10 Razones para Leer sobre la Historia de la Iglesia

4 de septiembre de 2020

En esta publicación invitada, Ed Creedy (colaborador de Healthy Faith and the Coronavirus Crisis y estudiante de doctorado), nos da 10 razones para leer sobre la Historia de la Iglesia.

10 Razones para leer sobre la Historia de la Iglesia

Si la Historia de la Iglesia es lo que te levanta de la cama por la mañana, o siempre has pensado que eran libros viejos polvorientos y viejos malhumorados, hay mucho que podemos aprender de la larga historia de la fe cristiana.

Aunque no siempre es bonito, ya que la historia expone el pecado y la debilidad humana, el hecho es que confiamos y esperamos en una fe histórica. Podemos estudiar la Historia de la Iglesia porque hay una historia de la Iglesia. Sin embargo, vivimos en un tiempo en el que, particularmente en un contexto evangélico, tal vez somos más ignorantes de la Historia de la Iglesia que en cualquier otro momento desde la Reforma. En detrimento nuestro, simplemente nos dedicamos muy poco a la historia de la Iglesia.

Aquí hay diez razones por las que vale la pena estudiar.

1) La historia de la Iglesia es sorprendentemente accesible, llena de hombres y mujeres como tú y yo.

Muchos temen acercarse a la Historia de la Iglesia porque se siente como el registro de un tiempo extraño y de personas antiguas. Sin embargo, la historia de la Iglesia es la historia del pueblo de Dios, hombres y mujeres como nosotros a lo largo de la historia. Cristo vino a ofrecer la salvación a toda la humanidad, y la historia revela que miles de millones, de todas las religiones, orígenes y naciones, han aceptado ese llamado. Al explorar la Historia de la Iglesia, encontramos personas como nosotros. Nos encontramos con los oprimidos y oprimidas, los gobernantes y los poderosos, y todos los demás! La naturaleza humana no cambia. Todos han pecado, y no han alcanzado el estándar de Dios. Pero todos los que aceptan la oferta de salvación de Cristo son redimidos. La Iglesia histórica está formada por hermanos y hermanas de todo el mundo. ¡Esta es nuestra historia familiar!

2) Dios prometió guardar Su Iglesia, y la historia muestra que es fiel.

Aunque la Iglesia está formada por hombres y mujeres, es guardada por el Dios soberano de la historia. El cristianismo es una fe histórica, y nuestras Escrituras son textos históricos. En el Nuevo Testamento, Dios promete mantener a Su Iglesia. Él promete que la Iglesia perdurará, hasta que Cristo regrese.

Al explorar la Historia de la Iglesia, vemos no solo que esta promesa se cumplió, sino lo maravillosamente que Dios la cumplió. En tiempos de prueba, error y pérdida, Dios ha sido fiel a Su pueblo. Cuando miramos la larga historia de la Iglesia, vemos esa gloriosa verdad una y otra vez.

3) La Historia de la Iglesia muestra la soberanía de Dios sobre toda la creación pasada y presente.

La soberanía de Dios es total. La Escritura nos dice esto y la historia, de nuevo, muestra que esto es maravillosamente cierto. ¡Qué bendición conocer a un Dios que guarda a Su pueblo, y que tiene toda la creación en Sus manos! Cuando profundizamos en la historia de la Iglesia, vemos una y otra vez cómo Dios obró para levantar a hombres y mujeres para los momentos requeridos. Vemos una historia no de héroes, sino de gente débil y débil siendo utilizada por un Dios poderoso y poderoso. La Historia de la Iglesia es increíble porque nos permite, una y otra vez, ver la evidencia de Dios obrando.

4) La Historia de la Iglesia nos anima a dar gloria a Dios por lo que ha hecho.

Mientras desempaquetamos la Historia de la Iglesia, nos impresiona una y otra vez el increíble poder, gracia y fidelidad de Dios. La humanidad nunca es el héroe de la historia de la fe cristiana y la historia lo confirma. Es solo Dios quien una y otra vez derrama Sus bendiciones sobre Su Iglesia, y es justo que lo glorifiquemos por esto. En Apocalipsis 7, a Juan se le muestra una visión del trono de Dios. Alrededor del trono ve una hueste de ángeles, y claman (vs12):

«Alabanza y gloria,

y sabiduría y agradecimiento y honor

y poder y fuerza

sea a nuestro Dios por los siglos de los siglos.

¡Amén!»

Estos ángeles están alabando al Dios glorioso de todas las naciones, de toda la historia y de toda la creación. Cuando volvemos nuestros ojos a la Historia de la Iglesia, se nos muestra un atisbo de la gloria de Dios en Su maravilloso trato con Su pueblo. Nuestra respuesta debe reflejar los ángeles de Apocalipsis 7 – ¡alabanza y gloria a este Dios maravilloso!

5) La historia de la Iglesia, al igual que las Escrituras, nos anima a mirar y aprender de aquellos que nos han precedido.

En 2 Timoteo 3:14 Pablo insta a Timoteo a continuar en lo que ha aprendido porque conoce a aquellos de quienes lo aprendió. Se le anima a mirar hacia atrás al modelo de su madre, su abuela y el propio Paul. En 1 Corintios 11:1, Pablo insta a la iglesia corintia a imitarlo, así como imita a Cristo. En la Escritura emerge un patrón de aprendizaje de aquellos que nos han precedido, de mirar a hermanos y hermanas mayores más sabios como modelos para vivir una vida digna de nuestro llamado.

Explorar la Historia de la Iglesia nos permite aprender de aquellos que nos precedieron. Un héroe mío es Eric Liddell, medallista de oro olímpico de París de 1924. Aunque no era perfecto, a través de la lectura de biografías de este atleta, me han animado a (entre otras cosas) priorizar mi tiempo diario en la Palabra de Dios, y usar mis dones para Su Gloria y no para la mía. A lo largo de la Historia de la Iglesia, Dios ha levantado a hombres y mujeres que nos modelan características piadosas. Estos santos no son perfectos, pero hay mucho que podemos aprender al sumergirnos en sus historias.

Lecciones de la Historia de la Iglesia

6) La Historia de la Iglesia desafía nuestro Esnobismo Cronológico.

C S Lewis acuñó el famoso término «esnobismo cronológico», y lo que describió es rampante hoy en día. Pensamos que simplemente porque venimos después de los que nos precedieron, somos superiores. Estamos mejor desarrollados, mejor equipados, mejor entendidos. Es tonto pensar que tenemos todas las respuestas simplemente en virtud de vivir cuando lo hacemos, pero es una mentalidad fácil de adoptar.

Con nuestros ministerios modernos, organizaciones globales de paracaidismo y redes sociales elegantes, es demasiado fácil pensar que tenemos la vida cristiana ordenada. Podemos pensar felizmente que tenemos todas las respuestas.

Una mirada retrospectiva a través de la Historia de la Iglesia nos anima a considerar estas cosas de nuevo. Vemos problemas y desafíos a los que también nos enfrentamos, y a menudo podemos aprender a responder a ellos. Vemos cristianos fieles viviendo en este mundo caído y hostil, y hay mucho que aprender. Muchos cristianos sabios han ido antes que nosotros, sería un error ignorarlos.

7) La historia de la Iglesia nos ayuda a aprender de nuestros errores.

Aunque hay mucha sabiduría que destella en nuestra larga historia cristiana, sin lugar a dudas, la Iglesia ha estado involucrada en gran pecado a lo largo de los años. Cada iglesia está compuesta de hombres y mujeres pecadores, y este pecado a menudo se puede multiplicar. Los horrores de las cruzadas o la persecución de minorías en comunidades de todo el mundo cristiano, son solo algunas de las muchas transgresiones obvias. Aunque a veces la Iglesia fue una gran fuerza para el bien con respecto a la práctica despreciable de la esclavitud, a veces apoyó y respaldó este esfuerzo. Más localmente, las historias de abuso de poder y manipulación pueden sacudir a las familias de la iglesia durante décadas.

Una mejor comprensión de la Historia de la Iglesia, lo bueno y lo malo, nos equipará para resistir la repetición de los errores de nuestros antepasados.

8) La Historia de la Iglesia nos recuerda que la Gran Comisión fue para todo el pueblo de Dios.

En La Historia de la Iglesia (4a ed.), Harman y Renwick escriben (xiii) «La historia de la iglesia es simplemente un relato de su éxito y fracaso en llevar a cabo la gran comisión de Cristo» Id, pues, y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolas en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo, enseñándoles a guardar todo lo que yo he mandado » (Mat. 28:19–20).»Esta fue una comisión para toda la Iglesia de Cristo. Era un mandamiento de salir con el Evangelio a todo el mundo.

Esta Gran Comisión fue tan cierta para los primeros oyentes como lo fue para las primeras comunidades cristianas, las iglesias fieles de la Edad Media y los predicadores avivadores de los siglos XVII y XVIII. Y es verdad para nosotros. Esta gran actividad misional de la Iglesia une a todos los creyentes, a lo largo de la historia, y así, al salir a nuestros propios contextos, podemos tomar coraje y aprender de aquellos que han hecho lo mismo mucho antes que nosotros. La Historia de la Iglesia nos anima en esta tarea, nos desafía a evitar el error y el pecado que nos obstaculizarían, y nos ayuda a mirar hacia atrás al Dios que realmente tiene el control.

9) La historia de la Iglesia es diversa, ¡así que explore!

Desde biografías de atletas cristianos como Eric Liddell, hasta historias de congregaciones fieles que resisten los errores de la Roma Medieval, hasta la primera generación de la Iglesia postapostólica; hay tanto que explorar, tantas vidas que desempacar, tantos desafíos que atender. Se han escrito grandes sermones, se han hecho posturas teológicas.

Hay tanto en la Historia de la Iglesia, que cualquiera que sea su origen o interés, hay algo para usted. Mi aliento es explorar, y luego excavar en áreas o períodos que realmente te agarran. Dios nos enseña a través de Su Palabra, y la Historia de la Iglesia nos ayuda a ver estas verdades aplicadas a través de la vida de aquellos que componen la Iglesia de Dios.

10) La historia de la Iglesia es fascinante.

Desde comunidades radicales en el Imperio Romano, hasta humildes predicadores en las cortes de reyes y emperadores, la Historia de la Iglesia es diversa, sorprendente y fascinante. La humanidad a menudo se ve mejor (y peor) en el contexto de la iglesia, y dos mil años de Historia de la Iglesia significan que hay innumerables vidas y eventos para explorar. La historia de la Iglesia es fascinante, y vale la pena desempacar, explorar y sumergirse de cabeza en ella.

Hay mucho que explorar en la larga historia de la Iglesia Cristiana. Este post es un estímulo para pasar tiempo explorándolo por ti mismo. Cuando nos involucramos con la Historia de la Iglesia, nos llama la atención una de las famosas verdades expuestas por Juan Calvino en el siglo XVI. Soli Deo Gloria. Al mirar hacia atrás a la larga historia de la Iglesia, hay una conclusión simple: solo a Dios sea la gloria.

Estamos totalmente de acuerdo en que vale la pena estudiar la Historia de la Iglesia, por lo que junto con nuestro Lanzamiento de septiembre de la 4a edición de La Historia de la Iglesia, aquí hay algunos otros libros para ayudarlo a explorar…

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