Big Agnes: det lille soveposemærke, der kunne

få adgang til alt, hvad vi offentliggør, når du tilmelder dig Outside+.

uden for udendørsbranchen, i byer, hvor folk bærer kjolesko til arbejde, og deres blæsere er blæsere, ikke tekniske jakker i forklædning, er “dirtbag” et beskidt ord. Det er en fornærmelse, der ikke tages venligt.

men her, i Steamboat Springs, Colorado, er det et æresmærke og ægthed. Det er et ord, du måske bruger til at beskrive rødderne til Big Agnes, som har udvidet sig så hurtigt siden grundlæggelsen i 2001, at det er vokset fra bygning efter bygning, hvilket skaber en spredt campus, af slags, kommercielle rum og huse omdannet til butikker og kontorer. Sent sidste år flyttede mærket til at konsolidere sig i en bygning, der vil rumme størstedelen af sine medarbejdere. Folk, der typisk havde kommunikeret via telefon og e-mail, selvom de arbejdede kun få minutter væk i den samme lille by, er nu for det meste alle på samme sted, hvilket vil øge effektiviteten af en allerede veldrevet maskine.

historien om, hvordan denne engang lille virksomhed voksede ind i den prisvindende virksomhed, den er i dag, har meget at gøre med den snavsede ægthed. Det tog kun Big Agnes tre år at vinde sin første Backpacker Editors’ Choice-pris, for sin isolerede luftkerne, og nu har den 11, blandt snesevis af andre priser fra endemiske og ikke-endemiske medier.

denne ægthed kommer stort set ud af brandets ønske om at løse problemer, når de støder på dem, i stedet for at designe nyt udstyr bare for at have noget nyt at lægge på hylderne næste sæson.

Bill Gamber, big Agnes grundlægger
Big Agnes grundlægger Bill Gamber på en virksomhed campout under den gule væg på Mt. I nærheden af Mt. Jørgensen (CO).Big Agnes

“vi går på lejr, og vi kommer tilbage og siger,” vi burde virkelig lave et telt, der gør dette, eller hold op, vi skulle gøre det lettere, eller få det til at have mere plads, men stadig være virkelig let,” siger Bill Gamber, grundlægger og medejer af Big Agnes. Selv efter 17 år i erhvervslivet er Gamber stadig stærkt involveret i produktdesignprocessen—og ydmyg over hans præstationer. Vi siger aldrig bare, ‘ vi har brug for noget nyt.'”

grundlæggeren af Big Agnes kom ind i produktdesign for at skabe et bedre søvnsystem

Gamber startede Big Agnes, fordi han ønskede at skabe et bedre søvnsystem. Han var træt af at have sin sovepose rullet af sin sovepude, så han udviklede et sæt, der arbejdede sammen: Skub puden i bunden af posen, så du bliver sat. Det er en ret simpel ide—og en der siden er blevet bredt efterlignet blandt konkurrenter—men Gamber var den første til at lave skalerbart produkt. Han troede på mærket, og det gjorde også et par nu langvarige medarbejdere, der arbejdede gratis, indtil virksomheden fik overskud.

den første udendørs Detailhandlermesse, de gik til, var i August 2000 med en stand på 10 gange 10, husker Len Tanni, medejer. På det tidspunkt, han var på PR-siden af tingene, arbejder for Backbone Media, som stadig repræsenterer Big Agnes næsten 20 år senere. Tre år efter at repræsentere mærket, Gamber og hans tidligere forretningspartner splittede sig, og han og den tredje medejer Rich Hager havde muligheder for i det væsentlige at købe sig Job, sagde han. De Bed og investerede i virksomheden.

på den første messe medbragte Big Agnes to soveposer og to puder og scorede en håndfuld medieaftaler. De anede ikke, hvor de ville fremstille produkt i stor skala, hvis det skulle sprænge, sagde han.

Len Hager, Rich Hager, Bill Gamber
Big Agnes-ejere (fra venstre mod højre, Len Hanni, Rich Hager og Bill Gamber) accepterede prisen for årets iværksætter i 2015 fra Yampa Valley Community Foundation.Big Agnes

“jeg kan huske mit første besøg i Big Agnes-standen på den 2000-udstilling. Big Agnes var langt bag på en pavillon, tror jeg, og det hoppede. Det var en af de brummer historier om at vise, ” siger OBJ chefredaktør, Kristin Hostetter, derefter BACKPACKER gear editor. “Den integrerede pad ærme var en temmelig langt ude koncept på det tidspunkt, og den første virkelige shakeup vi havde set i søvn systemer i år. Men Gamber havde en god historie, og han var forfriskende autentisk. Han talte om sine personlige campingoplevelser, og det genklang. Vi testede gearet, og det blev ret klart med det samme, at han var på noget.”

Backbone Media, en af de største PR-virksomheder i udendørsbranchen, overtog Big Agnes tidligt. Penn Nyhard, grundlægger og administrerende partner for Backbone, mødtes med Gamber i et baglokale på en tankstation ud for I-70, og de talte i timevis, indtil de blev sparket ud. Der er tre centrale spørgsmål, som Nyhard stiller sig selv, når han påtager sig nye kunder, siger han, som koger ned til dette: tror vi på produktet? Kan vi lide personen, ville de være sjove at arbejde med, og ville der være gensidig respekt? Og føler vi, at vi virkelig kunne hjælpe dem, og ville de skubbe os til at være et bedre agentur?

“det var super tydeligt, i de første tre timer, at disse kasser var som check, check, check,” siger Nyhard.

de to virksomheder har holdt sammen lige siden begyndelsen. Du kan forvente, at Nyhard er gratis for sin egen klient, men han sprang om Gamber og Sanni fra både personlige og professionelle synspunkter. De er drevne, smarte, fokuserede og kender deres kunder—dels fordi de er deres egne kunder—og ved ikke at tage sig selv for alvorligt, sagde han. Gamber er vedholdende, tankevækkende og ydmyg. En hurtig og talentfuld cyklist, hvis “stille evne” scorede Honey Stinger investments fra Lance Armstrong, tilbage da han var det største navn inden for cykling.

hvad Big Agnes gør, det gør det godt

Big Agnes Mint Saloon

Big Agnes Mint Saloon
Big Agnes

Mint Saloon teltet er det første store Agnes telt, der har sit eget brugerdefinerede aspen print.

Big Agnes Insulated Air Core

Big Agnes Insulated Air Core
Big Agnes

den isolerede Air Core var Big Agnes’ første store vinder: det vandt en Backpacker magasin Editor ‘ s Choice pris i 2004.

Helinoksstol nul

Helinoksstol nul
Big Agnes

ud over sine egne produkter distribuerer Big Agnes også ultralette lejrstole. Stolen nul, her, er en backpacking frill, der pakker et utroligt forhold mellem vægt og komfort. “På Backpacker’ s Editor ‘ s Choice-tur til Colombia var alle, der ikke havde en af disse, misundelige,” siger OBJ assisterende redaktør Kassondra Cloos, der var på turen. “Når jorden er tåget, er det værd at pakke det ekstra pund at sidde på en stol i stedet for at hænge i mudderet.”Formanden vandt let en EF-pris.

Big Agnes Copper Spur HV UL2

Big Agnes Copper Spur HV UL2
Big Agnes

Big Agnes’ linje af kobber Spur telte næsten topper markedet for telt salg. HV UL2, her, er et backpacking telt til to. HV UL4, rummelig nok til, at fire mænd kan sove behageligt, vandt for nylig Backpacker-magasinets Editor ‘ s Choice-pris.

Big Agnes Tensleep Station 4

stor Agnes Tensleep fire
stor Agnes

“Tensleep Station 4 er et familiepalads,” siger Kristin Hostetter, OBJ-chefredaktør, der testede teltet på Familiecamping og kanoture i Ny England med sin mand, to teenage drenge og 60 pund laboratorium. “Jeg elsker luftrummet og ventilationen. Vi følte os aldrig kvalt på varme sommernætter.”

en lille by opskrift på succes

små byer som Steamboat-som voksede næsten 60 procent mellem 1999 og 2013 til en blomstrende befolkning på 12.000 mennesker—er generelt ikke, hvor du ville forvente at finde den slags talent, der har gjort Big Agnes så vellykket. Men folk ønsker at leve den slags livsstil, siger han, og mange erfarne og lidenskabelige mennesker ender i byer som Steamboat af en eller anden grund. De synes ikke at have nogen mangel på jobansøgere, når de ansætter.

hos Big Agnes er medarbejderomsætningen forholdsvis lav: Mange af de tidligste medarbejdere har holdt fast i mærket. Medarbejdere nyder frynsegoder som at bringe deres hunde til arbejde, en pulverklausul (10 tommer sne + manager godkendelse = betalt sne dag), medarbejder campouts, hvor personalet kan forlade ved middagstid på en hverdag og vende tilbage ved middagstid den næste dag og få betalt for at melde sig frivilligt på projekter som sporarbejde. I 2016 fik Big Agnes en eftertragtet plads på Outside magasinets liste over de bedste steder at arbejde.

“mange gange kan nogle af de bedste ideer blive udklækket på stoleliften, blandt et par kolleger, der lige tilfældigvis mødtes den morgen skiløb,” siger han. “Hvis vi ikke tilbød den slags ting, hvorfor være baseret på et sted som Steamboat Springs?”

brandets succes er” en kombination af en stor besætning, hårdt arbejde, en masse lidenskab, lidt held og timing, ” siger han. “Læg det hele i en blender, bland det højt, og på en eller anden måde er det det, der har hjulpet os med at komme til, hvor vi er i dag.”

prisvindende produkter fører til stærk vækst For Big Agnes

i 2016 blev Big Agnes nummer to i salget blandt brandnavnsmagere (bag giant, Coleman) ifølge data fra NPD-gruppen. Det voksede salget med 15 procent sidste år, hvilket var 10 gange hurtigere end den samlede teltkategori. I kategorien sovepose rangerede Big Agnes femte, hvor salget forblev stabilt, da kategorisalget faldt andetsteds.

svaret på, hvordan og hvorfor Big Agnes er vokset på en så mærkbar måde, er let, ifølge Nyhard: det kommer ned til prisvindende produkt. Igen og igen, big Agnes ting virker.

” det er næsten blevet—Og jeg siger det med et grin—ho hum at gå til Outdoor Retailer og finde ud af, hvilken Redaktørens Choice eller Gear Of The Year-pris Big Agnes har vundet denne gang, “sagde Steven” Leon”, direktør for branding og merchandising for detailhandler Backcountry Edge. “Det er stort for ethvert brand at vinde en pris af den type, men når et brand vinder flere priser, vil det skabe vækst. Og det er helt sikkert en spændende ting for os at kunne fortælle vores kunder.”

Big Agnes er altid et skridt foran sine konkurrenter, siger Nyhard og giver eksemplet med mtnGLO-teltet, der har et integreret belysningssystem. “Denne dedikation og fokus—det lyder næsten modigt at sige, men virkelig at forstå din kunde og være en af dem selv fører til fantastisk produktdesign og fører til det intuitivt. Tenacity har sat dem på et sted, hvor de stille og roligt er blevet et dominerende mærke i telte og soveposer.”

Big Agnes begyndte først at lave telte i 2003, men de har hurtigt væltet nogle af de største navne derude, der har eksisteret meget længere.

Ifølge NPD Group har Big Agnes øget sit teltsalg med tocifret vækst i hvert af de sidste to år; dets topsælgere er Copper Spur og Fly Creek-modellerne. Big Agnes har kantet store navn konkurrenter som North Face og Black Diamond.

den slags succes kan være lidt skurrende, siger Gamber. Og det er svært, måske endnu sværere, at bo på toppen, når du har fået der.

“vi ser forskellige tendenser og ser, hvor vi er , og det gør det nogle gange skræmmende,” siger Gamber. “Det er lettere, når du bare fliser væk, og ingen er virkelig opmærksomme. Det er sværere, når du er på toppen, og folk vil slå dig af.”

få adgang til alt, hvad vi offentliggør, når du tilmelder dig Outside+. uden for udendørsbranchen, i byer, hvor folk bærer kjolesko til arbejde, og deres blæsere er blæsere, ikke tekniske jakker i forklædning, er “dirtbag” et beskidt ord. Det er en fornærmelse, der ikke tages venligt. men her, i Steamboat Springs, Colorado, er det et…

få adgang til alt, hvad vi offentliggør, når du tilmelder dig Outside+. uden for udendørsbranchen, i byer, hvor folk bærer kjolesko til arbejde, og deres blæsere er blæsere, ikke tekniske jakker i forklædning, er “dirtbag” et beskidt ord. Det er en fornærmelse, der ikke tages venligt. men her, i Steamboat Springs, Colorado, er det et…

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.