El hockey es muy popular, así que, ¿por qué la poca cobertura deportiva?

A pesar de ser el tercer deporte más popular del mundo, con un número estimado de dos mil millones de aficionados en todo el mundo, el hockey sobre césped solo se televisa públicamente cada cuatro años durante los Juegos Olímpicos o los Juegos de la Commonwealth.

Mientras que los australianos pueden acceder a más cobertura a través de suscripciones de televisión de pago, estas emisoras privadas como Fox Sports solo transmiten torneos importantes esporádicos. Es como si los jugadores solo salieran de los vestuarios cada vez que hay un campeonato mundial que ganar.

Este es el caso del Reino Unido, Canadá y los Estados Unidos, y a pesar de que el hockey sobre césped se juega en 112 países en todo el mundo, los juegos regulares de la premier league no se televisan ni se publicitan adecuadamente.

… Para un país patriótico, que se enorgullece de dominar la escalera deportiva, tanto que la bandera nacional a menudo se usa como capa de superhéroe en los eventos (y probablemente en las bodas ocasionales), no parece que demos una cruz del sur que dominamos el campo de hockey.

Dado que nuestro equipo masculino, los Kookaburras, es el número 1 y los Hockeyroos el número 3 del mundo, uno pensaría que el perfil del hockey no sería tan deslucido aquí en Oz. Pero para un país patriótico, que se enorgullece de dominar la escalera deportiva, tanto que la bandera nacional a menudo se usa como capa de superhéroe en los eventos (y probablemente en las bodas ocasionales), no parece que demos una cruz del sur que dominamos el campo de hockey.

Deportes como la liga de rugby ocupan el tiempo de televisión y reciben una amplia cobertura de los medios de comunicación. El deporte no solo tiene retransmisiones regulares de partidos de la premier league, sino también un programa semanal dedicado a all things league. Australia, en particular NSW, está tan interesada en league of legends, que incluso tenemos una aplicación que decora tus fotos de Facebook en azul o granate.

Las ligas principales de hockey, por otro lado, solo se pueden transmitir en línea, a pesar de que tiene más de 76,000 participantes más en todo el país que el rugby, y no hace falta decir que hay un equilibrio de género significativo entre sus 118,000 jugadores.

Claramente hay una gran comunidad de hockey en Australia, así que ¿por qué no podemos comprar un llavero o una camiseta del equipo NSW Arrows en Rebel Sport?

La directora ejecutiva de Hockey Australia, Cam Vale, le dijo a Zela: «Marcamos las llamadas ‘cajas’ tan bien: igualdad de género, juego global, seguridad, integridad increíblemente fuerte en nuestro deporte, jugarlo de jóvenes a mayores, pero parece que el hockey no ha encontrado su ‘punto de inflexión’ para ser más convencional. La comunidad global del hockey necesita seguir trabajando en ello.»

Desde la perspectiva de la audiencia, el hockey es similar al fútbol, el juego más visto y participado del mundo. Es fácil de seguir y universalmente traducible. El juego tiene atacantes y defensores; pasar y abordar, y cada gol determina un punto. A medida que dos equipos se enfrentan en un juego de ritmo rápido y muy hábil, solo puede haber un ganador, lo que hace que el hockey sea el juego ideal para los fanáticos de los deportes tradicionales.

Con una proporción de hombres a mujeres de casi 50/50, las emisoras y los periodistas deportivos tendrían que cubrir el doble de hockey, lo que es un gran compromiso.

Si bien el deporte parece lo suficientemente comercializable, es fácil de entender y ya tiene una gran base de fanáticos, hay una serie de factores que dificultan su estatus de corriente principal. Por un lado, la pelota es pequeña en comparación con un «huevo» de fútbol o rugby y no se puede rastrear fácilmente en la pantalla; el gran número de seguidores de hockey sobre hielo (NHL) de Canadá y Estados Unidos ha reclamado el título, haciendo que su identidad sea una idea tardía de una liga estadounidense en patines; y con una proporción de hombres a mujeres de casi 50/50, las emisoras y los periodistas deportivos tendrían que cubrir el hockey el doble, lo que es un gran compromiso.

Sin embargo, sin superar estos problemas, los jugadores y otros profesionales como gerentes, entrenadores y administración obtienen poca recompensa por los incansables esfuerzos realizados.

«Los jugadores en Australia son modelos a seguir del más alto nivel, su integridad es incuestionable», dijo Vale. «Si bien no afecta su rendimiento como los verdaderos jugadores de élite que son, tiene un impacto en los mensajes que escuchamos sobre lo que la comunidad quiere del deporte y sus atletas, sin embargo, no se está traduciendo en mayores recompensas financieras.

«Como administradores senior como yo, es mi responsabilidad y la de otros seguir encontrando una manera de abordar esto».

El hockey se encuentra en una posición interesante donde los jugadores y contribuyentes tienen que atraer a las masas, a pesar de sentirse realmente como superestrellas. El hockey tiene una demanda increíble, que de alguna manera ha pasado desapercibida y ausente de nuestro animado discurso deportivo. A juzgar por la cobertura del juego, cualquiera pensaría que el hockey es tan nicho como caminar en carreras o nadar sincronizado en solitario y, por lo tanto, solo honra a los medios nacionales cuando la llama olímpica está encendida.

Hockeyroo defender, Anna Flanagan es editora invitada de una edición especial de artículos de Zela. Anna ha escrito, encargado y creado contenido para lectores en torno a su amor por el deporte y sus intereses más amplios.

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