Cómo (y por qué) el Gobierno Debe Invertir en el Matrimonio

En la segunda mitad del siglo XX, las acciones del gobierno que eliminan las barreras al divorcio han sido mucho más comunes que los esfuerzos para ayudar a que los matrimonios permanezcan intactos. Sin embargo, en la última década, el gobierno federal ha comenzado a financiar esfuerzos para ayudar a las parejas a formar y mantener matrimonios saludables. Los primeros estudios de estos esfuerzos no revelaron muchas promesas. Pero un cuerpo emergente de investigación, incluido un nuevo e importante estudio, sugiere que los programas educativos pueden fortalecer o incluso salvar los matrimonios. Dados los importantes efectos pro-sociales de la estabilidad matrimonial, tanto el gobierno federal como el estatal deben aumentar gradualmente las inversiones en programas educativos que ayuden a las parejas casadas a superar los conflictos, mejorar sus relaciones y evitar el divorcio.

Desde 2006, el gobierno federal ha invertido alrededor de 700 millones de dólares en programas de educación de relaciones, proporcionando cursos gratuitos a 1,8 millones de personas de bajos ingresos. Varias organizaciones comunitarias compiten por subvenciones del gobierno (generalmente de uno a dos millones de dólares por año)para financiar programas de educación de relaciones. Actualmente, se están financiando unas cincuenta organizaciones comunitarias. En total, desde 2006, unas 225 organizaciones han recibido financiación para estos servicios. Un estado, Utah, también opera una iniciativa estatal a través de la Comisión de Matrimonio de Utah.

Todos estos programas ofrecen educación, no terapia. En las clases, que normalmente se imparten durante cuatro a ocho semanas en grupos de aproximadamente veinte personas, las parejas aprenden habilidades de comunicación más efectivas, discuten y alinean las expectativas, desarrollan una comprensión más profunda entre sí y trabajan para fortalecer su compromiso. Muchos de los que se ofrecen como voluntarios para este tipo de programas ya están experimentando algún dolor en su relación y quieren abordarlo. Algunas clases están dirigidas a jóvenes y adultos jóvenes, ayudándoles a cultivar su alfabetización en las relaciones, evitar trampas en las relaciones comunes y tomar decisiones más sabias e intencionales sobre sus vidas amorosas, alentándolos a decidir, no a deslizarse.

Datos de Ciencias Sociales: Los Resultados de Educación en las Relaciones

Un estudio riguroso recientemente publicado sugiere que el apoyo a los programas de educación en las relaciones puede mejorar el compromiso matrimonial. El estudio se centró en gran medida en las parejas estresadas de bajos ingresos y descubrió que las que participaron en los programas estaban significativamente más comprometidas un año después, y que las parejas casadas tenían más probabilidades de seguir juntas.

Realizado por la organización independiente de Investigación de Políticas de Mathematica y con el apoyo de la Administración para Niños y Familias, el estudio Padres e Hijos Juntos reunió a más de 1,500 parejas en situación similar en dos ciudades (Nueva York y El Paso) que se ofrecieron como voluntarios para el programa de fortalecimiento de relaciones y luego las asignó aleatoriamente a dos grupos: (1) un grupo de control que no recibió ningún servicio (solo información sobre otros recursos comunitarios disponibles), y (2) un grupo que recibió un promedio de quince horas de instrucción en el aula. Aquellos que fueron asignados al grupo de control eran libres de ir a buscar otra ayuda por su cuenta. Los investigadores siguieron a las parejas casadas y no casadas durante aproximadamente un año después del programa.

Los que recibieron instrucción en el aula tuvieron menos conflictos destructivos. Es importante destacar que las mujeres reportaron menos agresiones físicas por parte de su pareja. Por lo general, las parejas tenían relaciones más cálidas y de apoyo, y trabajaban más eficazmente como copadres.

Estos resultados añaden una nueva dimensión al debate en curso sobre la sabiduría y la eficacia de las políticas que apoyan la educación de las relaciones. La primera evaluación a gran escala de programas similares (publicada en 2012), el estudio Building Strong Families, no logró demostrar resultados positivos sostenidos en las relaciones para las parejas solteras que se inscribieron para participar en clases de educación de relaciones. Desafortunadamente, la asistencia real a las clases fue baja. El estudio fue exhaustivo y riguroso y, sobre la base de los resultados, algunos simplemente llegaron a la conclusión de que las iniciativas de fortalecimiento de la familia eran moribundas. Los análisis posteriores, sin embargo, realizados por el destacado sociólogo Paul Amato, proporcionaron una lectura más completa de los hallazgos, mostrando algunos resultados positivos entre los participantes más vulnerables económicamente.

Un informe de un segundo proyecto de evaluación a gran escala, el Supporting Healthy Marriage study, publicado en 2014, analizó específicamente a los padres casados de bajos ingresos y documentó mejoras pequeñas pero estadísticamente significativas en la calidad de la relación. Aproximadamente al mismo tiempo, otro estudio, este de parejas del Ejército, encontró que un programa de educación de relaciones redujo las tasas de divorcio en un período de dos años. Varios otros estudios recientes también están mostrando resultados positivos.

Este último estudio, el estudio Parents and Children Together, se suma a un creciente corpus de investigaciones que sugieren que los programas educativos pueden ser una palanca de políticas para fortalecer o incluso salvar matrimonios que se están debilitando. Esta beca también debe alentar a los proveedores privados que no reciben apoyo del gobierno, pero que hacen parte del trabajo pesado en la prestación de servicios de educación de relaciones. Las organizaciones religiosas, por ejemplo, a menudo ofrecen estos servicios a millones de personas y parejas cada año.

Por qué el Gobierno Debe Invertir en el matrimonio

Algunos se preguntan, por supuesto, si el gobierno debe estar en el negocio de la intervención matrimonial, ya que involucra las decisiones de adultos que consienten. Pero esto ignora la realidad de que el divorcio no solo termina un matrimonio, con frecuencia también debilita involuntariamente una relación entre padres e hijos, generalmente con el padre, y, con el tiempo, puede resultar en los efectos negativos de una conexión escasa o nula. Una generación de estudios extensos muestra que los niños que experimentan el divorcio de sus padres corren un riesgo dos o tres veces mayor de una amplia gama de problemas que se extienden desde la infancia hasta la edad adulta. Esto es especialmente cierto entre las poblaciones vulnerables. En promedio, la presencia de ambos padres en el hogar tiene un impacto positivo en el bienestar de un niño.

No hay duda de que la opción del divorcio es necesaria en matrimonios peligrosos o insalubres. Cuando los padres están en un matrimonio perpetuamente conflictivo, hay investigaciones sólidas que indican que el divorcio suele ser mejor para los niños que seguir exponiéndolos a traumas graves. Y estigmatizar a las familias que no cumplen con el estándar de oro de dos padres biológicos casados no ayuda a nadie. Muchas parejas divorciadas encuentran formas efectivas de ser copadre, y la mayoría de los niños tocados por la dolorosa experiencia del divorcio a menudo se parecen mucho a sus compañeros. Los niños son resistentes y capaces de recuperarse de las experiencias negativas.

Pero, en los márgenes, hay efectos duraderos. Y, cuando se considera que casi la mitad de todos los matrimonios terminan en divorcio y que el 40 por ciento de los niños ahora nacen de padres solteros, los márgenes pueden ser bastante grandes. Ignorar el trauma crónico que enfrentan estos niños equivale a negligencia social colectiva. Como preguntó un líder religioso hace años: «¿Cuánta más investigación necesita el mundo antes de que podamos aceptar a los padres como fundamentales y antes de que nos centremos en la familia sin pedir disculpas ni ser tímidos?»

Una mirada más cercana a las»Diferencias Irreconciliables»

Muchos matrimonios hoy en día terminan por razones distintas a la conducta destructiva o abusiva. La razón más común que las personas divorciadas ofrecen para dejar de fumar es la falta de compromiso de uno o ambos cónyuges, enumerada por aproximadamente el 75 por ciento de las personas divorciadas. También hay demasiadas discusiones o conflictos (55 por ciento); las expectativas poco realistas (45 por ciento) y la falta de igualdad (44 por ciento) están muy por detrás. Si bien todas estas razones reflejan un dolor real, también son problemas que las parejas a menudo pueden superar mientras preservan el matrimonio y brindan a los hijos la estabilidad y las amplias ventajas que provienen de un hogar casado y con dos padres. Incluso las parejas que experimentan infidelidad a veces pueden superar tales brechas de confianza. Alrededor de la mitad reportan que trabajan a través del proceso difícil y son capaces de sanar (y a veces incluso fortalecer) la relación matrimonial.

La realidad es que la mayoría de los divorcios no están precedidos por relaciones de alto conflicto, sino por matrimonios moderadamente infelices y de bajo conflicto. Y, cuando se les da tiempo y ayuda, algunos matrimonios infelices pueden rebotar para convertirse en felices. En pocas palabras, los matrimonios son dinámicos y pasan por altibajos. En un estudio reciente, casi el 30 por ciento de las personas casadas dijeron que habían pensado seriamente en el divorcio en el pasado, pero no lo estaban pensando ahora, y casi el 90 por ciento de ellos dijeron que estaban contentos de seguir juntos. Aproximadamente una de cada cuatro personas casadas de veinticinco a cincuenta años de edad ha tenido pensamientos sobre el divorcio en los últimos seis meses, pero la mayoría de ellos aún informan que tienen esperanzas sobre su matrimonio.

Los programas de educación de relaciones pueden ofrecer la promesa de intervenir en momentos de estrés o fatiga conyugal, ayudando a preservar relaciones que ambas partes esperan que puedan funcionar. O, mejor aún, estos programas pueden evitar que los buenos matrimonios caigan en mal estado debido a las fuerzas inevitables de la entropía conyugal. Esto es crucial no solo para las parejas, sino también para sus hijos.

Facilitar para siempre

Desafortunadamente, por muchas razones, la mayoría de las parejas no buscan ayuda profesional para reparar su relación, y la participación en el matrimonio y la educación de las relaciones parece estar disminuyendo. El gobierno puede y debe desempeñar un papel en la promoción de más oportunidades para las parejas que buscan formas de hacer que sus matrimonios funcionen. Una cartera variada de programas probablemente producirá la política más eficaz. Algunos programas pueden estar dirigidos a jóvenes y adultos emergentes, ayudándoles a aprender más sobre las relaciones y a evitar errores comunes que dificultan la formación y el mantenimiento de matrimonios saludables en el futuro.

El mejor momento para evitar divorcios es antes de que las parejas se casen. (La mayoría de los divorcios no provienen de matrimonios que comenzaron fuertes y luego se desmoronaron; provienen de matrimonios que comenzaron con problemas graves pero con vagas esperanzas de superarlos. A continuación, debemos proporcionar más oportunidades para que las parejas casadas afinen sus matrimonios y eviten que los problemas difíciles se conviertan en defectos fatales. Y más estados deberían asumir esta bola de políticas y seguir adelante con ella, no dejársela al gobierno federal. Esto fomentaría más innovación y respondería mejor a las necesidades y desafíos locales. Décadas de datos de ciencias sociales detallan los beneficios de los matrimonios estables para las personas, las familias y la sociedad. Durante demasiado tiempo, el gobierno hizo muy poco para apoyar el matrimonio y la formación de la familia; pero hay cada vez más evidencia de que la educación para las relaciones está funcionando. La sociedad debería ahora buscar construir sobre este éxito.

En la segunda mitad del siglo XX, las acciones del gobierno que eliminan las barreras al divorcio han sido mucho más comunes que los esfuerzos para ayudar a que los matrimonios permanezcan intactos. Sin embargo, en la última década, el gobierno federal ha comenzado a financiar esfuerzos para ayudar a las parejas a formar y…

En la segunda mitad del siglo XX, las acciones del gobierno que eliminan las barreras al divorcio han sido mucho más comunes que los esfuerzos para ayudar a que los matrimonios permanezcan intactos. Sin embargo, en la última década, el gobierno federal ha comenzado a financiar esfuerzos para ayudar a las parejas a formar y…

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.