Neustart für Australiens Schuhgeschäft

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Neustart für Australiens Schuhgeschäft

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Fünf Jahre nach der Senkung der Schuhzölle auf 5 Prozent beginnen zwei der legendären australischen Schuhhersteller in Familienbesitz als Exporteure echte Fortschritte zu machen … aus Asien.

Blundstone und Baxter Boots stellen immer noch einige Stiefel in Hobart bzw. Goulburn her, aber die meisten werden jetzt in China, Vietnam und Indien hergestellt, und Blundstone hat gerade eine Fabrik in Mexiko für den nordamerikanischen Markt eröffnet.

Aber bis zu einem gewissen Grad ist das die Geschichte der australischen Produktion: Unter dem Schutz der Zölle hatten wir Fabriken; Jetzt haben wir Marken, was zumindest etwas ist.

RM Williams und Rossi Stiefel werden immer noch in Australien hergestellt, aber Blundstone und Baxter sind dabei, reine globale Marken zu werden.

Die beiden Unternehmen sind sehr unterschiedlich groß – Blundstone stellt mehr als zwei Millionen Paar Stiefel pro Jahr her und steuert durch die Expansion in den USA schnell auf drei Millionen zu, während der Betrieb der Familie Baxter nur 90.000 Paar verkauft. Aber jedes Unternehmen hat ein reiches Familienerbe.

Baxter war eines der ersten australischen Unternehmen, Punkt, und war sicherlich der erste der überlebenden Schuhmacher. Es begann 1850 als William Teece’s Boot Business in Goulburn, aber er ging pleite und das Geschäft wurde 1885 von Henry Baxter gekauft.

Henry hatte ausgerechnet mit dem Tontaubenschießen ein Vermögen gemacht und das Schuhgeschäft gekauft, bevor er sich niederließ und acht Kinder hatte – sieben Jungen und ein Mädchen. Alle Jungs gingen ins Geschäft und wurden gleichberechtigte Aktionäre, aber zurück zu Baxters in einer Minute.

Blundstone wurde ebenfalls aus einer Akquisition gebildet, aber in diesem Fall entschied sich die kaufende Familie – die Cuthbertsons -, den Namen Blundstone anstelle ihres eigenen zu verwenden. Das liegt daran, dass es in Hobart zwei Unternehmen namens Cuthbertson gab.

Die Familie Blundstone hatte 1870 in Hobart mit der Herstellung von Stiefeln begonnen und geriet 1932 während der Weltwirtschaftskrise in Schwierigkeiten. Sie verkauften an die Familie Cain, die auch ziemlich schnell in Streit geriet, und sie verkauften an die Cuthbertsons, die ungefähr so lange Stiefel hergestellt hatten wie die Blundstones.

Harold Cuthbertson übernahm 1953 die Geschäftsführung und führte das Unternehmen 51 Jahre lang erfolgreich. Es ist jetzt im Besitz seiner beiden Töchter, die es vorziehen, gut im Hintergrund zu bleiben, und wird von einem 20-jährigen Veteranen des Geschäfts, Steve Gunn, verwaltet.

Harold Cuthbertson begann in den 1960er Jahren mit dem Export von Blundstone-Stiefeln, als er einen unerwarteten Lagerüberschuss hatte. Sein damaliger General Manager hatte einige Kontakte in Papua-Neuguinea und sie verschickten einige Stiefel dorthin.

In den 1990er Jahren begannen Reisende nach Australien, die elastischen Arbeitsstiefel als Freizeitschuhe zu kaufen und mit nach Hause zu nehmen, so dass Aufträge aus den USA und Europa kamen, aber mit der gesamten Produktion noch in Hobart war das Unternehmen nicht in der Lage, diese Nachfrage zu bedienen.

Im Jahr 2010 wurde der Tarif für Textilien, Bekleidung und Schuhe (TCF) schließlich auf 5 Prozent gesenkt, und mit Blundstone unter professioneller Leitung nach dem Tod von Sir Harold (wie er geworden war) beschloss das Unternehmen, die Produktion ins Ausland zu verlagern.

Zunächst war der Hauptauftrag mit einer Fabrik in Thailand, mit einigen Produktionen in Indien und China. Der thailändische Produzent ist jetzt nach Vietnam gezogen und Steve Gunn sagt, dass die Produktion auch in Mexiko begonnen hat.

Das Unternehmen verkauft zwei Millionen Paar Stiefel pro Jahr nach Israel, Kanada, Europa, Großbritannien, Skandinavien und in die USA, aber es sind die USA, in denen Gunn erwartet, schnell bis zu drei Millionen Paar zu verkaufen.

Wenn Gunn das kann, hätte Blundstone RM Williams, Australiens erfolgreichste Schuhmarke, im Vertrieb weit hinter sich lassen müssen. Laut dem Jahresbericht 2014 belief sich der Umsatz von RM Williams im vergangenen Jahr auf 128,2 Millionen US-Dollar – heute größtenteils Kleidung – bei einem Nettogewinn von 2,2 Millionen US-Dollar.
Übrigens ist Williams jetzt im Besitz von L Capital (das Teil der Louis Vuitton-Gruppe ist) und Industry Funds Management, nachdem es von Ken Cowley, dem ehemaligen Geschäftsführer in Australien der News Corporation, dem Herausgeber von The Australian und Business Spectator, verkauft wurde.

Gunn wird mir nicht sagen, was Blundstones Umsatz in Dollar ist, aber es muss schon mehr als RM Williams sein, wenn es zwei Millionen Paar Stiefel pro Jahr verkauft, die für rund 150 Dollar verkauft werden.

Was Baxter Boots in Goulburn betrifft, verkauft es 90.000 Stiefel pro Jahr für 5 Millionen Dollar und das ganz gut. Fünfzehntausend von ihnen – die hochwertigeren Reitstiefel – werden immer noch in Goulburn hergestellt und 75.000 werden in China hergestellt.

Heutzutage wird das Geschäft von Marshall Baxter, einem Nachkommen von Henry in der vierten Generation, geführt und gehört ihm und seinen beiden Söhnen, aber es gab einige Höhen und Tiefen auf dem Weg.

Ungefähr zu der Zeit, als Harold Cuthbertson Blundstone in den 1950er Jahren übernahm, übernahm Doug Baxter, einer von Henrys vielen Enkelkindern, die Geschäftsführung mit seinem Cousin Brian, der an seiner Seite arbeitete.

Elf Jahre später produzierte Baxter eine Rekordzahl von Stiefeln, verlor aber Geld: Das Produkt wurde nicht richtig kalkuliert, und das Geschäft ging in die Verwaltung.

Die Verwalter – die prächtig benannten Frank Jacket und John Steel von Yarwood and Vane in Sydney – setzten Brian zusammen mit seinem Sohn Marshall an die Spitze.

1979 verließ Baxter Boots schließlich die Verwaltung, nachdem John Steel Brian und Marshall Baxter 17 Jahre lang über die Geheimnisse der Kostenrechnung unterrichtet hatte. Die beiden mussten jeden Monat mit der Gewinn- und Verlustrechnung in die O’Connell Street in Sydney gehen und zusehen, wie Mr. Steel sie Zeile für Zeile durchging, sie häufig anbellen.

„Er war ein wunderbarer, aber harter Mentor“, sagt Marshall.

Brian und Marshall entschieden auch, dass 26 Aktionäre, wie es damals war, zu viele waren, also kauften sie den Rest der Familie aus – für $ 50.000.

Brian wurde sofort mitgerissen und bezahlte zu viel für ein Pflegeschuhgeschäft in Melbourne namens Rampling and Hall, das zu dieser Zeit pleite ging. Die Übernahme hat nie wirklich funktioniert, und so ging Baxter Boots 1984 erneut pleite, diesmal fest in Konkurs.

Der junge Marshall, damals 27, musste nach Melbourne gehen und das gesamte Personal von Ramplings entlassen und die Ausrüstung versteigern. Als er nach Goulburn zurückkehrte, gab es eine gesicherte Schuld von 250.000 Dollar an Westpac und 600.000 Dollar an unglückliche, ungesicherte Gläubiger.

Es folgten harte Jahre. Brian und Marshall arbeiteten hart an der Herstellung von Stiefeln und zahlten Westpac schließlich 1986 aus. Zwei Jahre später konnten sie einen Kredit von der Commonwealth Bank bekommen, um den ungesicherten Gläubigern 30 Cent in Dollar zu zahlen, und brachten das Geschäft erneut aus der Zwangsverwaltung.

„Wir hatten mehr Starts als Phar Lap“, lacht Marshall jetzt.

Sein Vater Brian starb letztes Jahr und überließ Marshalls beiden Söhnen Toby (28) und Harry (25) 80 Prozent des Geschäfts. Toby ist Bankier in Sydney und Harry hat gerade angefangen, im Geschäft zu arbeiten – „ganz unten“, sagt Marshall.

Baxter verkauft viele Stiefel an die Streitkräfte in Australien sowie an Polizeikräfte und Rettungsdienste. Der traditionelle Markt des Unternehmens ist durch die Pony Clubs und Sattlereien, und hat vor kurzem in Blundstone traditionellen Arbeitsstiefel Raum bewegt.

Und die Familie Baxter folgt nun Blundstone in den Exportmarkt, insbesondere in die USA.

Marshall sagt, das Geschäft sei immer noch hart, aber sie haben jetzt keine Schulden und machen einen anständigen Gewinn, besonders seit der Dollar gefallen ist.

Der Button-Plan in den 1980er Jahren und die Zollsenkungen und Industriehilfen in den 1990er Jahren und bis 2010 sollten die australische Produktion weltweit wettbewerbsfähig machen, und für viele geschah dies.

Es ist nur so, dass sie es getan haben, indem sie woanders hergestellt haben.

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