13 Cosas Alucinantes Que Necesitas Saber Sobre La Tribu Maasai / Kenia, Hechas Para Viajeros

Los Maasai son una tribu de África Oriental con una cultura extraordinaria. Ellos viven en la parte sur de Kenia y el norte de Tanzania. Su cultura es muy singular y sus costumbres a veces son controvertidas. Son una de las últimas grandes culturas guerreras del mundo y viven en la reserva de caza más famosa del mundo: el Masai Mara. Por lo tanto, conocer a una tribu maasai es realmente una experiencia única en la vida para cada viajero.

Aquí hay 13 cosas alucinantes que necesitas saber sobre los maasai. Además, consejos prácticos de viaje sobre cómo conocer a la tribu y los mejores lugares para alojarse en Kenia y Tanzania.

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Tribu Masai Kenia Tanzania Serengeti

#1 Los maasai son nómadas

El pueblo de la tribu Maasai es seminómada. Viven en reservas de caza como el Masai Mara, el Parque Nacional Amboseli y el Parque Nacional del Serengeti. Vivir en estos parques, significa que coexisten con la vida silvestre como leones, elefantes, leopardos, guepardos, rinocerontes y todos los demás animales salvajes que viven dentro de su territorio. Pastorean vacas y cabras, por lo que un gran pedazo de tierra para que su ganado paste es muy importante. Los maasai siempre están en busca de las tierras más fértiles para asentarse por un tiempo, por lo que su vida sigue patrones de lluvia en vastas áreas de tierra. Constantemente buscando comida y agua para su ganado. Y con los años no ha sido fácil.

Historia de los Maasai

Los maasai se originaron en el norte de África y emigraron al sur en el siglo XV. En el camino, atacaron a otras tribus, ganaron nuevo ganado y ocuparon las tierras más fértiles hasta principios del siglo XX. La sequía severa y las múltiples enfermedades que duraron varios años mataron a la mitad de la tribu maasai y a sus animales. Y poco después, la tribu perdió dos tercios de su territorio a manos de colonos europeos.

Después de una batalla injusta con las tropas armadas británicas para proteger su territorio, los maasai firmaron un acuerdo muy controvertido en 1911. No comprender plenamente de qué se trataba el tratado les hizo perder lo mejor de su tierra. Fueron reubicados en zonas menos fértiles de Kenia y Tanzania.

Ahora preservar su territorio dentro de una población en gran crecimiento es una gran lucha para los maasai hasta el día de hoy.

#2 Los maasai y su amor por las vacas

Los maasai son pastores de ganado y sus vidas giran en torno a su ganado. Las vacas son lo más importante en sus vidas y también su posesión más valiosa. Como guerrero masai, tener una gran manada de vacas significa que eres rico. El tamaño del ganado indica el estatus dentro de la tribu.

Los maasai utilizan las vacas también como moneda para sus principales transacciones. Pagar con vacas también fortalece el vínculo entre las familias. Y mantiene la armonía social dentro de la tribu.
El intercambio de ganado entre la familia de la novia y el novio es una tradición y también marca el precio de la novia. Cuando viajaba con mi familia por Kenia en 2005, a mi padre le preguntaron varias veces cuántas vacas costaba. Afortunadamente dijo: ella no está en venta

Rara vez sacrifican a sus vacas y comen su carne. Solo lo hacen en ocasiones especiales y ceremonias.

#3 Los masai pertenecen a las personas más altas del mundo

Bueno, los holandeses ganan esta batalla. Son las personas más altas de la tierra, pero los maasai se acercan mucho. Con sus extremidades largas, pertenecen a la gente más alta de África. Es debido a su dieta rica en calcio que son tan altos.

Parecen más altos debido a sus saltos de altura de fama mundial. No es sólo saltar al azar. Se llama ‘Adamu’ y tiene un significado más profundo. Saltan para mostrar su fuerza y atraer a su futura novia. Es como un baile de apareamiento. Cuanto más alto es el salto, más atractivo eres para una mujer maasai.

Si estás visitando un pueblo, ‘Adamu’ será parte de tu experiencia. Parece tan fácil, pero una vez que lo pruebes verás lo difícil que es. Y, por supuesto, los maasai también se reirán un poco.

Su tradición de do’Adamu ‘durante una ceremonia especial llamada ‘Eunoto’. Es la graduación de un niño que se convierte en guerrero.

Tribu Masaai kenia tanzania

#4 Los hombres maasai pueden tener varias esposas

El número de ganado y de hijos de cada maasai es una medida de la riqueza. Así los hombres masai pueden tener tantas esposas como quieran para tener muchos hijos. En realidad, no depende de cuántas esposas quieran los hombres masai, sino de cuántas esposas pueda pagar y mantener. Una novia tiene un precio en vacas, por supuesto. Además, cada esposa tendrá que construir su propia casa para sus hijos dentro de la aldea. Y entre las esposas, hay una jerarquía: la primera esposa tiene el mayor valor y poder y aquí la casa es la más cercana a su esposo.

Las mujeres realizan muchas de las tareas de la comunidad, como buscar agua y leña, cocinar alimentos, ordeñar las vacas y cuidar de sus hogares mientras los hombres pastorean el ganado. Dentro de la tribu, las mujeres son la minoría. A las mujeres no se les permite poseer ganado o tierras. Su padre y más tarde su esposo los representarán tomando decisiones difíciles. Y esa no es la peor parte para las mujeres masai. Si no tienen hijos dentro de su matrimonio, se quedan solos, sin dinero y sin nadie que los cuide.

Obtenga más información sobre el matrimonio dentro de la Tribu Maasai leyendo este bestseller internacional sobre una mujer europea que se casa con un guerrero maasai en Kenia

#5 Guerreros Maasai cazan leones

Los maasai ven la caza de leones como lo más valiente que se puede hacer como guerrero. Cazar al rey de la selva es un logro personal y ha sido una tradición durante mucho tiempo.

En el pasado, los Guerreros iban a cazar leones en solitario cuando la población de leones aún era alta. Más tarde cazaron un león en grupos porque vieron que la población disminuía. El guerrero que lanzó al león primero recibió respeto durante toda su vida de parte de la comunidad masai. Debido a la disminución de la población de leones y a muchas controversias, la Tribu reemplazó la caza de leones con una competencia deportiva desde 2008.

En lugar de cazar leones, los guerreros ahora usan sus habilidades tradicionales para competir sin lastimar a los animales. Se llama las Olimpiadas Masai. Los Juegos Olímpicos Maasai todavía se basan en las habilidades tradicionales de los guerreros maasai, como correr, cazar, pastorear ganado y también bailar. Pero ahora los maasai se ganan el respeto de los guerreros a través de los deportes y ganan premios en efectivo.

#6 Los masai beben sangre

La dieta de los masai es muy simple; carne cruda, leche cruda y en ocasiones especiales beben sangre cruda. Sí, sangre de vaca. Lo beben puro o mezclado con leche durante ceremonias especiales o cuando están enfermos.

Las vacas son las cosas más valiosas en la vida de la tribu, por lo que no matar su ganado es muy importante para ellos. Así que para obtener sangre, los maasai golpearon con precisión la arteria yugular de una vaca para que saliera suficiente sangre sin matar al animal.

Hoy en día, muchas personas maasai viven un estilo de vida urbano, por lo que comen una dieta más variada que solo leche, sangre y carne.

#7 Las casas están hechas de caca de vaca y orina humana

Las cabañas ‘manyattas’ Maasai son semipermanentes. Se instalan en un solo lugar durante un par de meses / años, dependiendo de la cantidad de comida y agua en el área. Las mujeres hacen las cabañas con barro, palos, hierba, ceniza y también estiércol de vaca y orina humana. El estiércol de vaca es necesario para que el techo sea impermeable.

Las casas de los masai, también conocidas como ‘Enkaj’ son muy pequeñas. Solo 1,5 m de altura y alrededor de 12 metros cuadrados. Dentro de la cabaña, hay una chimenea para que la madre cocine y es un lugar donde los maasai comen, duermen, socializan y almacenan alimentos y otras posesiones. También mantienen ganado pequeño dentro de las chozas para protegerlo de la vida silvestre. Los maasai usan las pieles y la piel de los animales sacrificados para dormir.

Los maasai construyen sus casas dentro de kraals. Es como una cerca hecha de espinas de acacia. Una aldea masai puede tener múltiples kraals. El ganado permanecerá en el kraal interior durante la noche para evitar ataques de leones y leopardos.

 Hogares maasai

#8 Están vestidos con paños rojos

Todos en el mundo reconocen a los maasai a través de sus paños rojos y saltos de altura. Tradicionalmente, los maasai vestían pieles de animales, pero ahora usan paños rojos envueltos alrededor de su cuerpo. Con una gran cantidad de joyas con cuentas alrededor del cuello, los brazos y la cabeza.

Las mujeres se afeitan la cabeza y se visten con ropa colorida. También se perforan las orejas y estiran los lóbulos de las orejas. Las joyas maasai juegan un papel importante en su cultura y también tienen significado. Algunos significados generales para algunos colores son: rojo = guerrero / sangre / valentía, blanco = paz, azul = agua. Además, los hombres masai pueden reconocer a una mujer soltera o a alguien que está casado por la forma en que las mujeres están vestidas. Y los guerreros son los únicos miembros de la tribu que llevan el pelo largo.

 Ropa roja de la tribu maasai

#9 Los Maasai se han convertido en el símbolo de la cultura keniana

Si piensas en Kenia, es muy probable que la Tribu Maasai se presente como una imagen mental. Son una de las pocas tribus de Kenia y Tanzania que ha mantenido la mayoría de sus tradiciones y estilo de vida. Por supuesto, cada vez hay más maasai modernos que viven un estilo de vida urbano. La mayoría sigue aferrándose a sus viejas tradiciones.

A medida que avanzaba el turismo en Kenia, la tribu maasai se ha convertido en una marca en sí misma. Puedes comprar joyas maasai en todas partes en las calles de Kenia y Tanzania. Sus joyas y tallas son una inspiración incluso para marcas de moda de alta gama como Louis Vuitton.

Además, muchos maasai aprovecharon la oportunidad de ganar dinero a través de la floreciente industria del turismo. Dan la bienvenida a los huéspedes en los hoteles y trabajan como guías turísticos y guardabosques dentro de las reservas de caza y los parques nacionales. Como tribu guerrera, conocen muy bien sus tierras y vida silvestre y les encanta explicar a los turistas sobre los animales salvajes y su propia cultura. Visitar una tribu Maasai se ha convertido en una de las cosas más populares para hacer en Kenia y los maasai saben muy bien cómo aprovechar esta oportunidad.

La última parte de una visita a un pueblo maasai es su propia «tienda» de mercancías con todas sus cuentas y joyas en exhibición. Y los precios que pagan los turistas a veces son impactantes. Experimenté que debido a la abrumadora experiencia y la presión de devolver algo, terminarás con un recuerdo maasai muy caro. En el acto, probablemente también calcules mal la moneda.

Maasai

#10 Su idioma es Maa

Los maasai hablan Maa. Esta lengua se originó en la región del Nilo, en el norte de África, de donde vinieron los maasai. El nombre Maasai proviene de»alguien que habla el idioma Maa». Los maasai también se educan en los idiomas oficiales de Kenia y Tanzania, swahili e inglés.

#11 Ngai es dios

Para los masai, Ngai es el creador de todo. Creen que al principio de los tiempos Ngai era el cielo y la tierra juntos y poseía el ganado que vivía en él. Como un día el cielo y la tierra se separaron, los maasai creen que Ngai ya no estaba en la tierra y enviaron a los Maasai a la tierra para evitar que el ganado muriera.

#12 La tribu Samburu es muy similar a la Tribu Maasai

La tribu Samburu son los primos de la Tribu Maasai. Se parecen mucho a los masai, hablan el mismo idioma, creen en el mismo dios y tienen tradiciones similares. El estilo de vida Samburu es más tradicional que la cultura maasai hoy en día. Viven de forma más remota en el norte de Kenia, al sur del lago Turkana. La tribu Samburu también se trasladó al sur hace 500 años desde el Valle del Nilo de Sudán, al igual que la tribu maasai, pero se quedaron en la parte norte de Kenia a medida que los maasai se trasladaron más al sur.

 Tribu Samburu Tanzania

#13 Ser un guerrero es de gran importancia

Los maasai son una tribu guerrera, por lo que convertirse en un gran guerrero es el objetivo final de la vida para los niños pequeños. Desde muy pequeños, los niños son entrenados para convertirse en un gran guerrero y un excelente pastor. Guerreros grandes y valientes que se han ganado su respeto son celebrados a lo largo de sus vidas.

La cultura maasai trabaja con grupos de edad. Cada grupo de edad tiene un cierto papel dentro de la comunidad. Para los hombres, los maasai tienen cuatro grupos de edad; guerreros jóvenes, guerreros mayores, ancianos jóvenes y ancianos mayores. Las mujeres maasai no tienen grupo de edad. Automáticamente entran en el grupo de edad de su marido.

Los niños a la edad de 6 y 7 años comienzan a aprender a arrear el ganado. A la edad de alrededor de 14 años, pasan por rituales y ceremonias para convertirse en un guerrero junior y esto incluye la circuncisión. La ceremonia de ‘Eunoto’ es donde un gran grupo de niños maasai dentro del mismo grupo de edad se circuncidan y se convierten en jóvenes guerreros. Una vez que se convierten en guerreros, pueden establecerse, formar una familia y recolectar ganado. A través de cada grupo de edad, los hombres masai aprenden diferentes aspectos de las tradiciones y rituales para poder transmitirlos a la próxima generación.

Las jóvenes maasai a la edad de 14 años también se iniciaron en la edad adulta a través de una circuncisión oficial, pero este ritual ha sido prohibido.

Consejos de viaje para conocer a los maasai

Viajar a Kenia y visitar una tribu maasai es una necesidad absoluta. Como escribí antes, fue una experiencia que nunca olvidaré y que puedo recomendar a todos los viajeros. Hay muchos pueblos maasai «comercializados» en Kenia y Tanzania, donde grandes grupos de turistas ingresan a la misma aldea todos los días. Las grandes escuelas locales se construyen con los ingresos turísticos. Así que no esperes que será la primera visita.

Cada hotel dentro de Masai Mara y Serengeti donde viven los maasai ofrecerá viajes a los pueblos maasai locales. Lo mejor es pedirles que organicen un viaje. No es que haya un centro de atracción turística maasai en un lugar específico. Los maasai son nómadas, por lo que se mueven por la zona y los lugareños saben mejor dónde encontrarlos. Y debido a la gran cantidad de trabajo maasai en la industria turística, puedes pedirles que organicen un viaje a su pueblo. Puede ser una experiencia más auténtica si no tiene miedo de preguntar por ahí y preguntar por pueblos más remotos de la zona. Sé discreto. Solo visite un pueblo maasai si sabe que es bienvenido.

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Los Maasai son una tribu de África Oriental con una cultura extraordinaria. Ellos viven en la parte sur de Kenia y el norte de Tanzania. Su cultura es muy singular y sus costumbres a veces son controvertidas. Son una de las últimas grandes culturas guerreras del mundo y viven en la reserva de caza más…

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