hvordan (og hvorfor) regeringen bør investere i ægteskab

i sidste halvdel af det tyvende århundrede har regeringshandlinger, der fjerner barrierer for skilsmisse, været langt mere almindelige end bestræbelser på at hjælpe ægteskaber med at forblive intakte. I det sidste årti, imidlertid, den føderale regering er begyndt at finansiere bestræbelserne på at hjælpe par med at danne og opretholde sunde ægteskaber. Tidlige undersøgelser af disse bestræbelser afslørede ikke meget løfte. Men en voksende mængde forskning—inklusive en vigtig ny undersøgelse-antyder, at uddannelsesprogrammer kan styrke eller endda redde ægteskaber. I betragtning af de betydelige pro-sociale virkninger af ægteskabelig stabilitet, både føderale og statslige regeringer bør gradvist øge investeringerne i uddannelsesprogrammer, der hjælper ægtepar med at arbejde gennem konflikter, forbedre deres forhold, og undgå skilsmisse.

siden 2006 har den føderale regering investeret omkring 700 millioner dollars i forholdsuddannelsesprogrammer og leveret gratis kurser til 1,8 millioner personer med lavere indkomst. Forskellige samfundsorganisationer konkurrerer om offentlige tilskud (normalt en til to millioner dollars om året) for at finansiere forholdsuddannelsesprogrammer. I øjeblikket finansieres omkring halvtreds samfundsorganisationer. I alt siden 2006 har omkring 225 organisationer modtaget finansiering til disse tjenester. En stat, Utah, driver også et statsbaseret initiativ gennem Utah Marriage Commission.

alle disse programmer tilbyder uddannelse, ikke terapi. I klasserne, typisk undervist over fire til otte uger i grupper på cirka tyve mennesker, par lærer mere effektive kommunikationsevner, diskutere og justere forventningerne, udvikle en dybere forståelse af hinanden, og arbejde på at styrke deres engagement. Mange, der melder sig frivilligt til denne slags programmer, oplever allerede smerter i deres forhold og ønsker at tackle det. Nogle klasser er målrettet mod unge og unge voksne, hjælpe dem med at dyrke deres forholdskompetence, undgå almindelige faldgruber i forholdet, og gør klogere, forsætlige beslutninger om deres kærlighedsliv—tilskynde dem til at beslutte, ikke glide.

Samfundsvidenskabelige Data: resultaterne af Forholdsuddannelse

en nyligt frigivet, streng undersøgelse antyder, at støtte til forholdsuddannelsesprogrammer kan forbedre ægteskabelig engagement. Undersøgelsen fokuserede stort set på lavere indkomst, stressede par og fandt ud af, at de, der deltog i programmerne, var betydeligt mere engagerede et år senere, og ægtepar var mere tilbøjelige til stadig at være sammen.

udført af nonpartisan Mathematica Policy Research Organisation og støttet af administrationen for børn og familier, forældre og børn sammen undersøgelse samlet mere end 1.500 lignende beliggende par i to byer (Ny York og El Paso), der meldte sig frivilligt til forholdet-styrke programmet og derefter tilfældigt tildelt dem til to grupper: (1) en kontrolgruppe, der ikke modtog nogen tjenester (kun oplysninger om andre tilgængelige samfundsressourcer), og (2) en gruppe, der modtog et gennemsnit på femten timers undervisning i klasseværelset. De, der blev tildelt kontrolgruppen, var fri til at få anden hjælp alene. Forskere fulgte de gifte og ugifte par i omkring et år efter programmet.

de, der modtog undervisning i klasseværelset, havde færre destruktive konflikter. Vigtigere, kvinder rapporterede mindre fysisk overfald fra deres partner. Parene havde generelt varmere og mere støttende forhold, og de arbejdede mere effektivt som medforældre.

disse resultater tilføjer en ny dimension til den igangværende debat om visdom og effektivitet af politikker, der understøtter forholdsuddannelse. Den første store evaluering af lignende programmer (offentliggjort i 2012), Building Strong Families study, kunne ikke demonstrere vedvarende positive forholdsresultater for ugifte par, der tilmeldte sig at deltage i forholdsuddannelseskurser. Desværre var den faktiske deltagelse i klasser lav. Undersøgelsen var grundig og stringent, og på baggrund af resultaterne konkluderede nogle simpelthen, at familiestyrkende initiativer var døende. Efterfølgende analyser, imidlertid, af den bemærkede sociolog Paul Amato, gav en mere komplet læsning af resultaterne, viser nogle positive resultater blandt de mest økonomisk sårbare deltagere.

en rapport fra et andet, stort evalueringsprojekt, the Supporting Healthy Marriage study, offentliggjort i 2014, kiggede specifikt på gifte forældre med lavere indkomst og dokumenterede små, men statistisk signifikante forbedringer i forholdskvaliteten. På omtrent samme tid, en anden undersøgelse, Denne af Hærpar, fandt ud af, at et forholdsuddannelsesprogram reducerede skilsmissesatserne over en to-årig periode. En række andre nylige undersøgelser viser også positive resultater.

denne seneste undersøgelse—the Parents and Children Together study—tilføjer til et voksende forskningskorpus, der tyder på, at uddannelsesprogrammer kan være en politisk løftestang til at styrke eller endda redde flagrende ægteskaber. Dette stipendium bør også tilskynde private udbydere, der ikke modtager statsstøtte, men gør noget af det tunge løft ved at levere forholdsuddannelsestjenester. Religiøse organisationer, for eksempel, tilbyder ofte disse tjenester til millioner af enkeltpersoner og par hvert år.

hvorfor regeringen bør investere i ægteskab

nogle spørgsmål, selvfølgelig, om regeringen bør være i den ægteskabelige intervention virksomhed overhovedet, da det indebærer beslutninger samtykkende voksne. Men dette ignorerer den virkelighed, at skilsmisse ikke bare afslutter et ægteskab, det svækker ofte også ufrivilligt et forhold mellem forældre og barn-normalt med Faderen—og, over tid, kan resultere i de negative virkninger af ringe eller ingen forbindelse overhovedet. En generation af omfattende stipendium viser, at børn, der oplever skilsmisse fra deres forældre, har to til tre gange større risiko for en lang række problemer, der strækker sig gennem barndommen til deres voksne år. Dette gælder især blandt sårbare befolkninger. I gennemsnit har tilstedeværelsen af begge forældre i hjemmet en positiv indvirkning på et barns trivsel.

der er ikke meget spørgsmål om, at muligheden for skilsmisse er nødvendig i farlige eller usunde ægteskaber. Når forældre er i et evigt ægteskab med høj konflikt, der er solid forskning, der indikerer, at skilsmisse normalt er bedre for børn end at fortsætte med at udsætte dem for alvorlige traumer. Og stigmatiserende familier, der ikke opfylder guldstandarden for to gifte biologiske forældre, hjælper ingen. Mange fraskilte par finder effektive måder at være medforældre på, og de fleste børn, der berøres af den smertefulde oplevelse af skilsmisse, viser sig ofte meget som deres jævnaldrende. Børn er modstandsdygtige og i stand til at hoppe tilbage fra negative oplevelser.

men på marginerne er der varige effekter. Og, når man tænker på, at næsten halvdelen af alle ægteskaber ender i skilsmisse og 40 procent af børnene er nu født til ugifte forældre, margenerne kan blive ret store. At ignorere det kroniske traume, som disse børn står overfor, udgør kollektiv social uagtsomhed. Som en religiøs leder spurgte for mange år siden: “hvor meget mere forskning har verden brug for, før vi kan acceptere forældre som afgørende, og før vi fokuserer på familien uden undskyldning og halvhjertethed?”

et nærmere kig på “uforsonlige forskelle”

mange ægteskaber i dag slutter af andre grunde end destruktiv eller voldelig adfærd. Den mest almindelige årsag til, at fraskilte personer tilbyder at kalde det afsluttes, er manglende engagement fra en eller begge ægtefæller, opført af omkring 75 procent af fraskilte personer. For meget krangling eller konflikt er også deroppe (55 procent); urealistiske forventninger (45 procent) og manglende lighed (44 procent) går tæt på. Mens alle disse grunde afspejler reel smerte, de er også problemer, som par ofte kan arbejde igennem, mens de bevarer ægteskabet og giver børn den stabilitet og rigelige fordele, der kommer fra en gift, to-forældres husstand. Selv par, der oplever utroskab, kan undertiden overvinde sådanne tillidsbrud. Omkring halvdelen rapporterer, at de arbejder gennem den vanskelige proces og er i stand til at helbrede (og nogle gange endda styrke) det ægteskabelige forhold.

virkeligheden er, at de fleste skilsmisser ikke går forud for højkonfliktforhold, men af moderat ulykkelige ægteskaber med lav konflikt. Og, når der gives tid og hjælp, nogle ulykkelige ægteskaber kan rebound for at blive lykkelige. Kort fortalt, ægteskaber er dynamiske og går gennem op-og nedture. I en nylig undersøgelse, næsten 30 procent af gifte personer sagde, at de tidligere havde tænkt alvorligt på skilsmisse, men ikke tænkte på det nu, og næsten 90 procent af dem sagde, at de var glade for, at de stadig var sammen. Cirka en ud af fire gifte personer i alderen femogtyve til halvtreds har haft tanker om skilsmisse i de sidste seks måneder, men de fleste af dem rapporterer stadig, at de er håbefulde om deres ægteskab.

Forholdsuddannelsesprogrammer kan tilbyde løftet om at gribe ind i tider med ægteskabelig stress eller træthed og hjælpe med at bevare forhold, som begge parter håber kan træne. Eller, endnu bedre, disse programmer kan forhindre gode ægteskaber i at falde i forfald på grund af de uundgåelige kræfter i ægteskabelig entropi. Dette er afgørende ikke kun for par, men også for deres børn.

facilitering for evigt

desværre søger de fleste par af mange grunde ikke professionel hjælp til at reparere deres forhold, og deltagelse i ægteskabs-og forholdsuddannelse ser ud til at være faldende. Regeringen kan og bør spille en rolle i at fremme flere muligheder for par, der søger efter måder at få deres ægteskaber til at fungere. En varieret portefølje af programmer vil sandsynligvis producere den mest effektive politik. Nogle programmer kan målrette mod unge og nye voksne, hjælpe dem med at blive mere forholdskompetente og undgå almindelige fejl, der gør det sværere at danne og opretholde sunde ægteskaber nede ad vejen.

det bedste tidspunkt at forhindre skilsmisser er, før par gifter sig. (De fleste skilsmisser kommer ikke fra ægteskaber, der startede stærkt og derefter faldt fra hinanden; de kommer fra ægteskaber, der startede med alvorlige problemer, men vage håb om at overvinde dem.) Dernæst bør vi give flere muligheder for ægtepar til at tune deres ægteskaber og forhindre hårde problemer i at blive fatale fejl. Og flere stater bør tage denne politikbold op og løbe med den og ikke overlade den til den føderale regering. Dette ville fremme mere innovation og reagere bedre på lokale behov og udfordringer. Decennier værd af samfundsvidenskabelige data beskriver fordelene ved stabile ægteskaber for enkeltpersoner, familier, og samfund. For længe, regeringen gjorde for lidt for at støtte ægteskab og familiedannelse; men der er stigende bevis for, at forholdsuddannelse fungerer. Samfundet bør nu se at bygge videre på denne succes.

i sidste halvdel af det tyvende århundrede har regeringshandlinger, der fjerner barrierer for skilsmisse, været langt mere almindelige end bestræbelser på at hjælpe ægteskaber med at forblive intakte. I det sidste årti, imidlertid, den føderale regering er begyndt at finansiere bestræbelserne på at hjælpe par med at danne og opretholde sunde ægteskaber. Tidlige undersøgelser af…

i sidste halvdel af det tyvende århundrede har regeringshandlinger, der fjerner barrierer for skilsmisse, været langt mere almindelige end bestræbelser på at hjælpe ægteskaber med at forblive intakte. I det sidste årti, imidlertid, den føderale regering er begyndt at finansiere bestræbelserne på at hjælpe par med at danne og opretholde sunde ægteskaber. Tidlige undersøgelser af…

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.