Delta Smelt parece ser sombría, hay áreas de esperanza. Grupos como el Programa Ecológico Interinstitucional (IEP) están trabajando para «proporcionar e integrar información ecológica relevante y oportuna para el manejo del ecosistema Bahía-Delta y el agua que fluye a través de él». Estos esfuerzos de múltiples agencias, junto con la extensa investigación y la cría en cautividad que se llevan a cabo en laboratorios como el Laboratorio de Conservación y Cultivo de Peces de UC Davis (FCCL), están determinando las condiciones bajo las cuales el eperlano Delta podría tener éxito en la naturaleza una vez más y están trabajando en estrategias para implementarlo.

California Sea Grant también ha desempeñado un papel en la investigación del eperlano del Delta, con proyectos financiados en el pasado que evalúan los impactos del cambio climático en esta especie e investigan las historias de vida térmica de la misma para que se puedan determinar adecuadamente los requisitos del hábitat del Eperlano del Delta. Las agencias estatales y las instituciones académicas están trabajando activamente para salvar a esta especie indicadora de la extinción, al tiempo que mantienen el suministro de agua para el Estado, un problema verdaderamente complejo.

 Eperlano delta en una red.
Eperlano Delta marcado (cuadrados rojos pequeños) en un estudio para monitorear los efectos de la introducción de eperlano de incubación en el medio silvestre.

Obtenga más información sobre los esfuerzos de investigación en curso con el Programa Ecológico Interinstitucional (IEP) aquí y California Sea Grant aquí, y explore los últimos hallazgos con respecto al Eperlano Delta y su entorno en el Informe de Condiciones del Eperlano Delta, actualizado regularmente por el Consejo de Administración del Delta.

Un Eperlano Delta juvenil dentro de un tanque de cría en el Laboratorio de Conservación y Cultivo de Peces de U. C. Davis, donde se están realizando estudios de Eperlano Delta. ¿Qué animal mide solo tres pulgadas de largo, se encuentra solo en la región del Delta de Sacramento-San Joaquín y huele a pepinos? El…

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